Zaterdag 08/08/2020

Basketbal

Na coronastop van 4 maanden: NBA hervat in futuristisch Disney-complex in Florida

LeBron James, sterspeler van de Los Angeles Lakers, dunkt tijdens een oefenmatch tegen de Dallas Mavericks in Orlando.Beeld NBAE via Getty Images

De Amerikaanse basketbalcompetitie hervat vanavond na een coronastop van vier maanden. Locatie: Disney World in Florida. NBA-spelers zijn getest op corona. Aparte cameraposities moeten de duels voorzien van sfeer en dynamiek.

“Waarschijnlijk zijn we hier op de veiligste plek op aarde”, verwoordde Jrue Holiday, spelverdeler van de New Orleans Pelicans, het overheersende sentiment in de NBA. In Florida ronden 22 teams het seizoen af in een van de buitenwereld afgesloten omgeving. De geïmproviseerde speelzalen bevallen, verveling en irritatie blijven vooralsnog uit, en het belangrijkste: een recente testronde leverde onder 346 spelers nul positieve uitslagen op. In de bubbel in Orlando lijkt zich een zorgvuldig georganiseerd sprookje te voltrekken.

Zoals vaker gaf de NBA het goede voorbeeld in het Amerikaanse sportlandschap. In een week waarin honkbalcompetitie MLB struikelend uit de startblokken schoot met een uitbraak van het coronavirus bij de Miami Marlins, ging het in basketbalkringen zowaar over het spelletje. Zal LeBron James zijn vierde titel pakken? Wie kan Giannis Antetokounmpo en zijn Milwaukee Bucks bedreigen in de oostelijke divisie?

Het evenwicht is wankel, het virus is onvoorspelbaar en in een volgende fase mogen familieleden zich bij de spelers voegen, maar zorgen zijn er vooralsnog nauwelijks in Disney World. Alleen Lou Williams, in dienst van de Los Angeles Clippers, gaf aanleiding voor rumoer. Hij verliet de bubbel voor een begrafenis in Atlanta en belandde in een stripclub, naar eigen zeggen voor een vlugge maaltijd. Bij zijn terugkeer in Orlando werd Williams tien dagen in quarantaine geplaatst.

Hetzelfde overkwam Richaun Holmes van de Sacramento Kings, die de regels overtrad door kippenvleugels van buiten de bubbel te bestellen en de maaltijdbezorger tegemoet te komen. Voorts waren er geen noemenswaardige incidenten. Op de kliklijn die de NBA in het leven riep, bleef het stil.

Aquarium

De afgelopen dagen kregen televisiekijkers middels oefenwedstrijden een voorproefje van het onwerkelijke decor waarin de wedstrijden worden gespeeld. De drie stadions op het complex van Disney World zijn omgetoverd tot immense, met technologisch vernuft uitgeruste tv-studio's waarin de basketballers letterlijk in de schijnwerpers staan. Namen van teams en spelers spatten van vijf meter hoge ledschermen.

De wedstrijdleiding en statistici begeven zich aan de rand van de parketvloer in een soort drooggelegd, plexiglas aquarium, afgezonderd van spelers en coaches. Bij gebrek aan publiek zullen supporters en familieleden van spelers tijdens wedstrijden in realtime op de schermen worden getoond. Via Microsoft Teams kunnen ze op de basketballers en op elkaar reageren.

"We spelen in een computerspel", sprak Brett Brown, coach van de Philadelphia 76ers. Enkele nieuwe camerastandpunten zijn daadwerkelijk afgekeken uit de gamewereld. Een camera op de zijlijn moet het in de NBA gebruikelijke gevoel van intimiteit tussen spelers en toeschouwers opwekken. Een zogenoemde railcam, bekend uit het schaatsen, rijdt mee met de spelers.

Een prangende boodschap is met grote letters op het veld geplakt: Black Lives Matter. Zoals aangekondigd gebruiken de basketballers hun podium om aandacht te vragen voor de strijd tegen sociaal onrecht en politiegeweld. "Rust zacht, George Floyd", sprak Paul George, sterspeler van de Clippers, bij een persconferentie. "Hij en veel andere zijn bruut vermoord door de politie."

Onbezorgde dagen

LeBron James drong aan op de arrestatie van de agenten die de Afro-Amerikaanse Breonna Taylor doodschoten in haar woning in Louisville. “Ik zal dit blijven aankaarten.” James was aanvankelijk ook tegen wedstrijden zonder publiek. “Ik ga niet spelen”, zei hij in maart. Toen de ernst van de situatie enkele dagen later doordrong en de NBA op het punt stond aan de handrem te trekken, draaide de sterspeler van de Lakers bij.

De omgeving in Orlando doet hem denken aan zijn jeugd, aan de onbezorgde dagen waarin hij nog anoniem over straat kon. Met verbazing zag Kemba Walker van de Boston Celtics hoe zijn beroemde collega, met plukken grijs in zijn baard, zonder bewaking over het complex van Disney World struinde. “Voor een keer zijn er geen mensen die een handtekening of iets anders van hem willen”, zei Walker over de voormalige tienersensatie. “Het moet voor het eerst in een lange tijd zijn dat hij dit meemaakt.”

In Florida geniet James van de kameraadschap met zijn teamgenoten en verklaarde hij het basketbal, zijn grote liefde, gemist te hebben. Bij de herstart is het gemoed onder de betrokkenen vrijwel unaniem opgewekt: naar omstandigheden bleek de onderneming in Orlando de beste oplossing voor een ongekend probleem. “Als je je bedenkt dat de NBA voor het eerst in haar bestaan een heel dorp op poten moet zetten, dan heeft de competitie het toch behoorlijk voor elkaar”, stelde Clippers-coach Doc Rivers.

Elk van de 22 teams in Orlando speelt de komende weken acht reguliere wedstrijden die meetellen voor de ranglijst, zoals die was bij de onderbreking van het seizoen. De beste zestien teams (acht in het oosten en acht in het westen) bereiken de play-offs. Elke ronde in die fase wordt beslist met een best-of-sevenserie. Als alles volgens plan verloopt, wordt in oktober een kampioen gekroond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234