Zaterdag 16/10/2021

NieuwsVoetbal

Na twee lastige jaren in Leicester keert Praet terug naar Italië

Dennis Praet. Beeld Photo News
Dennis Praet.Beeld Photo News

Dennis Praet legt zijn medische tests af bij AC Torino. Na twee jaar in de Premier League keert hij zonder voldoening terug naar de Serie A.

Misschien was de chaos in zijn eerste dagen bij Leicester City, in de zomer van 2019, een voorteken voor wat komen zou. Toen coach Brendan Rodgers Praet (27) één dag voor zijn komst contacteerde, dacht die dat zijn aanwinst van 19 miljoen euro hem bewust links liet liggen. Een misverstand. “Hij stuurde me een boodschap op mijn Belgisch nummer dat ik toen niet bij had”, zei Praet daarover. “Ik zag het pas drie dagen later.”

Dat was niet het enige probleem. “Ook over een paar punten in het contract werd nog onderhandeld”, zei Praet. “Ik tekende een uur voor de deadline. Ik dacht dat ik nog over en weer kon naar Italië om mijn spullen op te halen. De trainer stond erop dat ik bleef. Ik had geen schoenen bij, dus ik werkte twee trainingen af op de schoenen van iemand anders.”

Rodgers wilde destijds zijn driehoek op het middenveld (Ndidi, Tielemans en Maddison) extra concurrentie bezorgen. Hij had ook de evolutie van Praet bij Sampdoria opgemerkt. De Leuvenaar was in Italië tactisch rijper geworden. Een elegante voetballer met pit.

Afgeremd door corona

Na zijn chaotische start en gependel tussen bank en basis vond Praet net voor de eerste lockdown eindelijk zijn draai. Hij duwde zelfs Tielemans uit de basis. De coronabreak haalde hem uit zijn ritme. Hij beëindigde zijn eerste seizoen zoals hij het begon: als bankzitter.

Zijn tweede jaar begon veelbelovend. Door de blessure van Maddison kreeg hij zijn kans als nummer 10. Zijn uitstekende seizoenstart kreeg echter geen vervolg. Hij belandde weer op het tweede plan. Een spierscheur in de hamstrings, een blessure die hem drie maanden aan de kant hield, duwde hem begin 2021 nog verder achteruit.

Dit seizoen kwam hij geen enkele keer van de bank. Leicester liet in mei weten dat hij mocht beschikken bij een goed bod. Net voor de deadline kwam AC Torino op de proppen met een huur met verplichte aankoopoptie voor 15 miljoen euro. Een voorstel waar zijn Engelse werkgever zich in kon vinden.

In de Serie A hoopt Praet opnieuw naam te maken na een grijze passage in de Premier League.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234