Donderdag 29/07/2021

NieuwsWielrennen

Na opdoffer in Ronde start Van der Poel zijn weg naar Tokio op mountainbike

Mathieu van der Poel na de Ronde van Vlaanderen.
Mathieu van der Poel na de Ronde van Vlaanderen. "Zijn ontgoocheling was erg groot."Beeld AP

De weg naar Tokio is kort en er mag niets mis gaan. Dit weekend in Albstadt en volgende week in Nove Mesto probeert Mathieu van der Poel de beste startpositie voor de Spelen te veroveren.

Team Alpecin-Fenix heeft een nieuwe bus, of toch zo goed als nieuw. “Er staan maar 100.000 kilometers op de teller.” Sportief manager Philip Roodhooft zegt het met gepaste trots. Hij heeft de voorbije vijf weken “dag en nacht” gewerkt om de veertien meter lange bus in te richten met leren stoelen, goede geluidsboxen en natuurlijk een douche.

Voor de goede orde: de broers Philip en Christoph Roodhooft kochten de bus lang voor Van der Poel op zondag 4 april tweede zou worden in de Ronde van Vlaanderen. Het is dus niet dat hij na aankomst in Oudenaarde de oude ploegbus heeft gesloopt.

“Niemand die dacht dat Mathieu die sprint niet zou winnen", zegt Roodhooft. “Zijn ontgoocheling was erg groot. Dat heeft er nog dieper ingehakt dan zijn tweede plaats bij het WK veldrijden in Bieles (2017). Gelukkig, dat gaat ook snel weer over.”

Vijf weken later is Van der Poel mountainbiker voor het vak. Hij rijdt zondag de wereldbekermanche in het Duitse Albstadt en komende week in het Tsjechische Nove Mesto. Nadien volgt er een hoogtestage in La Plagne. Van der Poel gaat de Ronde van Zwitserland en de Tour de France rijden voor hij naar Tokio vertrekt. Maar zijn hoofd staat toch vooral naar mountainbiken.

“Ik denk dat Mathieu makkelijker kan focussen op de Spelen dan op de Tour de France”, zegt Christoph Roodhooft. “Hij keek voor de Ronde van Vlaanderen al uit naar het mountainbiken.” En wat de Tour betreft: Roodhooft ontkent niet dat die de voorbereiding van Van der Poel op de Spelen in de weg staat. “We hadden het allemaal goed gepland: in 2020 wel de Spelen en geen Tour. Nu zijn we 2021 en duwen ze het allemaal op een hoop. Dat Mathieu de Tour niet zou rijden, dat kunnen we niet maken tegenover onze sponsors. Hij is ons uithangbord.”

Losse trainingen

De inzet van Albstadt en Nove Mesto is bekend. Van der Poel staat dertiende op de UCI-ranking in het mountainbiken. Twee topresultaten moeten hem weer in de top acht loodsen, dan is hij zeker van een startplaats op de eerste rij in Tokio. Kwestie van zijn kansen op olympisch goud zo groot mogelijk te houden.

Van der Poel heeft de voorbije weken op zijn mountainbike getraind, soms twee keer, soms vier keer in de week. Roodhooft spreekt van een rustperiode. “Hij had wel een schema, maar het was allemaal niet te strak afgelijnd, hij moest het ook graag doen. We zijn er niet met het geweer gaan naast staan.”

En toch: de vorm is er. Dat bewees Van der Poel gisteravond alvast in de shorttrackrace in Albstadt, die de startorde voor zondag bepaalde. Met een snedige versnelling reed hij iedereen uit het wiel en won voor Victor Koretzky en achtvoudig wereldkampioen Nino Schurter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234