Donderdag 01/12/2022

NieuwsUS Open

Met Nadal valt laatste tennisgrootheid af in New York

Rafael Nadal sprint naar een lastige bal in de achtste finale van de US Open.
Rafael Nadal sprint naar een lastige bal in de achtste finale van de US Open. "Ik was niet op niveau."Beeld AFP

Voor het eerst sinds 2003 is er niemand van het kwartet Williams-Federer-Nadal-Djokovic aanwezig in de kwartfinales van de US Open. De wisseling van de macht grijpt plaats. Zeker als de Spanjaard even gaat bezinnen.

FDW

“Ik speelde een slechte match, hij speelde een goede. Zo simpel is het.” Rafael Nadal was eerlijk na zijn onverwachte nederlaag (4-6, 6-4, 4-6 en 3-6) in de achtste finale tegen thuisspeler Frances Tiafoe. “Tennis is vaak een spel van positie. Je moet snel en jong zijn. Ik ben het allebei niet meer.”

Toch waren de verwachtingen zoals altijd hooggespannen. “Ik heb ook goed getraind voor aanvang”, meende de 36-jarige Nadal. “Maar tijdens het toernooi is mijn niveau naar beneden gegaan. Ik moet analyseren hoe dat komt.”

Zijn blessureproblemen de laatste maanden kunnen een uitleg zijn. Na Roland Garros gaf de Spanjaard toe dat hij veertien dagen met een verdoofde voet had gespeeld, waarna hij zonder voorbereiding aan Wimbledon begon en daar in de halve finale verstek moest geven omwille van een buikspierletsel. In Montreal, drie weken voor de US Open, voelde hij zich nog niet voldoende hersteld. In Cincinnati verloor hij in de eerste ronde. “Ik kan excuses inroepen, maar voor mij is het eenvoudig: als je niet op niveau bent, dan kun je niet winnen. Tiafoe was de betere speler.”

Vrouw in ziekenhuis

Nadal wilde het niet hebben over een voorval in de privésfeer. Zijn vrouw Maria Francisca Perello is bijna acht maanden zwanger en kende net voor de US Open een schrikmomentje, waarbij ze in een Mallorcaans ziekenhuis werd opgenomen voor onderzoek. “Mijn vrouw is in orde”, zei de doorgaans discrete Nadal, die pas zijn eerste grandslamwedstrijd van 2022 verloor. “Ik moet nu terug. Zaken regelen. Dus ik weet totaal niet wat mijn programma wordt. Er spelen belangrijkere dingen in mijn persoonlijk leven op dit moment. Ik heb wat rust nodig, het zijn zware maanden geweest. Ik kom pas terug als ik mentaal opnieuw klaar ben voor de competitie.” Normaliter zou Nadal over drie weken meedoen aan de Rod Laver Cup in Londen.

Voor de Amerikaan Frances Tiafoe is het zijn grootste zege op een grandslamtoernooi. Beeld USA TODAY Sports
Voor de Amerikaan Frances Tiafoe is het zijn grootste zege op een grandslamtoernooi.Beeld USA TODAY Sports

Deze US Open lijkt alleszins een kantelpunt te worden in de tennisgeschiedenis. Het is al vaak aangekondigd, maar door de afwezigheid van Nadal (uitgeschakeld), Novak Djokovic (niet gevaccineerd) en Roger Federer (geblesseerd) is dit een uitgelezen kans voor de troonpretendenten.

Zo ging de negentienjarige Carlos Alcaraz om 2.24 uur en na vijf sets (6-4, 3-6, 6-4, 4-6 en 6-3) voorbij Marin Cilic. Daardoor behield hij uitzicht op de eerste plaats op de wereldranglijst. De twee jaar oudere Jannik Sinner werd de jongste speler die een kwartfinale van alle grandslamtornooien op zijn palmares heeft staan sinds Djokovic in 2007-2008. En dan is er nog de 27-jarige Nick Kyrgios natuurlijk.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234