Dinsdag 19/10/2021

NieuwsWK wielrennen

Na EK-goud nu WK-brons, maar junior Alec Segaert laat zich niet gek maken: ‘Ik wil geen stappen overslaan’

V.l.n.r.: De Brit Joshua Tarling (zilver), De Deense winnaar Gustav Wang en bronzen Alec Segaert. Beeld BELGA
V.l.n.r.: De Brit Joshua Tarling (zilver), De Deense winnaar Gustav Wang en bronzen Alec Segaert.Beeld BELGA

En dat is vier! Junior Alec Segaert (18) dikte de Belgische medailleoogst op het WK in eigen land verder aan. Na EK-goud, nu mondiaal brons voor hem. O, wat gaat dit plots snel. Maar de nuchtere West-Vlaming geeft geen krimp. ‘Ik doe dit stap voor stap.’

52 honderdsten! Of hoe nietig het verschil na 22,3 kilometer hardfietsen kan zijn tussen brons en… niets. Development coach Serge Pauwels (in de volgwagen) en een grote schare fans (aan de zijlijn) loodsten Segaert in de slotfase haast letterlijk over de streep. Roepen, tieren, stuwen, duwen, deden ze. “Zonder hen had ik het nooit gehaald. Ik perste er nog eens alles uit. Mijn benen stonden op ontploffen. Maar het lukte.”

Een slok. Drie vingers. Brede glimlach. Om zich dan heel even, handdoek onder het hoofd, languit neer te vleien op de stenen van ’t Zand. ‘Oef!’ Hoe hij in een tijdrit-op-cadans, tegen ultrahoge snelheid, fysiek maar vooral mentaal had geleden op die lange, rechte West-Vlaamse wegen, vertelde hij. “Maar het was het waard. Dit brons schenkt me minstens evenveel geluk als het Europese goud.”

Segaerts vreugde mondde op het podium uit in een stevige, gebalde vuist. Waarop hij het talrijk opgekomen publiek in Brugge nog eens extra opzweepte en er voor zijn neus een spontaan feestje ontstond. “Ik genoot van elke seconde op dat derde trapje daar. Echt geweldig.”

Voorproefje ook wellicht van hoe het er gisteravond nog verder aan toe moet zijn gegaan in zijn supporterslokaal, Café De Kluisberg in Lendelede. In geen tijd is Segaert echt ‘hot’ geworden. Sympathieke knul, aan wiens sportieve topprestaties en menselijke eenvoud en onbevangenheid het (wieler)volk zich laaft. “Ik heb twee fantastische weken achter de rug. Mijn leven is er niet door veranderd. Ik heb alleen de druk wat voelen toenemen. Maar… vond ik wel leuk, moet ik zeggen.”

Het is ‘in’ voor junioren van de internationale toplaag om een Evenepoeltje te doen, de U23-categorie over te slaan en rechtstreeks over te stappen naar de elite. Op WorldTourniveau, als het even kan. Niet de ex-triatleet. Die volgt rustig zijn eigen traject. Volgend jaar duikt hij de talentvijver in van Lotto-Soudal. Om de combinatie met zijn studies burgerlijk ingenieur aan de KU Leuven, die hij binnenkort aanvat, mogelijk te maken.

“Tuurlijk wil ik ooit prof worden. Maar ik bekijk het jaar per jaar, wil geen stappen overslaan. Of ik aanbiedingen kreeg van teams uit de WorldTour? Wel, ik heb meteen duidelijk gemaakt dat ik dat niet zag zitten. Dat ik geen behoefte had om naar het buitenland te trekken ook. Bij Lotto-Soudal U23, een van de beste ploegen van het land, zal ik goed zitten en een mooi programma kunnen rijden. Ze kennen het Belgische studiesysteem. Dat lijkt me een bijkomend voordeel. Ze kunnen er rekening mee houden. Ik tekende voor één jaar, waarmee ik nadien alle opties openhoud. (lacht) Neen, wees gerust. Ik zal me niet vergalopperen. Ook mijn ouders en broer zijn daar heel nuchter in.”

Broer? Dat vraagt nog om een korte verklaring. Loïc, bedoelt Alec, zelf de op een na jongste in een gezin van vier. Ex-renner ook, tot een ongeval op training zijn carrière abrupt een halt toeriep. En dan maar Alecs persoonlijke coach werd. “Ik zeg het hem waarschijnlijk véél te weinig, maar hij is een fantastische broer. En zoveel meer dan dat. Loïc stelt mijn trainingsschema’s op, bepaalt de tactiek, verstrekt me advies in alles wat ik doe… ik moet hem daar ongelooflijk voor bedanken. (grijpt zijn brons beet) Dit is voor een groot stuk ook zíjn medaille.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234