Woensdag 22/01/2020

Veldrijden

Na Belgische titel voor Laurens Sweeck: duelleren met Van der Poel op het WK

Laurens Sweeck. Beeld Photo News

De volgende stap moet Belgisch veldritkampioen Laurens Sweeck nu zetten. Alle schroom van zich afschudden, de tanden op elkaar klemmen en prijzen pakken. “Die trui zal hem een enorme boost geven”, gelooft ploegleider Mario De Clercq.

Laurens Sweeck zal zich zijn eerste cross in de driekleur nog wel even herinneren. Niet zozeer door zijn prestatie (hij werd pas elfde in Otegem), des te meer door de ervaring na een pittige nacht. “Ik had nog nooit bier gedronken op de dag voor een wedstrijd. Ik doe dat nóóit meer. De hele cross heb ik afgezien”, zuchtte de kersverse Belgisch kampioen. “Ik heb enorm veel buikpijn. Drinken en crossen is geen goede combinatie.”

Mathieu van der Poel soleerde naar zijn 21ste zege van het seizoen. En vooral: het was de 36ste back-to-backoverwinning (twee dagen na elkaar) bij de elite ooit. Daarmee evenaart Van der Poel Sven Nys. “Superleuke veldrit”, klonk het. “Een echte speeltuin voor mij in deel één, spekglad en extreem technisch door de regen, en een vettig deel twee.” Feesten was er zondagavond niet bij na zijn zesde kampioenstitel op rij. “In Nederland beleven we dat anders. Rustig en ontspannen. Ik lag zelfs vroeger in bed dan anders.”

Kansen grijpen

Met 13 zeges in 4,5 profseizoenen mag de winnaar in Sweeck (26) stilaan opstaan. “Zeker in crossen waar Van der Poel en Van Aert niet of op halve kracht starten, dienen zich kansen aan”, zegt ploegleider Mario De Clercq. “Die moet hij grijpen. Zoals Iserbyt dat veelvuldig heeft gedaan in het seizoensbegin en Sweeck zelf er nu een grote benutte op het BK. Als Van der Poel en Van Aert steeds meer evolueren naar de weg, zullen die kansen talrijker worden.”

Winnen betekent automatisch prijzen pakken. De tricolore heeft hij al. De Superprestige binnenrijven, waar hij één punt voorsprong telt op Iserbyt, is nu het volgende doel, beseft Sweeck. Ook een eerste WK-podium moet kunnen, meent de Belgische kampioen. “Het parcours in Dübendorf, uitgetekend op een vliegveld met wat verwaarloosbaar intervalwerk moet me liggen.”

De Clercq: “Hij is zelfs klaar om ooit wereldkampioen te worden. Ik denk daarbij eerder aan Oostende 2021 dan aan Dübendorf. Zand hé, zijn grote bondgenoot.”

Van der Poel

Een volgende stap in zijn progressie is duelleren met Van der Poel. “Graag”, twinkelen Sweecks ogen. “Ruddervoorde, Hamme, Koksijde, Zolder: ik kwam al enkele keren aardig in de buurt. Daarvoor heb ik nodig: een parcours dat me ligt en een stel superbenen. Zondag had ik me bijvoorbeeld graag met Mathieu gemeten.”

Van der Poel verslaan, zoals Toon Aerts deed op de Koppenberg 2018 of in Ronse 2019: ook De Clercq droomt ervan. “Normaal is Van der Poel dubbel zo sterk als de rest. Maar Iserbyt bewees al dat hij hem in een hele goeie dag het vuur aan de schenen kan leggen. Sweeck moet daar ook toe in staat zijn, met een stevig tempo, op een lichtlopende zandomloop.”

Sweeck droomt ervan om Mathieu van der Poel het vuur aan de schenen te leggen. Beeld BELGA

Met zijn Belgische titel verdient Sweeck bij Pauwels Sauzen-Bingoal nu op zijn minst dezelfde status als Iserbyt. “We vullen elkaar aan. Dat werkt het best”, klinkt het bescheiden. De Clercq dicht Sweeck een mooie toekomst toe. “Er worden altijd wel nieuwe leiders geboren. Sweeck is daar op termijn een van, zeker weten, samen met Aerts, Iserbyt en Thibau Nys.”

Laatste werkpunt: doorbreken op de weg. In 2017 won hij de GP Monseré. Maar torenhoog reiken de wegambities niet van Sweeck. “Ik zou al blij zijn mocht ik komende zomer opnieuw kunnen aanknopen met mijn niveau van twee jaar geleden.”

Volgens De Clercq heeft Sweeck wel de motor van een goede wegrenner. “Hij kan verdomd snel met een fiets rijden. Maar hij is te braaf, wat hem in het veld steevast zo zwak doet starten. In de aanloop naar de eerste kasseistrook in Parijs-Roubaix of de eerste helling in de Ronde zou hij zich laten wegdrummen. Beter legt hij zich specifiek toe op zijn crosscarrière. Ik noem hem op dat vlak de moderne Kevin Pauwels. Als hij zijn palmares bij elkaar kan rijden plus een paar titels zou dat fantastisch zijn.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234