Woensdag 15/07/2020

Voetbal

Na één jaar Madrid: tijd voor echte Hazard

Eden Hazard schakelt Celta-verdediger Joseph Aidoo uit, medio februari.Beeld EPA

Op 13 juni 2019 presenteerde Real Madrid zijn miljoenenaanwinst Eden Hazard. Vuurwerk op het veld leverde dat zelden op, mede door een blessure. Bij de herneming van La Liga krijgt onze Rode Duivel een tweede kans.

Muchas gracias a todos. ¡Hala Madrid!” Een selfie met de fans. Een kus op het embleem. Waarna Eden Hazard (29) verdwijnt in de tunnel van het Estadio Santiago Bernabéu. Het is vandaag precies één jaar geleden, zijn galavoorstelling op het balkon en daarna op het heilige gras van Real Madrid Club de Fútbol.

Hij is in die twaalf maanden die erop volgden, een enkeloperatie incluis, eigenlijk nooit meer uit de tunnel in het licht gekomen. "Mijn eerste seizoen bij Real Madrid is slecht", sprak Hazard (op krukken) op 25 maart op RTBF.
Hij wist toen niet dat hij drie maanden later, bij de hervatting van La Liga, alsnog de kans van zijn leven zou krijgen.

"Als hij dit flikt en Madrid nu kampioen maakt, na alles wat hij heeft beleefd, dan wordt hij pas écht speciaal”, zegt analist Marc Degryse. "Ik herinner mij dat de presentatie van Hazard niet veel voorstelde. Hij was onwennig in zijn kostuum, sprak het bestuur en de menigte toe in het Frans, op één zinnetje na, en wát hij zei was weinig spectaculair.” 

Conditionele achterstand

Met een buikje verschijnt Hazard op 12 juli op de eerste training van zijn nieuwe club. Als een oud mannetje sloft hij doorheen de oefenwedstrijden. Op 16 augustus loopt hij – weinig verrassend – een spierscheur op. Pas op 14 september in de thuiswedstrijd tegen Levante speelt Hazard zijn eerste officiële minuten voor Real Madrid.

Zijn gewezen collega bij de Rode Duivels, Steven Defour, spreekt uit ervaring: "Als je tijdens de voorbereiding op het seizoen conditioneel achterop hinkt, of je raakt geblesseerd, dan sleur je dat een heel seizoen mee. Tijdens zo'n voorbereiding neemt de conditiecoach spelers voortdurend mee in het rood. Je lichaam raakt daaraan gewend. Tijdens het seizoen zijn trainingen hooguit gericht op het onderhouden van je conditie. Zeker in clubs als Real Madrid, waar om de drie dagen aan een hoge intensiteit wordt gevoetbald, zal tussen september en mei niet zwaar meer getraind geworden."

Eden Hazard traint als een vliegtuig, volgens ooggetuigen.Beeld Real Madrid

Hazard kon in juli en augustus 2019 vanwege zijn gebrekkige conditie en zijn spierletsel nooit in het rood gaan. Hij legde bijgevolg een te beperkte fysieke basis, die hij nadien onvoldoende kon corrigeren.

Fysio's en conditietrainers die met Hazard werkten of nog steeds werken, getuigen evenwel dat hij zeer snel zijn fout inzag. Hazard gebruikte de opeenvolging van wedstrijden om zijn ritme en vorm terug te vinden. 

Graag gezien in Spanje

Het bizarre is dat Hazard tot de wereldbeker in Rusland, in 2018, in eigen land en internationaal nog fel ter discussie stond. Toen werd hem niets vergeven. Hazard scoorde te weinig. Hazard was geen leider. Hazard was niet passioneel genoeg. Real Madrid wilde hem pas aantrekken als hij in Chelsea maar één jaar contract meer had. Het bewuste WK, en met name de wedstrijd tegen Brazilië, katapulteerde hem in één klap tot een heuse Galáctico.

Zo heeft Hazard dit seizoen kritiek gekregen in Madrid, maar nooit zoals pakweg Gareth Bale die te verduren kreeg. Nooit werd het te grof. Zie: ondanks zijn slechte seizoen ging het de voorbije week in de Madrileense kranten alleen maar over Hazard, die volgens jeugdcoach Alvaro Arbeloa traint als een vliegtuig.

Zelden heeft een buitenlandse topvoetballer in Real Madrid van zo veel krediet kunnen genieten.

Sinds de wedstrijd tegen PSG op 26 november heeft Hazard zowat twee uur gevoetbald. Toch ligt alle titelhoop van Real Madrid aan zijn voeten. Dit keer leefde hij minutieus toe naar de hervatting van La Liga. Geen koekje of snoepje aangeraakt.

“Hazard krijgt onverhoopt een tweede kans", stelt Degryse. “Corona is voor hem een geluk bij een ongeluk geweest.” 

Real Madrid-Eibar
Zondag om 19.30 uur op 
Eleven Sports

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234