Zondag 25/07/2021

NieuwsThomas Meunier

Meunier: ‘Zou een homoseksuele ploegmaat afraden om uit de kast te komen’

Thomas Meunier: 'Als je dit EK kan winnen, dan is dat voor mij waardevoller dan het WK winnen.' Beeld BELGA
Thomas Meunier: 'Als je dit EK kan winnen, dan is dat voor mij waardevoller dan het WK winnen.'Beeld BELGA

Na een moeilijk seizoen bij Dortmund lijkt Thomas Meunier bij de nationale ploeg opnieuw boven water te komen. En hij zegt nog altijd wat hij echt denkt. ‘Was ik niet geschorst geweest tegen Frankrijk, waren we nu wereldkampioen.’

Over de weg naar Wembley

Het parcours naar goud is ook voor hem bijzaak. “Op een groot toernooi mag je niet rekenen.” De ambitie van in het begin was “eerste eindigen en efficiënt zijn”, aldus Meunier. “Want er zijn geen gemakkelijke ploegen.” Lof voor Italië volgde. “Hoe zij voetballen, bevalt me enorm – ik heb de afgelopen jaren een paar matchen van hen gezien.” En ook de buren uit Nederland kregen een eervolle vermelding. “Die transfer van Memphis Depay naar Barcelona zal hem wel een boost hebben gegeven.” Om uiteindelijk te concluderen dat er “veel goeie ploegen” zijn.

Meunier: “Op dit moment is het gewoon heel moeilijk om te zeggen wie dit EK zal winnen. Wij zijn klaar voor het vervolg – aan enthousiasme en motivatie geen gebrek. We gaan alles geven, zodat we later geen spijt hebben. Tegen wie we uitkomen, maakt niet uit. Wat wel is: als je dit EK kan winnen, dan is dat voor mij waardevoller dan het WK winnen. Omdat er gewoon zo veel sterke landen zijn.”

Over de ‘dikke nekken’-rel

Het EK was nog niet goed en wel begonnen, of een interview van Meunier zorgde al voor heisa in L’Equipe du soir – de avondshow van de Franse sportkrant. Omdat hij na de 3-0 tegen Rusland zei: “Wij zijn de nummer één van de wereld. Om ons te kloppen zul je een heel sterke ploeg nodig hebben.”

De reactie liet niet op zich wachten. ‘De Belgen praten en stoefen graag.’ ‘Dikke nekken.’ ‘Ze zullen snel weer thuis zijn en frieten eten.’ En: ‘Als ze hun ego op die manier willen opkrikken, is dat hun goed recht. Maar die nummer één plaats op de FIFA-ranking is alleen maar het gevolg van een vreemde telling.’

Meunier had al op Twitter gereageerd met ‘Welkom in de paradox van het superioriteitscomplex’, waarbij hij fijntjes intikte dat het net de Fransen zijn die “het meest van zichzelf houden”, “vooral over zichzelf praten met lovende woorden” en “erop lijken om anderen te kleineren om een gebrek aan zelfvertrouwen te camoufleren”.

“Ach, die spelletjes op internet zijn onschuldig”, grijnsde Meunier gisteren. “Wie lief heeft, plaagt graag. Ik heb vier fantastische jaren gekend in Frankrijk en zal er nog op vakantie gaan. Alleen zijn de Fransen gevoelig. En wij ook.”

Een knikje richting de aanwezige journalist van L’Equipe volgde. “Zijn collega’s verzorgen graag de show, hé. Ze zijn er alleszins stevig ingevlogen. Maar er is niets van haat of agressiviteit mee gemoeid. Het blijft puur vriendschappelijk”, aldus Meunier. “Extra druk brengt dit niet met zich mee. Ik moet ook toegeven dat ik dit graag een beetje opzoek. Maar het heeft geen zin om olie op het vuur te gooien. Het blijft een voetbalmatch – dat de beste straks moge winnen.”

Over ‘Rainbow-gate’

Wie de Fransen op zijn plek durft te zetten, en in het verleden meermaals zijn beklag deed over de oprichting van de Nations League, die doet uiteraard zijn zegje over Rainbow-gate. “We zijn de 21ste eeuw, zeg. De tijd van de middeleeuwen is voorbij. We dienen iedereen te accepteren.” Dat UEFA zich in de strijd tegen de anti-lgbtq-wet in Hongarije afzijdig houdt – het verbood München om zijn stadion gisteravond in de regenboogkleuren te verlichten –, zint Meunier niet. “Er is meer nodig dan een pancarte met ‘No to racism’. Wij moeten net een krachtig signaal uitsturen, zodat er dingen veranderen. Want iemand zijn ideeën niet respecteren, dat druist in tegen de vrijheid. Maar sommige beslissingnemers hebben helaas oogkleppen op.”

Waarna Meunier verraste: “Ik zou een homoseksuele ploegmaat wel afraden om uit de kast te komen. Jammer genoeg. Maar het voetbal lijkt me nog niet klaar voor een coming out – ik ken jongens die niet zouden kunnen omgaan met een homo in de ploeg. Wie toch uit de kast wil komen... Dat zou héél moedig zijn.”

Over zijn onmisbare rol als wingback

Niet geblesseerd geraken en geen onnodige gele kaarten slikken. Het zou fijn zijn als Thomas Meunier daar vanaf zondag wat op let. Want wij vragen ons – samen met de bondscoach – na drie jaar nog steeds af wat er zou gebeurd zijn mocht Meunier in die halve finale op het WK tegen Frankrijk niet geschorst zijn geweest. “Dan waren we wereldkampioen geworden, hé.” Pas toen de zaal collectief in de lach schoot, glimlachte hij ook. “Nee, serieus. Dat weet je niet, hé. Voor hetzelfde geld hadden we 3-2 verloren, na twee doelpunten van mij en een owngoal.”

“Of ik op dit EK voorzichtiger ga zijn met gele kaarten? Ik heb er momenteel nog geen – houden zo”, knipoogde hij. “Maar als ik geen andere keuze heb dan een fout te maken voor het team, dan ga ik niet twijfelen. Ik begin niet aan de match met het idee om géén geel te pakken. Dat houdt geen steek. Nu, de refs op dit EK fluiten niet voor het minste – ze laten vaak voetballen. Dat vind ik wel leuk. Het zorgt ook voor meer intensiteit.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234