Dinsdag 03/08/2021

NieuwsGiro d'Italia

Met krachtexplosie zet Bernal de Giro naar zijn hand: ‘Hopelijk houdt mijn rug het tot Milaan’

Egan Bernal vliegt voorbij vluchters Koen Bouwman en Geoffrey Bouchard in Campo Felice. Beeld LAPRESSE
Egan Bernal vliegt voorbij vluchters Koen Bouwman en Geoffrey Bouchard in Campo Felice.Beeld LAPRESSE

Egan Bernal hield grote sier in Campo Felice en bombardeert zich daarmee tot topfavoriet in deze Giro. Remco Evenepoel staat tweede op vijftien seconden.

Na zijn Tour-zege in 2019 kon Bernal nooit meer echt de indruk wekken een ronde naar zijn hand te kunnen zetten. Tot gisteren. De grinta en vooral de weergaloze versnelling waarmee hij het skigebied Campo Felice bedwong, moet ook op Evenepoel indruk gemaakt hebben. Waren vluchters Koen Bouwman en Geoffrey Bouchard de dichtstbijzijnde getuigen van de herrijzenis van Bernal? Het heeft er alle schijn van.

“Ik heb twee heel moeilijke jaren achter de rug, zowel op fysiek als op mentaal vlak”, sprak Bernal aan de streep. “Dit is een uitzonderlijk moment. Ik was ’s ochtends eigenlijk niet bezig met de ritoverwinning. Het plannetje was om in de laatste kilometer vol gas te gaan zonder naar anderen te kijken en enkele minuten fors af te zien. De ploeg had meer vertrouwen in mij dan ikzelf."

En passant graaide hij snel het roze voor de neus van Evenepoel weg en zo positioneert Bernal zich vooralsnog als de te kloppen man in deze Giro. Met nog vijf echte bergetappes, vier aankomsten bergop en elf cols van eerste categorie vindt Bernal bovendien het ideale speelterrein om Evenepoel op grotere achterstand te zetten voor die afsluitende tijdrit. Maar dan zal zijn rug het natuurlijk wel moeten houden.

Massages

Door een lengteverschil tussen zijn benen groeide de rug van de Colombiaan scheef en knelt een wervel een zenuw. Dat veroorzaakt niet alleen veel pijn, maar sluit ook de energietoevoer naar zijn bilspieren af. Het dwong hem vorig jaar zowel in de Dauphiné als in de Tour tot opgave. Bernal spreekt zelf nog altijd met twee woorden. “Het gaat goed met mijn rug, beter, maar ik hoop dat dat zo blijft tot Milaan. Die twijfels blijven er altijd wel een beetje. Ik zal elke dag massages nodig hebben.”

Evenepoel tilde niet zwaar aan het tijdverlies. “Ik verloor uiteindelijk maar tien seconden op Bernal”, rekende hij er de boni even af, “en vijftien seconden in de stand. Dat is zo goed als niets, in de wetenschap dat de échte bergen er nog aankomen.” Zo lastig hadden de Apennijnen en Abruzzen onderweg niet aangevoeld, vond Evenepoel. “De finale mocht wat mij betreft best nog wat zwaarder.”

Prima dag was dan ook zijn conclusie. “Ik behoud mijn tweede plaats in het klassement. Dat biedt het team een gunstige positie in de volgwagencaravaan, wat belangrijk is met het oog op de Strade-etappe van woensdag.”

Remco Evenepoel na de finish. Beeld EPA
Remco Evenepoel na de finish.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234