Zaterdag 04/02/2023

NieuwsTour de France

Na 35 jaar keert ongenaakbare Puy de Dôme terug in de Tour

Raymond Poulidor (links) tijdens de beklimming van de Puy de Dôme met (van links naar rechts) Francisco Galdos, Lucien Van Impe, Joop Zoetemelk en  Raymond Delisle in de Tour van 1976.  Beeld AFP
Raymond Poulidor (links) tijdens de beklimming van de Puy de Dôme met (van links naar rechts) Francisco Galdos, Lucien Van Impe, Joop Zoetemelk en Raymond Delisle in de Tour van 1976.Beeld AFP

Wielerfans moeten zondag 9 juli 2023 aankruisen. Dan finisht het Tourpeloton op de top van de Puy de Dôme, een oude vulkaan waarop wielergeschiedenis is geschreven. De vrouwen krijgen de loodzware Tourmalet te verteren.

Rob Gollin

Het wemelt van de Puys in het Centraal-Massief in Frankrijk, maar er is slechts één Puy die er in wielerkringen echt toe doet: de Puy de Dôme. Na een afwezigheid van 35 jaar keert de ongenaakbare bult, op krap een half uurtje rijden zuidwestelijk van Clermont-Ferrand, terug in de Tour de France.

Tijdens de 110de editie, zo bleek gisteren tijdens de presentatie van het parcours in Parijs, eindigen de renners bovenop de vulkaankegel in de negende etappe, op zondag 9 juli. Het is een klim van 5,8 kilometer naar een hoogte van ruim 1400 meter, met stijgingspercentages die alleen in het begin onder de dubbele cijfers blijven. De weg naar de zendmast op de top loopt in een spiraal rond de eenzame berg omhoog.

Op de donkere flanken, in de dertien jaren dat de Tour langs kwam steevast volgepakt met toeschouwers, zijn gevechten gevoerd die beslissend waren voor winst en verlies in de Tour. Het duel tussen Raymond Poulidor en Jacques Anquetil in 1964 deelde Frankrijk even in tweeën. Ze reden schouder aan schouder omhoog, de zwartharige boerenzoon en de blonde aristocraat. Pas op het laatst - te laat, oordeelde hij achteraf - nam Poulidor afstand, hij naderde in het klassement Anquetil tot op 14 seconden. Maar in een tijdrit bouwde Monsieur Chrono zijn voorsprong weer uit, genoeg voor zijn vijfde Tourzege.

Eddy Merckx beleefde er in 1975 dramatische minuten. Een toeschouwer plantte een vuist bij het langsrijden in zijn lever. Hij moest krimpend van pijn tientallen seconden prijsgeven aan Lucien van Impe en Bernard Thévenet. De vijfvoudig Tourwinnaar reed nog naar beneden om verhaal te halen bij de dader. Die verklaarde dat het per ongeluk was geweest. De man, een Breton, zou later worden veroordeeld tot het betalen van één franc. Joop Zoetemelk bewaart betere herinneringen aan de plek: hij won er in 1976 de etappe en twee jaar later een tijdrit.

Na 1988 verdween de Puy de Dôme uit de ronde. De grondeigenaar en de Tourdirectie kwamen niet meer tot een financiële regeling. De weg werd afgesloten. Sindsdien kunnen bezoekers in een treintje naar boven, het spoor loopt nagenoeg evenwijdig aan het asfalt. Met de fiets omhoog is niet toegestaan, met uitzondering van één dag in het jaar, wanneer de slagboom omhoog gaat voor hooguit 350 deelnemers aan een toertocht. Op eigen houtje glipt menigeen er nog langs.

Slechts één tijdrit

De etappe in de Auvergne vormt in het parcours van de komende Tour één van de in totaal vier aankomsten bergop. In totaal worden er vanaf 1 tot 23 juli dertig cols van de eerste, tweede en buitencategorie aangedaan, een record. Acht ritten zijn gekwalificeerd als bergetappe, op acht andere dagen zijn er vooral kansen voor sprinters. Er is slechts één tijdrit, aan het begin van de slotweek, met een lengte van 22 kilometer. De Tour begint met drie etappes in het wielergekke Baskenland. Bilbao is startplaats. Daarna trekt het peloton meteen de Pyreneeën in. In het oosten worden zowel de Alpen, de Jura als, op het laatst, de Vogezen aangedaan.

Parcours Tour de France 2023. Beeld RV
Parcours Tour de France 2023.Beeld RV

Officieel is er nog weinig bekend over het deelnemersveld. De winnaar van dit jaar, de Deen Jonas Vingegaard van Jumbo-Visma, heeft laten weten uit te zijn op een tweede eindoverwinning. Tweevoudig winnaar Tadej Pogacar uit Slovenië zal proberen dat te voorkomen. Dat Mathieu van der Poel van de partij zal zijn, is zeer waarschijnlijk. Weliswaar is uitrijden wederom bepaald niet zeker, twee weken na de finish in Parijs staat al het WK op de weg in Glasgow op het programma. Maar een etappe start in Saint-Leonard-de-Noblat, de woonplaats van zijn in 2019 overleden opa Raymond Poulidor. Het is de rit die eindigt op de Puy-de-Dôme.

Tour de France Femmes

Tegelijkertijd met het parcours voor de mannen, presenteerde de Amaury Sport Organisation het rittenschema voor de tweede Tour de France Femmes. De vrouwen starten niet zoals vorig jaar in Parijs, maar in Clermont-Ferrand. Vanaf zondag 23 juli zakken ze geleidelijk af naar het zuiden, met onder meer een lange en heuvelachtige rit, 177 kilometer van Cahors naar Rodez. In de een na laatste etappe krijgt het peloton een Pyreneeënrit van 90 kilometer voorgeschoteld, met de finish bovenop de loodzware Tourmalet, 2.115 meter hoog. Daarmee komt de organisatie tegemoet aan de wens van veel rensters ook legendarische cols in het programma op te nemen. Op 30 juli wordt de wedstrijd afgesloten met een tijdrit van 22 kilometer in Pau.

Lefevere sluit deelname Evenepoel niet uit

Patrick Lefevere, ploegmanager van Quick-step licht het parcours toe in functie van zijn ploeg. “De start is op het lijf geschreven van Alaphilippe. Het doet denken aan het begin van de Tour in 2020 en 2021, toen Alaphilippe ook snel een rit won en het geel droeg. Als Julian goed is, gaat hij mee ...”

Goed nieuws voor de ex-wereldkampioen, maar wat met de huidige drager van de regenboogtrui? “Eén tijdrit is weinig, maar Evenepoel bewees al dat hij ook ‘redelijk’ bergop kan. Indien hij goed is, kan hij de concurrentie overal pijn doen, ook op steile bergen.”

Volgens Tour-baas Christian Prudhomme telt deze Tour acht vlakke ritten. Lefevere: “Dat is veel. We hebben twee topsprinters in de ploeg. Ik kan ze moeilijk alle twee thuislaten.”

De Giro lijkt nog steeds de meest logische keuze, maar de Tour is zeker een mogelijkheid voor Evenepoel, die zegt dat hij zelf het laatste woord heeft. Lefevere sluit niks uit.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234