Dinsdag 19/01/2021

InterviewMichal Kwiatkowski

Michal Kwiatkowski wint 18de Tourrit: ‘Kippenvel van de laatste berg tot de finish’

Richard Carapaz (links) gunt zijn ploegmaat ichal Kwiatkowski de ritzege in La Roche-sur-Foron.Beeld REUTERS

Michal Kwiatkowski wint de achttiende rit. Richard Carapaz is de nieuwe leider in het bergklassement. Daarmee is voor Ineos Grenadiers de eer gered, na een desastreuze Tour met de opgave van Egan Bernal.

Er was Steels-Zanini (Mapei) in Parijs 1998. Van Bon-Zberg (Rabobank) in Vitré 2000. Steegmans-Boonen (QuickStep-Innergetic) in Gent 2007. En Cavendish-Ciolek (Team Columbia) in Toulouse 2008. Maar dat waren vier sprints. Een één-tweetje in de Tour, waarbij de ritwinnaar en runner-up uitgebreid de tijd krijgen om elkaar te feliciteren en hand in hand over de streep komen, zo hebben we er de voorbije dertig jaar geen meegemaakt. 

Voor een kopie van wat Michal Kwiatkowski en Richard Carapaz (Ineos) opvoerden in La Roche-sur-Foron moeten we al terug naar 1986 en de beroemde aankomst van La Vie Claire-ploegmaats Greg LeMond (in het geel) en Bernard Hinault op L’Alpe D’Huez. 

Waar plaats je deze ritzege, in de rij van alle wedstrijden die je al hebt gewonnen?

Michal Kwiatkowski: “Deze is met niets te vergelijken. We hadden een heel lange aanval opgezet, we wisten dat we zouden winnen. Mensen juichten langs de kant van de weg, pandemie of niet. Ik hoorde mijn ploegleiders in de volgwagen. Ik had kippenvel van de top van de laatste berg tot de finish. We hebben vast en zeker een show opgevoerd.

“We hebben hier heel hard voor gewerkt. Egan Bernal is naar huis. Na zijn opgave hebben we nieuwe doelen gesteld. We wilden echt nog een rit winnen. We hebben het dinsdag geprobeerd, Carapaz kwam woensdag dicht en nu lukt het. Mijn dank aan Carapaz.

“Hij heeft nu de bollentrui. Ik geloof dat hij het redt tot Parijs. Ik heb beloofd dat ik hem zal helpen. Hij heeft mij die zege gegeven. Ik zal dat nooit vergeten. Ik zal nu alles doen voor hem, dat is de afspraak.

“Dit gaat mijn eigen verbeelding te boven. Ik zal het nog een keer moeten bekijken. De laatste twee dagen zat ik in de gruppetto. Vandaag zei ik tegen mezelf: zelfs als er een ploegmaat mee is in de ontsnapping, zal ik ernaartoe rijden. Het werkte perfect. Ik voel me erg emotioneel.”

Het onverharde Plateau des Glières.Beeld AFP

Ben je zo emotioneel omdat je altijd voor anderen hebt gewerkt in de Tour? Voor Froome, Thomas, Bernal?

“Ik heb het altijd gewild, om voor het grootste wielerteam te rijden, waar de verwachtingen erg hoog zijn en waar het altijd om de overwinning gaat. Soms wil dat zeggen dat je voor de gele trui in de Tour gaat. Zo is het tot nu geweest. Dit jaar is het ons niet gelukt om de Tour te winnen. Dat betekende dat we in de laatste week voor ritzeges zouden gaan. We willen altijd succesvol uit de Tour komen. Ik ben trots op dit team en trots op onszelf dat we dit hebben gedaan.”

Hoe ging dat in de laatste kilometers, wat zeiden jij en Carapaz tegen elkaar?

“Met een snelheid van 50 kilometer per uur is dat nogal chaotisch. Carapaz had het grote doel om punten te pakken voor de bollentrui. Toen viel Marc Hirschi en wisten we dat het zou lukken. Carapaz zei dan dat ik de rit mocht hebben, op voorwaarde dat hij de bollentrui in Parijs zou hebben. Nu moet ik recupereren en zorgen dat ik Carapaz die trui help te verdedigen. Shit.”

Was je niet bang dat de gravelstrook nog problemen zou opleveren?

“Het was wel een beetje een loterij. Dit was niet het soort gravel dat je in de Strade Bianche vindt. Het was daar geen plek om aan te vallen of tactisch te koersen. Het ziet er wellicht goed uit op de foto, voor ons was het minder. Het zou zonde zijn geweest mocht dit Carapaz of mij in de problemen hebben gebracht. Dan zou onze lange vlucht, waarvoor we de hele dag hard hadden gevochten, misschien voor niets zijn geweest. We hadden maar één ding aan ons hoofd en dat was veilig aan de overkant geraken.”

Wat is er eigenlijk mis gegaan met Bernal?

“Ik weet dat niet. Ik ben geen fysiotherapeut of dokter. Ik heb hem twee weken lang worstelen. Ik hoop niet dat het al te ernstig is, anders is zijn seizoen voorbij”

Je droeg de zege op aan Nicolas Portal, jullie ploegleider die erbij was bij alle Tour-zeges van Sky en Ineos en die dit voorjaar aan hartfalen is overleden.

“Er zijn veel mensen die oordelen over wat wij doen in deze Tour de France. Ze zeggen ook dat we Portal missen in de volgwagen. Dat weten we. We missen hem erg. Maar we moeten daarmee leven. Of we nu winnen of niet, we zullen hem niet vergeten. Het is moeilijk uit te leggen. De vechtlust die we in deze Tour hebben getoond, is door hem geïnspireerd. Ja, dus deze is voor hem.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234