Donderdag 04/03/2021

InterviewThierry Witsel

Met pees als hout lijkt EK ver weg voor Witsel

Axel Witsel controleert het spel bij Borussia Dortmund. Beeld Jan Woitas/dpa/ZB
Axel Witsel controleert het spel bij Borussia Dortmund.Beeld Jan Woitas/dpa/ZB

Haalt de geblesseerde Axel Witsel het EK (11 juni tot 11 juli)? Zijn vader Thierry schat de kans momenteel op 0 procent. Dat zal bondscoach Roberto Martínez niet graag lezen. ‘Maar misschien kan ik er over twee maanden een ander percentage op plakken.’

Rode Duivel Axel Witsel werd twee weken geleden geopereerd aan de achillespees. Een klap voor Borussia Dortmund én voor voetbalminnend België. Witsel is namelijk een belangrijke schakel in het elftal van Roberto Martínez. Zijn revalidatie, die volgende week begint, duurt in principe vier tot zes maanden.

“Op dit moment kan hij nog niet veel doen. Zijn been zit in het gips", zegt vader Thierry Witsel in Beyne-Heusay, een gemeente in de provincie Luik. “Nu moet hij vooral zorgen dat hij niet te veel eet zodat er geen kilo’s bijkomen.”

Dokter Declercq heeft zijn werk uitstekend gedaan, vertelt vader Witsel. “Het was geen volledige scheur. Een deel van de pees hing nog vast tussen de hiel en de kuit. Een geluk bij een ongeluk.” Toch twijfelt hij of zijn zoon het EK haalt. “Weet je, het zwaarste moet nog komen. Axel zal moeten weerstaan aan de pijn. Zijn pees voelt nu zoals een stuk hout, dat moet opnieuw soepel worden. Ook op mentaal vlak wordt het niet simpel. In eerste instantie was ik bang. Axel bewoog niet, dan denk je meteen het ergste. Iets later keek hij naar zijn enkel en toen had ik begrepen dat zijn achillespees ‘gesprongen’ was.” 

Opeenstapeling van inspanningen

Raymond Goethals zei ooit dat hij de pees van Horst Hrubesch hoorde scheuren tot in de dug-out. Witsel pikt in: “Hij overdreef niet. Je moet de video met die fase eens terugkijken. Je ziet Axel achterom kijken, hij denkt dat iemand hem heeft aangetrapt. Toen hij niemand zag, wist hij hoe laat het was. ‘Patsch’ hoorde hij.”

De middenvelder werd geopereerd in Antwerpen en zal hier herstellen. Dat gebeurde in overleg met Borussia Dortmund. “Daar hebben ze geen probleem van gemaakt", zegt Thierry Witsel. “Zowel dokter Declercq als Lieven Maesschalck zijn hypercompetent en worden zo ook erkend in het buitenland.”

Thierry Witsel in Beyne: “Axel heeft even gehuild op het veld, daarna werd hij weer rustig en maakte hij de klik.” Beeld Photo News
Thierry Witsel in Beyne: “Axel heeft even gehuild op het veld, daarna werd hij weer rustig en maakte hij de klik.”Beeld Photo News

Eind 2019 was Axel Witsel even out na een val over een kinderhekje. Of deze blessure daar een gevolg van is? “Neen”, klinkt het. “Het heeft eerder te maken met de opeenstapeling van inspanningen de laatste jaren. Op een bepaald moment geeft een achillespees aan dat het voldoende is. Deze blessures komen er door vermoeidheid. Het kan iedereen overkomen.”

De speler zelf blijft positief, zegt Thierry Witsel. “De dag zelf was het een zware klap, maar zijn leven stort niet in, hé. Er zijn mensen die familieleden verliezen door corona. Enkel zijn sportieve leven is even on hold gezet. Een dag na de blessure was hij al volop aan het denken aan zijn revalidatie. En het positieve is dat hij nu wat meer thuis is bij zijn vrouw en kinderen. Axel weet dat er mensen zijn die het zwaarder hebben dan hij. Hij heeft even gehuild op het veld, daarna werd hij weer rustig en maakte hij de klik. Dit is hoogstens een ongemak. Hij komt sterker terug.”

Zijn leeftijd van 32 jaar zal volgens de vader geen rol spelen in de revalidatie “Ik ga deze situatie vergelijken met een andere. Toen hij vertrok naar China zeiden veel journalisten en waarnemers dat het gedaan was voor hem, met de nationale ploeg, met zijn carrière, met zijn conditie… Zij wisten niet dat Axel de ethiek heeft om hard te werken, om zichzelf pijn te doen en tot het uiterste te drijven. Hij werkte twee tot drie keer harder dan iemand anders.”

Tielemans of Fellaini als vervanger

Axel Witsel heeft al telefonisch contact gehad met Martínez. De bondscoach zegt dat hij tot op het laatste moment zal wachten om te zien of Witsel fit geraakt. “Het wil zeggen dat hij een belangrijke pion is bij de nationale ploeg. Touchons du bois dat zijn revalidatie vlot verloopt.”

Vader Witsel ziet verschillende spelers die zijn zoon eventueel kunnen vervangen bij de nationale ploeg. “Youri Tielemans bijvoorbeeld. Een slimme jongen. Of laat Marouane Fellaini terugkomen. Hij heeft lengte, kracht, is technisch goed en hij is groot. Fellaini heeft bovendien ervaring genoeg. Als er een mogelijkheid is om hem te selecteren, waarom zou je het dan niet doen? Hij kan een interessante optie zijn. Maar het is de bondscoach die de hele situatie moet analyseren.”

Het EK helemaal opgeven doet Witsel evenwel niet. “Hij zou natuurlijk graag fit zijn. Het is simpel: we hebben momenteel geen doelen, dus ook niet de nationale ploeg. Of toch, hij wil zo goed mogelijk revalideren. Zijn herstel krijgt prioriteit. We mogen zeker niet te snel gaan. De eerste weken zullen we zien hoe de blessure evolueert. Axel mag zich niet verbranden. Kijk naar wat er is gebeurd met die wielrenner, Remco Evenepoel. Hij is te snel gegaan en kent een kleine terugval. We willen geen enkel risico nemen. Want stel dat Axel zou hervallen, dan ben ik niet zeker dat hij weer helemaal de oude wordt.”

Vader Witsel schat de kans op het EK vandaag op 0 procent. “Op dit moment kan ik onmogelijk iets anders zeggen. Alles hangt af van de revalidatie. Maar de pees is nog in goede staat, misschien vergemakkelijkt dat het herstel.” Hoe dan ook volgt een race tegen de klok.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234