Vrijdag 07/05/2021

NieuwsWielerstage

Na 41.208 hoogtemeters op Tenerife is Van Aert klaar voor de klassiekers: ‘Hij heeft keihard gewerkt’

Wout van Aert ging net als vorig jaar trainen op de Teide, op het eiland Tenerife. Beeld Wouter Van Vooren
Wout van Aert ging net als vorig jaar trainen op de Teide, op het eiland Tenerife.Beeld Wouter Van Vooren

Julian Alaphilippe en Mathieu van der Poel zijn al top, dat heeft iedereen dit weekend kunnen zien. Maar wat te denken van Wout van Aert? Wel, die brak op Tenerife het ene snelheidsrecord na het andere.

Drie weken hoogtestage op Tenerife, 82 uur en 29 minuten op de fiets, goed voor 2.373 kilometer en 41.208 hoogtemeters. Overdrijven we als we het een kleine Ronde van Frankrijk noemen? “Misschien niet”, zegt Merijn Zeeman, sportief manager bij Jumbo-Visma. De Tour was in 2020 nog 1.000 kilometer langer en telde 5.000 hoogtemeters meer, maar toch. “Het is zeker pittig geweest”, zegt Zeeman. “Dit was een heel belangrijk trainingskamp. Wout heeft er de basis gelegd voor de rest van zijn seizoen.”

Van Aert (26) legde er serieus de pees op. Twee weken geleden klonk zijn trainer nog een beetje bezorgd. “Ik had gehoopt dat hij met een bredere basis naar Tenerife was gekomen”, zei Marc Lamberts toen. “Zijn niveau is goed, maar het moet beter.”

En het is beter. Véél beter. “Wout heeft keihard gewerkt”, zegt Zeeman. “Dit was een combinatie van zware arbeid en een hoogteprikkel. Hij heeft heel veel energie gestopt in zijn trainingen, in zijn voeding, in zijn herstel. Ik kan alleen maar zeggen dat wij heel tevreden zijn. Ook zijn trainer is blij met de resultaten.”

Toen Van Aert naar Tenerife vertrok, sleepte hij nog twee kilogram te veel mee. Vandaag is zijn gewicht geen punt meer.

Rapper dan Pogacar

Cijfers die nog meer tot de verbeelding spreken zijn Van Aerts statistieken op trainingsapp Strava. De renner zette de voorbije weken veertien records (zogenaamde KOM’s) neer op en rond de vulkaan Teide. Vaak ging het om stroken van drie à vier kilometer. Zeeman: “Dat is in de eerste plaats een spelletje. Je moet het relativeren want het zijn maar trainingscijfers. Tegelijk: je breekt geen records als je niet goed bent. Wout vindt het leuk om te doen, het geeft moraal. Hij wil op die manier ook tonen aan de fans dat hij hard aan het werk is.”

Van Aert topt lijstjes waarin Tadej Pogacar en Chris Froome voorkomen. Plezant om te kunnen zeggen dat je bergop sneller hebt gereden dan twee Tour-winnaars, toch?

Zeeman is ervan overtuigd dat zijn kopman klaar is voor de klassiekers. Maar hij vraagt een klein beetje geduld. “Het is zoals met de echte Ronde van Frankrijk. Als je die hebt gereden, moet je nadien rusten. In de Strade Bianche zal Wout nog niet top zijn. Ook omdat hij wedstrijden en koersritme nodig heeft om die laatste procentjes erbij te doen. Tegen Milaan-Sanremo zal het al anders zijn, en tegen de Vlaamse klassiekers zal hij helemaal klaar zijn.”

Nog leuk om te weten: Van Aert heeft op Tenerife een reeks looptrainingen gedaan. “Dat was vooral omdat hij zich daar prettig bij voelt”, stelt Zeeman. “Even gaan lopen voor het ontbijt, ook Roglic doet dat.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234