Winterspelen

Militaire discipline en toiletbezoek met chaperon: het leven van een Noord-Koreaanse cheerleader

- Andrew Keh - Bron: The New York Times

Ze zijn de grootste blikvangers van de Olympische Winterspelen in Pyeongchang, maar hun vrolijkheid is er een onder dwang. De cheerleaders die de Noord-Koreaanse atleten naar een medaille moeten juichen, leiden geen prettig bestaan.

Geroezemoes weerklinkt op de tribunes van het Kwandong Hockey Center. Smartphones gaan de hoogte in om foto's te nemen. De Noord-Koreaanse cheerleaders zijn gearriveerd.

"Ze zien er mooi uit”, zegt Hyun Myeong-Hwa (58) uit Cheongju in Zuid-Korea, die de vrouwen filmt terwijl ze een halfuur voor de wedstrijd van het gezamenlijke Koreaanse hockeyteam tegen Zweden plaatsnemen op de tribune.

De aanwezigheid van de 229 Noord-Koreaanse cheerleaders is sterk politiek geladen en roept verdeelde reacties op. Ook Hyun heeft gemengde gevoelens, maar toch kijkt ze haar ogen uit. "Ik begrijp de negatieve commentaren over hun aanwezigheid", zegt ze.

zine