Vrijdag 04/12/2020

Voetbal

‘Na twee jaar zien of ik klaar ben om TD te worden’: Jelle Schelstraete, de onbekende assistent van de bondscoach

Jelle Schelstraete, de nieuwe assistent-TD van de voetbalbond.Beeld KBVB

Niemand kent hem, maar het plan is wel dat Jelle Schelstraete (32) Roberto Martínez opvolgt als TD van de bond. Een portret dat begint met... een geweigerde stage bij Club Brugge.

Jelle Schelstraete volgde twaalf jaar geleden een opleiding sportmanagement in Brugge, waarna hij een stageplaats bij Club Brugge aangeboden kreeg. Schelstraete paste evenwel: “Het ging om het communitydepartement van Club, wat niet echt mijn droomjob was. Ik ben dan bij de voetbalbond beland, onder Michel Sablon, waarna mijn profs wisten: ‘Jelle is into jeugdopleiding’. Toen KV Kortrijk voor zoiets de school polste, ben ik in beeld gekomen.” Hij was toen... 21.

Het belette Schelstraete niet om de werking op de academie van KV Kortrijk te professionaliseren. “Jelle verdient felicitaties voor het scholenproject dat hij heeft uitgebouwd, zodat jongeren in een verantwoord evenwicht school en voetbal kunnen volgen”, aldus sportief manager van KVK Rik Foulon. Voorts introduceerde Schelstraete een dagwerking – gedaan met enkel ’s avonds trainen – en zijn er inmiddels acht mensen fulltime en dertien halftijds in dienst bij de KVK-jeugd. “Jelle heeft goeie ideeën”, zegt Foulon nog. “Bovendien is hij een teamplayer met een uitstekende werkethiek. Hij blijft gaan.”

Het is iets dat ze na een paar werkdagen – Schelstraete begon op 6 november als assistent-technisch directeur – ook in Tubeke al opgemerkt hebben. De Aalternaar werkt de klok rond, of ’t scheelt niet veel. “Diezelfde passie vind ik terug rond de Rode Duivels. Elk individu wil er het maximum uithalen. Deze omgeving ligt me.”

Provincialer gecoacht

De bond was al even op zoek naar een nieuwe technisch directeur om Martínez, die nu twee functies combineert, te ontlasten. De sollicitatieronde bracht niet de geschikte kandidaat, waarna de KBVB een jonge assistent voor Martínez wilde. Schelstraete, die sinds een ontmoeting met de bondscoach op KVK een goed contact met de Spanjaard had, solliciteerde. Met succes. “Het plan is dat ik nu twee jaar praktijkopleiding krijg”, klinkt het. “Nadien volgt een evaluatie om te zien of ik klaar ben om de nieuwe TD te worden.”

Schelstraete is alvast gemotiveerd. “Dit is een unieke kans.” En zeggen dat de Oost-Vlaming, die een zoontje van acht maanden heeft, begon als coach bij provincialer Sparta Ursel. “Ik had er op een bepaald moment meerdere ploegen onder mijn hoede als trainer. Ik was geblesseerd geraakt en voelde me beter langs de zijlijn, dus...”

Goed vijftien jaar later vertoeft hij in het gezelschap van Vertonghen, Hazard en Lukaku. Wat als hij wél naar Club gegaan was?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234