Zondag 05/12/2021

NieuwsUS Open

Met Raducanu heeft de tennissport haar nieuwe postergirl

De Britse Emma Raducanu poseert trots met de US Open-trofee. “Ik heb hier altijd van gedroomd, maar nu kan ik het eigenlijk niet geloven.” Beeld AFP
De Britse Emma Raducanu poseert trots met de US Open-trofee. “Ik heb hier altijd van gedroomd, maar nu kan ik het eigenlijk niet geloven.”Beeld AFP

Als eerste kwalificatiespeler ooit wist Emma Raducanu (18) in New York een grandslamtoernooi te winnen. Ook in de tienerfinale tegen Leylah Fernandez (19) verloor ze geen set.

“Mijn grootste triomf is dat ik erin geslaagd ben om aan niets anders te denken dan aan mijn spelplan.” Die kampioenenmentaliteit heeft Raducanu opgepikt in haar tweede grandslamtoernooi.

En zeggen dat het ruim twee maanden geleden op Wimbledon nog misliep. Als nummer 338 van de wereld kreeg ze een wildcard van de Britse tennisbond om eens van het echte werk te proeven. Raducanu ging mee tot in de achtste finale, maar brak toen onder de druk.

Zaterdagavond werd ze de jongste grandslamwinnaar sinds een zeventienjarige Maria Sjarapova in 2004 op Wimbledon triomfeerde. Ze werd ook de eerste kwalificatiespeler ooit die een grandslamtitel kon winnen. Vandaag is ze nummer 23 van de wereld en daar zal haar opmars niet eindigen.

Als tweejarige verhuisde Raducanu, dochter van een Roemeense vader en Chinese moeder, van haar geboortestad Toronto naar Bromley, een buitenwijk van Londen. Ze was een spring-in-’t-veld die vele sporten beoefende met een boontje voor één bepaalde discipline. “Ik racete met gocarts toen ik jong was. Op mijn tiende ruilde ik die in voor motorcross. Ik ben echt gek op motorsporten, maar kon er niet mee doorgaan omdat ik plots flink progressie maakte in het tennis.”

Ze won al snel regionale kampioenschappen en kende als tienjarige in het Franse Bressuire haar eerste internationale succesje. Op haar vijftiende was Raducanu de beste Britse junior. Met haar atletisch figuur, sterke service en frisse basisslagen heeft Raducanu alles om aan de top van het vrouwentennis te komen.

Cheque van 2,1 miljoen

Het was trouwens een Belg, Philippe Dehaes, die in 2019 een tijdje haar coach was en een technisch probleempje met haar forehand bijstelde. Maar het was toch vooral de meedogenloosheid waarmee Raducanu op Flushing Meadows door de kwalificaties en de hoofdtabel stormde die opviel. In tien matchen verloor ze geen set. “Mijn papa zei me: ‘Je bent nog sterker dan ik dacht’”, lachte Raducanu. “Dat heeft me ietwat gerustgesteld. Hij is heel moeilijk tevreden te stellen.”

Na winst in twee kleinere toernooien pakte Raducanu zaterdag (in haar 23ste proftoernooi) haar eerste grandslamtrofee, met daarbij een cheque van 2,1 miljoen euro. “Ik heb hier altijd van gedroomd, maar nu kan ik het eigenlijk niet geloven.”

In Groot-Brittannië en ver daarbuiten zijn ze overtuigd dat Raducanu de wereld zal veroveren. Zaterdagavond kreeg ze al felicitaties van Queen Elizabeth. Nu Andy Murray stilaan de exit ziet opdoemen, wordt Raducanu het nieuwe boegbeeld van het Britse tennis en een postergirl voor het WTA-circuit.

“Ik voel totaal geen druk”, bleef ze kalm. “Ik heb geen zorgen en hou van het leven. Ik ben nog altijd maar achttien. Ik ga er gewoon voor, wat er ook voor mij opdoemt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234