Zondag 28/11/2021

NieuwsWielrennen

Na waaieroorlog volgt verbale oorlog in Benelux Tour

Tim Merlier is de snelste in Dokkum. Beeld BELGA
Tim Merlier is de snelste in Dokkum.Beeld BELGA

Tim Merlier heeft de eerste rit in de Benelux Tour gewonnen. Toch eiste Remco Evenepoel weer de hoofdrol op. Voor het oog van de camera’s ging hij in de clinch met Gianni Vermeersch. De reden: een aanrijding op minder dan dertig kilometer voor de streep.

Het was een kopgroep van ruim dertig renners die het waaiergevecht door Friesland naar haar hand had gezet. Remco Evenepoel zat uitstekend geplaatst. Hij wil de Benelux Tour winnen en op dertig kilometer voor de streep zag het er goed uit.

Het volgende beeld was een vloekende Evenepoel die met een defecte fiets langs de kant van de weg stond. Alleen de neutrale wagen van Shimano was in de buurt. De dienstdoende mecanicien haastte zich uit de auto, met een achterwiel in zijn hand. “Het voorwiel, het voorwiel!”, schreeuwde Evenepoel. Met de schijfremmen is het wisselen van een wiel geen routineklus meer.

De mecanicien trachtte zijn cool te bewaren, haalde het voorwiel eruit, stak een nieuw voorwiel erin en gaf Evenepoel nog het obligatie duwtje om hem weer op weg te helpen. Ruim een minuut was verstreken. De kopgroep, waar Evenepoel zonet nog in zat, was al ruim een kilometer verder. Evenepoel kon aansluiten in de derde waaier.

Weg klassement, moet Evenepoel dan hebben gedacht. Hij zette zich nog even aan de kop voor een wilde achtervolging, maar zag al snel het zinloze van zijn moeite in. Uiteindelijk bleef de schade nog beperkt: Tim Merlier won, Evenepoel kwam 57 seconden later over de streep.

Nog kansen

Er is geen man overboord. Vandaag is er een tijdrit in Lelystad, zaterdag en zondag zullen de verschillen aan de streep veel groter zijn. Als Evenepoel de Benelux Tour wil winnen, dan zijn er in elk geval nog kansen.

En toch. De woede was niet bekoeld. Na de finish ging Evenepoel meteen op zoek naar Gianni Vermeersch, die hij gemakkelijk vond. Vermeersch is een ploegmaat van Merlier bij Alpecin-Fenix. Hij glunderde nog een beetje na van het geleverde werk. De pret duurde dus 57 seconden. Waarop deze conversatie zich ontspon.

Evenepoel: “Ik zit gewoon in de groep en jij komt schuin erdoor rijden. Je moet niet weglopen, maar je fout toegeven.”

Vermeersch: “Gaat het, ventje?”

Evenepoel: “Ga je nog lachen met mijn bakkes of wat? Echt, jongen.”

Tv-beeld van de ruzie tussen Gianni Vermeersch en Remco Evenepoel na de aankomst. Beeld Sporza
Tv-beeld van de ruzie tussen Gianni Vermeersch en Remco Evenepoel na de aankomst.Beeld Sporza

Episode drie: Vermeersch en Evenepoel maken het goed aan de bus. Zo ging het verhaal gisteren dus verder. Vermeersch die tot aan de bus van de ploeg van Evenepoel reed. Evenepoel die zich op de trapjes zette. Beide mannen praatten het uit. Lang duurde het niet en er volgde een handdruk op het eind. De twee zijn op zondag 12 september ploegmaten op het Europees kampioenschap in Trento.

Zaak gesloten? Daar leek het dus op. Dat wil zeggen: aan Evenepoel konden we het niet vragen. Gisterochtend was hij nog de vriendelijkheid in persoon. Gisteravond reageerde hij met een wegwerpgebaar naar de journalisten. Naar Vermeersch dan maar.

Vermeersch: “Waaiers zijn pure hectiek. Ik reed naar voren, de wind kwam van links. Het peloton maakte een zwieper naar rechts en plots voelde ik dat iemand mijn achterwiel raakte, waarvan de sluiting los zat. Het was blijkbaar Remco die met zijn voorwiel in mijn achterwiel was gereden. Remco zei dat ik te nerveus was omdat ik naar voren wilde. Ik denk dat iedereen naar voren wilde. Een paar spaken gingen eruit. Ik denk dat ik daar totaal niets kan aan doen. Mijn vader zei altijd: eigen fout als je in iemands achterwiel rijdt.

“We hebben het uitgepraat, Remco zei dat het een hele dag nerveus koersen was en dat ik er ook niets kon aan doen. We hebben het onder elkaar goed afgesloten. Jammer voor zijn klassement. Maar daar kan ik ook niets aan doen. Voilà.”

Het slotwoord was gisteren voor Pauline Farazijn, dienstdoende perswoordvoerster van Deceuninck-QuickStep, die het incident snel onder een hoop zand wou begraven. Farazijn: “Het was de adrenaline van het moment. Beide renners hebben het uitgepraat. Ik denk dat het incident gesloten is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234