Dinsdag 09/03/2021

NabeschouwingBelgian Lions

Na EK-kwalificatie mogen Belgian Lions ambities optrekken

Retin Obasohan was opnieuw de beste man bij de Belgian Lions. Beeld BELGA_HANDOUT
Retin Obasohan was opnieuw de beste man bij de Belgian Lions.Beeld BELGA_HANDOUT

88-65-winst tegen Denemarken, groepswinst vastgelegd, EK-kwalificatie binnengehaald: zaterdagavond hadden de Belgian Lions alle redenen om te vieren. En om trots te zijn. Naar het EK 2022 in stijl dus. En dromen van meer mag. Van een tweede ronde op dat EK. En, waarom niet, van een WK-kwalificatie in 2023.

Vanmiddag sluiten de Belgian Lions hun EK-voorronde af met een interland tegen Tsjechië. Inzet en belang: nihil. Focus en zegehonger: op scherp. Twijfel maar niet aan de ongebreidelde ambitie van bondscoach Gjergja en deze Lions.

Wat een knappe kwalificatiecampagne werkten de Belgian Lions het voorbije jaar af. Het startte in februari 2020 met een knaller: de spetterende thuiszege tegen topland Litouwen (86-65). Dat baarde meteen opzien in het Europese basketbal en het bleek helemaal geen eendagsvlieg. De hele voorronde presteerden de Lions op ongezien hoog niveau. Litouwen en Tsjechië werden weggeblazen, Denemarken werd tweemaal overklast. “Dit België speelt de hele voorronde het beste basketbal van de poule”, loofde Deens bondscoach Erez Bittman, in een ver verleden nog coach bij Gent.

Zaterdag volgde de bekroning: vierde zege op vijf speeldagen, goed voor groepswinst en kwalificatie. Tegen Denemarken moesten de Lions zelfs niet excelleren om de overtuigende 88-65-zege neer te zetten. Het kwaliteitsverschil was groot, meer dan het scorebord lange tijd aangaf. Pas halfweg het derde quarter (rust 40-34) drukten Tabu, Obasohan en maats door: 52-38. Nooit volgde enige Deense dreiging. Het Lions-feestje werd ingezet.

Terechte vreugde. Een mooie bekroning van een geweldige campagne. En dat smaakt naar meer. Onderschat het eergevoel en de honger in deze selectie niet. Honger naar succes, naar erkenning, en nu ook naar bevestiging. Met aanstekelijke spelvreugde en enthousiasme. Plezier in de eendracht, in de Lions-identiteit, in het samen strijden en succesvol zijn. Geen storende ego’s of dissidenten, iedereen zijn rol. Een chemistry die voor een nationale ploeg niet evident is.

Ancien Pierre-Antoine Gillet vatte het als volgt samen: “De ambiance in de groep blijft enorm, net als de chemistry. Iedereen wil deel zijn van deze Lions-familie. Het is een plezier om te zien dat er zoveel talent bijkomt. Met hun inbreng kunnen we de ambities stilaan verleggen.”

Helse opdracht

En dan kijk je automatisch naar het WK 2023, waarvan de voorronde start in november dit jaar. En natuurlijk het EK 2022. Nooit eerder kwam de nationale basketbalploeg uit op een WK. Binnen het sterk versnipperde Europese basketballandschap blijft zo’n WK-kwalificatie een helse opdracht. Ook al telde Europa twaalf van de 32 plaatsen op het laatste WK in 2019. Middenin in die WK-voorronde valt ook het EK 2022. Ook hier mogen de Lions hoger mikken. Tweede ronde toch, niet?

“De tweede ronde op het EK? We moeten voorzichtig blijven”, zei bondscoach Gjergja. “Er spelen zoveel factoren mee: de loting? Blessures? Welke rooster breng je samen?”

Komt erbij: meerdere landen staan nu pas derde in hun groep vanwege de vele NBA- of Euroleague-afwezigen. In september 2022 zal dat anders zijn. Maar ook voor deze Lions geldt: ‘the best is yet to come’. Schitteren op het EK, dromen van het WK: antwoord in 2022.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234