Zondag 24/10/2021

NieuwsJupiler Pro League

Na rotseizoen speelt AA Gent vanavond toch nog voor Europees plaatsje

AA Gent-middenvelder Sven Kums loopt met de bal in de partij tegen Standard. Beeld Photo News
AA Gent-middenvelder Sven Kums loopt met de bal in de partij tegen Standard.Beeld Photo News

Op de laatste speeldag van de reguliere competitie bemachtigde AA Gent een plaats in de Europe play-offs; op de laatste speeldag van de nacompetitie kan het nog een Europees ticket grijpen. In Mechelen is het vanavond alles of niets.

Na een bijzonder moeilijk seizoen kan AA Gent vanavond zijn blazoen nog enigszins oppoetsen met een ticket voor de Conference League. Voor de goede orde: de halvering van de punten speelt niet in het voordeel van de Buffalo’s. Waren de punten uit de reguliere competitie behouden, dan had AA Gent nu ook op gelijke hoogte van Mechelen gestaan, maar dan zou een gelijkspel Achter de Kazerne door de hogere ranking in de reguliere competitie volstaan hebben voor de vijfde plaats. Door de halvering van de punten krijgt Mechelen nu dat voordeel bij een draw.

Bij de Buffalo’s blijft men opvallend sereen. “Sportief en voor de reputatie van de club kan deze wedstrijd geweldig doorwegen”, zegt voorzitter Ivan De Witte. “Mechelen zit in een goeie flow en heeft in deze play-offs goed voetbal gebracht. Het wordt moeilijk, maar niet onhaalbaar. We rekenen erop dat de spelers hun verantwoordelijkheid opnemen, voor zichzelf en voor hun werkgever.”

Plussen en minnen

Gent pakte de voorbije weken drie zeges op rij. Het voordeel van een ervaren spelersgroep. “Deze laatste match zal niet bepalen of ons seizoen geslaagd is of niet”, vindt Hein Vanhaezebrouck. “Het zou ook zot zijn om dat op één wedstrijd te beoordelen. Allemaal plussen als we winnen, allemaal minnen als we verliezen: dat lijkt me te simpel. Maar het is wel onze laatste kans om op een positieve noot te eindigen en dat zijn de dingen die blijven hangen. Club Brugge heeft moeilijke play-offs gespeeld, maar over een halfjaar gaat daar geen haan meer naar kraaien. Men onthoudt het resultaat. Daar ligt onze kans, maar ook die van KV Mechelen.

“De teneur blijft dat het met horten en stoten ging en dat we onze momenten niet hebben gepakt. Toch staan we op één match van de vijfde plaats. Er wordt gezegd dat Club Brugge problemen heeft gehad na covid, maar de twee die daarbij het zwaarst getroffen werden, worden niet genoemd. Dat zijn Gent en Eupen. Wij hebben véél en zware covidgevallen gehad. Als je uiteindelijk staat waar wij staan, moet je ook dat benoemen. Dan heeft Gent zich toch goed herpakt door nu nog te strijden voor een Europese plaats.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234