Donderdag 30/06/2022

PortretCarlos Alcaraz

Na Rafael Nadal staat volgende Spaanse wonderboy al klaar: de 18-jarige Carlos Alcaraz

Carlos Alcaraz in de finale van de Miami Open, afgelopen zondag. Beeld AFP
Carlos Alcaraz in de finale van de Miami Open, afgelopen zondag.Beeld AFP

Als een van jongste spelers ooit won Carlos Alcaraz (18) een masterstitel. Het Spaanse tennistalent kan aanvallend spelen, maar ook goed verdedigen. Zijn arbeidsethos is als dat van Rafael Nadal, zelf vindt hij zijn spel het meest op dat van Roger Federer lijken.

Guus Peters

Hij is precies even groot als Rafael Nadal en komt uit hetzelfde land als zijn idool. Maar het zijn niet de belangrijkste redenen dat Carlos Alcaraz wordt vergeleken met de 21-voudig grandslamwinnaar. De achttienjarige Spanjaard is voorbestemd de nieuwe ster van de volgende generatie tennissers te worden.

Alcaraz pakte zondagavond in Miami zijn eerste masterstitel door de Noor Casper Ruud in de finale in twee sets te verslaan. Het veelzijdige talent is de op twee na jongste speler ooit die een masterstitel heeft gewonnen. Alleen Michael Chang (1990) en Nadal (2005) waren jonger toen zij een titel pakten op het niveau net onder de grandslamtoernooien.

Door zijn overwinning steeg Alcaraz, die een jaar geleden nog de nummer 133 van de wereld was, naar de elfde plaats op de ranglijst. Hij is samen met Holger Rune (nummer 91) de enige tiener in de mondiale top 100, waar de gemiddelde leeftijd de laatste jaren steeg tot 27 jaar. In september werd hij de jongste kwartfinalist op de US Open sinds de invoering van het proftennis in 1968.

Veel wapens

“Alcaraz is geweldig. Hij heeft alles in zich om snel tot de beste spelers van de wereld te behoren”, zei 35-jarige Nadal onlangs, nadat hij in de halve finales in Indian Wells met pijn en moeite van zijn zeventien jaar jongere landgenoot had gewonnen. “Hij is bijzonder omdat hij aanvallend kan spelen, maar ook goed kan verdedigen.”

Met zijn 1,85 meter is hij kleiner dan de nieuwe generatie met Daniil Medvedev, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas en Matteo Berrettini (allen groter dan 1,90 meter). Maar in Miami bewees Alcaraz over meerdere wapens te beschikken. Met zijn agressieve spel, harde slagen, geweldige dropshots en superbe balgevoel drukte hij zijn tegenstander ver naar achteren. Op basis van zijn uithoudingsvermogen en arbeidsethos mag hij dan vaak met Nadal worden vergeleken, zelf vindt hij zijn spel het meest op dat van de eveneens 1,85 meter lange Roger Federer lijken.

"Ik wil niet dat mensen mij kennen als mini-Nadal. Ik wil gewoon Carlos Alcaraz zijn.”Beeld Photo News

“Mijn kracht is de variatie in mijn spel”, zei het evenwichtige supertalent dat sinds vier jaar wordt begeleid door Juan Carlos Ferrero, voormalig nummer één van de wereld en winnaar van Roland Garros in 2003. “Ik heb het gevoel dat ik klaar ben om nieuwe stappen te zetten.”

Financiële hulp

Alcaraz groeide op in een tennisfamilie in de buurt van Murcia, in het zuidoosten van Spanje. Vader Carlos was een begenadigd tennisser, maar een gebrek aan financiële middelen stond een professionele carrière in de weg. Hij stopte op zijn twintigste en werd tenniscoach. Zijn gelijknamige zoon, de tweede van vier zonen, was drie jaar toen hij voor het eerst een racket in zijn hand had en oneindig ballen tegen de muur van de plaatselijke tennisvereniging sloeg.

“Ik kreeg hem er met geen mogelijkheid weg”, zei zijn vader tegen The New York Times. “Na een lange werkdag was ik moe en wilde ik naar huis, maar ik moest met hem spelen. Ik zei dat we nog twintig minuten zouden blijven. Maar na twintig minuten bleven we nog een halfuur en hij wilde meer en meer. Tot ik zei dat we echt naar huis moesten, omdat het eten klaar was. Dan begon hij te huilen.”

Om de loopbaan van Alcaraz te bekostigen, kreeg de familie hulp van een zakenman uit Murcia en vriend van de familie. Hij legde onder meer 2.000 euro neer die de jonge Alcaraz nodig had om als tienjarige jongen mee te doen aan een juniorentoernooi in Kroatië. Op de toernooien bleef het talent niet lang onopgemerkt.

Alcaraz was pas veertien jaar oud toen hij zijn eerste ATP-punten wist te behalen. Hij deed alleen maar mee aan het toernooi omdat het dicht bij zijn ouderlijk huis was. Via de kwalificaties belandde hij in het hoofdtoernooi. Tot ieders verbazing won hij in de eerste ronde van de als tweede geplaatste Federico Gaio.

Net als veel andere Spaanse tennissers genoot Alcaraz zijn opleiding op gravel. Tegenwoordig heeft hij op de bekende academie van Ferrero ook de beschikking over hardcourtbanen en een kunstgrasbaan. In mei doet hij mee aan Roland Garros en zullen de ogen meer dan ooit op hem gericht zijn. Maar het liefst wil hij Wimbledon een keer winnen, het favoriete toernooi van twintigvoudig grandslamwinnaar Federer.

Oefenen tegen matras

Hoewel de speelstijlen van de twee niet op elkaar lijken, zei Nadal dat Alcaraz hem op jeugdige leeftijd aan zichzelf herinnert. “Hij heeft de passie en is nederig genoeg om elke dag hard te werken.” Toen hij vorig jaar in aanloop naar de Australian Open veertien dagen in quarantaine moest in Australië zette hij het matras tegen de muur van zijn hotelkamer. Zo kon hij toch ballen slaan zonder dat hij anderen tot last was of schade aan te richten.

“In Spanje noemt iedereen hem de nieuwe 'Rafa’. Voor hem is niet makkelijk om dat elke keer te horen”, weet zijn coach Ferrero. “Als team proberen we een grote muur om hem heen te bouwen en hem zijn eigen ding te laten doen. Dat is niet altijd even makkelijk.”

Zelf vindt Alcaraz het nogal voorbarig om met de 21-voudige grandslamwinnaar vergeleken te worden. “Ik wil niet dat mensen mij kennen als mini-Nadal of tweede Nadal. Ik wil gewoon Carlos Alcaraz zijn.”

Nadal, huidig nummer drie van de wereld, had nog wel een boodschap voor zijn landgenoot na diens overwinning in Miami: “Gefeliciteerd met je historische triomf. De eerste van velen die nog zullen volgen, dat weet ik zeker.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234