Maandag 26/10/2020

AchtergrondVoetbal

Michel Claise, de sheriff die makelaar Patrick De Koster in de cel hield

Onderzoeksrechter Michal Claise.Beeld BELGAIMAGE

Vandaag, veel later dan verwacht, komt Patrick De Koster vrij na meer dan drie weken in de cel. De makelaar van Kevin De Bruyne is de zoveelste in de rij van topfiguren uit het Belgisch voetbal die onderzocht worden door dezelfde Brusselse onderzoeksrechter: Michel Claise.

“Witteboordencriminaliteit is de kanker van de democratie.” Die openingszin staat te lezen in Le Forain, een Franstalige misdaadroman uit 2008. De auteur van dat boek heet Michel Claise. Jawel, de onderzoeksrechter die de voorbije twintig jaar heeft gewijd aan de bestrijding van fraude en witwaspraktijken. De man die sinds 2018 de rode draad is in tientallen politie-invallen en huiszoekingen. Die staan los van het bekende dossier Operatie Zero, met hoofdrolspelers Mogi Bayat en Dejan Veljkovic.

Claise vist in een andere vijver, maar hengelt wel naar dezelfde soorten. In eerste instantie zijn dat makelaars, met ook oog voor clubleiders die mogelijk hebben gedeeld in de commissies. Eerder was dat Christophe Henrotay, ex-makelaar van Rode Duivel Youri Tielemans. Die zou vreemde dingen gedaan hebben bij de transfers van Anderlecht-spelers Chancel Mbemba en Aleksandar Mitrovic naar Newcastle, en bij Standard enkele opmerkelijke commissies hebben opgestreken. Claise onderzoekt ook Moeskroen, dat jaren onder invloed stond van de Israëlische supermakelaar Pini Zahavi.

Op 27 augustus sloeg de onderzoeksrechter weer toe. Hij verwees Patrick De Koster, makelaar van Kevin De Bruyne, naar de cel. Daar wandelt De Koster vandaag pas buiten. Met enkelband. Disproportioneel, roept de verdediging van de makelaar, als een bazooka gebruiken om een mug te doden. Claise zelf laat advocaten traditioneel maar schreeuwen wat ze willen. Zelfs al doet hij zijn ongewenste bijnaam alle eer aan: ‘The Arrestator’. 

Kevin De Bruyne signeert een shirt bij zijn makelaar Patrick De Koster.Beeld BELGAIMAGE

“Ik besef heel goed wat een vrijheidsberoving betekent”, zei hij in verschillende interviews. “Alleen moet ik naar de feiten in mijn dossier kijken. Als ik zie dat iemand me niet de volledige waarheid vertelt, dan houd ik hem aan tot ik aan de hand van aanwijzingen die waarheid kan achterhalen.”

Niets met voetbal

De ondervragingsgolf in het Belgische voetbal, die volgens insiders nog lang niet ten einde is, wil niet zeggen dat Claise iets met voetbal heeft. Dat een bal rond is, weet hij. Maar vraag hem niet over driehoeken met de punt naar voren. De enige reden waarom Claise zich heeft vastgebeten in het voetbal is geld. Voetballers gaan voor tientallen miljoenen van de ene club naar de andere. Makelaars vangen commissies tot wel 30 procent op die transacties. En er verdwijnt al eens een stapel biljetten onder de radar.

Daar heeft Claise, een zelfverklaarde linkse ziel, een broertje dood aan. Vandaar die andere bijnaam: de sheriff. Die draagt de Brusselaar wél als een geuzennaam. Zo ziet hij zichzelf ook, zeggen verschillende advocaten die al persoonlijk oog in oog hebben gestaan met de onderzoeksrechter uit Kuregem, als de bewaker van de maatschappij.

Zoals hij aan zakenkrant De Tijd vertelde: “België heeft het al zo moeilijk zijn begrotingen te doen kloppen. Zouden we niet eens stoppen met het geld alleen te halen uit de zakken van de mensen die werken? Zouden we niet eerder eens gaan jagen op het vuile geld? Veel van die witteboordencriminelen denken dat ze onschuldig of zelfs onaantastbaar zijn.”

In de coulissen van het Brusselse gerechtsgebouw klinkt het dat Claise op die manier al honderden miljoenen heeft opgeleverd. Hij lag aan de basis van de zaak tegen de HSBC Private bank, die 295 miljoen euro ophoestte om een fraudeproces af te kopen.

Football Leaks

Zijn doorlichting van het Belgisch voetbal zal wellicht voor minder spectaculaire bedragen zorgen. Dat moet ook niet a priori. Door een kraan te sluiten haal je het weggestroomde water niet terug. Maar je voorkomt wel dat er in de toekomst nog een pak meer wegvloeit.

Claise heeft in de voetbaldossiers één grote troef. Het Belgisch gerecht heeft toegang tot informatie van een aantal documenten uit Football Leaks. Hacker Rui Pinto concentreerde zich daarbij op de miljoenenstromen die via offshorefondsen in belastingparadijzen passeerden. Dat geeft op zijn minst een aantal aanknopingspunten voor het graafwerk van de speurders.

Mogelijk wordt het het laatste grote onderzoeksproject van Claise, 64 jaar. Misschien komt er dan tijd vrij voor een nieuw boek. Het zou niet verbazen als daar sprake is van fraude in het voetbal. Zoals hij zelf zegt: de realiteit overstijgt de fictie maar al te vaak.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234