Donderdag 06/05/2021

NieuwsWielrennen

Met schaafwonden maakt Philippe Gilbert vandaag zijn rentree in de Waalse Pijl

Philippe Gilbert tijdens de E2 Harelbeke. Beeld Photo News
Philippe Gilbert tijdens de E2 Harelbeke.Beeld Photo News

Drieëntwintig dagen. Langer heeft de zelf opgelegde pauze van Philippe Gilbert niet geduurd. Vandaag keert hij terug in de Waalse Pijl, zondag volgt Luik-Bastenaken-Luik. ‘Ik zal niet op mijn best zijn.’

Philippe Gilbert (38) crashte enkele dagen geleden in de buurt van Nice. Tijdens een videogesprek met journalisten probeerde hij dat eerst nog te minimaliseren. Het was niks ergs. Even later kregen we toch het hele verhaal te horen.

“Het gebeurde in een afdaling. Ik was alleen op training. Er lag zo’n goot dwars over de weg, zoals je in de bergen vaak hebt, om grote hoeveelheden smelt- en regenwater sneller te laten wegstromen. Ik was verrast. Mijn ene hand schoot van de stuurbeugel. Ik hoopte nog dat ik mijn evenwicht zou bewaren, maar ik reed met 45 kilometer per uur en het is me niet gelukt. Ik ben zwaar gevallen, schoof tien, twaalf meter door. Ik geloof dat ik nogal wat van mijn huid op het asfalt heb achtergelaten.”

De val stuurde zijn trainingsschema in de war. Gilbert kon de geplande ritten van meer dan zes uur afwerken, maar niet de intensiteitstrainingen die hij wilde doen. En dus zegt hij met de nodige voorzichtigheid aan de start te komen van de Waalse Pijl en zondag Luik-Bastenaken-Luik. “Ik wil terugkeren op mijn best. Maar dat zal nu nog niet zijn. Mijn break was te kort om te kunnen rusten en trainen tegelijk. En die val heeft mij toch enkele dagen gekost.”

Wonderjaar 2011

We keren tien jaar terug in de tijd. 2011 is het wonderjaar van Philippe Gilbert. Hij heeft een rit in de Ronde van de Algarve gewonnen, de Strade Bianche, een rit in Tirreno en hij is derde geworden in Milaan-Sanremo. En dan komt het: Brabantse Pijl, Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Dat zijn vier overwinningen op rij en dat heeft niemand hem sindsdien nagedaan. 2011 is het jaar waarin alles lukt. We halen er nog een paar uit: de Ronde van België en de ZLM Tour, een rit in de Tour de France en de Clásica San Sebastián. Hij wordt Belgisch kampioen tijdrijden en hij wint de GP Quebec.

Hoe anders ziet zijn seizoen 2021 eruit. Gilbert werd vijfde in de Omloop, maar zijn droom om Milaan-Sanremo, het laatste nog ontbrekende monument op zijn palmares, te winnen lijkt verder weg dan ooit. Gilbert werd 72ste. Hij gaf vervolgens twee keer op, in de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem, en besliste dan dat het tijd was om de stekker eruit te trekken.

Philippe Gilbert knalt de Muur van Hoei op tijdens de Waalse Pijl, in 2011. Beeld BELGA
Philippe Gilbert knalt de Muur van Hoei op tijdens de Waalse Pijl, in 2011.Beeld BELGA

“Ik ben na Gent-Wevelgem gestopt omdat ik niet het niveau haalde dat ik moest hebben. Zoals iedereen weet koers ik voor de resultaten, niet om deel te nemen. Ik ben een echte competitiemens. Als ik de Ronde van Vlaanderen had gereden, was ik hooguit vijftiende of twintigste geworden. Wat heb ik daaraan?”

Focus op Tour de France

Gilbert zal ook vandaag de Waalse Pijl niet winnen, zegt hij, of Luik-Bastenaken-Luik komende zondag. “Ik ben niet de favoriet, dat is wel zeker. Maar ik kan altijd verrassen. Ook mezelf.”

Dat hij vandaag en zondag toch aan de start komt, is omdat zijn wedstrijdschema in mei erg beperkt is. Gilbert zou de Vierdaagse van Duinkerke rijden, maar die is gecanceld. Over drie weken doet hij de Tro Bro Léon en dan is het al gauw eind mei, wanneer hij de Dauphiné of de Ronde van Zwitserland rijdt.

“Ik wil terugkeren op mijn best. Zo snel mogelijk. De Tour de France is mijn volgende grote doel. Ik heb nu tijd om weer helemaal fit te zijn voor de Tour.”

In afwachting is hij onder de indruk gekomen van Tom Pidcock, zegt Gilbert. “Ik volg hem al enkele jaren. Op een indrukwekkende winter is een indrukwekkende lente gevolgd. Hij kwam altijd net achter Wout van Aert en Mathieu van der Poel, maar nu staat hij op hetzelfde niveau. Hij is op weg naar grote resultaten. Misschien wint hij wel de Waalse Pijl, hij heeft er de lichaamsbouw voor.”

En anders, wie weet, wordt de jonge Mauri Vansevenant wel de eerste Belg die tien jaar na Gilbert de Waalse Pijl wint. “Vansevenant was vorig jaar al erg sterk. Zelfs na een valpartij bleef hij tot diep in de finale voorop. Hij rijdt erg goed.”

Waalse Pijl vanaf 14 uur op Eén

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234