Zondag 26/09/2021

WedstrijdverslagDenemarken - België (1-2)

Met het zicht van een vlieg: De Bruyne toont Duivels weg naar achtste finale

Kevin De Bruyne juicht na de gelijkmaker in het Parken-stadion in Kopenhagen. Beeld AP
Kevin De Bruyne juicht na de gelijkmaker in het Parken-stadion in Kopenhagen.Beeld AP

In een wedstrijd met twee gezichten domineerde Denemarken in de eerste helft en scoorde vroeg. In de tweede helft, met de drie ‘geblesseerde’ Rode Duivels tussen de lijnen, zette België de puntjes op de i met twee klasseflitsen en het nodige geluk.

Minuut 59 was het toen Roberto Martínez zijn dubbele wissel aankondigde. Stonden klaar aan de zijlijn: Eden Hazard en Axel Witsel. Gingen van het veld: Yannick Carrasco en Leander Dendoncker. Toen was het al 1-1. Die gelijkmaker viel na tien minuten in de tweede helft. Via een dribbel van Romelu Lukaku aan de zijlijn kwam de bal over Thomas Meunier bij een doorstomende Kevin De Bruyne.

Jazeker, de enige Kevin De Bruyne, KDB voor de kenners, was bij de rust in het veld gekomen in de plaats van Dries Mertens die geen poot aan de grond kreeg tegen de bijwijlen erg viriele maar immer sportieve Denen die zich de ziel uit het lijf hadden gelopen. KDB’s perifere zicht is inmiddels dat van een vlieg, zo lijkt het wel, want vanaf de elfmeter was hij zelf kansrijk maar zag in een ooghoek Thorgan Hazard in een nog betere schietpositie. Hij legde opzij en de kleine Hazard tikte simpel binnen. De ban was gebroken.

Daarna kwam dan die wissel en het tweede doelpunt was bijna een statement. Weer Romelu Lukaku, dan Eden Hazard en vervolgens Kevin De Bruyne: strak schot in de korte hoek en Kasper Schmeichel geklopt (1-2).

Nonchalance

Was het tot dan armoe troef qua spanning en niveau in deze groep en ook in de andere groepen, dan maakte Denemarken-België veel goed. De twee ploegen gingen er vol voor en namen elk één helft voor hun rekening. Ze namen vooral geen vrede met een achterstand.

Denemarken startte erg fel zoals ook in hun eerdere thuiswedstrijd tegen België, maar nam na de rust gas terug. Misschien was dat niet erg slim, want tot dan hadden ze de Rode Duivels overlopen, vooral dan in het eerste kwartier. Halfweg leidde Denemarken met 1-0.

De Deense fans steken Christian Eriksen een hart onder de riem. Beeld AP
De Deense fans steken Christian Eriksen een hart onder de riem.Beeld AP

Het leek een wanprestatie van de Belgen, maar meer waarschijnlijk was die te wijten aan een verkeerde ingesteldheid waarmee ze op het veld waren gekomen. Gerustgesteld door de overwinning in en tegen Rusland en de twee makkelijke overwinningen in de Nations League tegen Denemarken leek zowaar nonchalance in de ploeg geslopen. Misschien speelde ook de hommage aan Christian Eriksen mee, maar daar hadden de Denen dan toch minder last van.

Die slaptitude manifesteerde zich al heel snel op heel pijnlijke wijze in een balletje buitenkant voet van Jason Denayer richting Youri Tielemans, al is ‘richting’ als begrip wel heel gevleid in dezen. Tielemans kon onmogelijk bij de bal, de Denen pikten die op – een van de negen balveroveringen in het defensieve derde van de Belgen in het eerste kwartier – en speelden direct Yussuf Poulsen aan. Die kruiste zijn bal in het zijnet, aan de goede kant van de paal voor de Denen. Dat was al in de tweede minuut.

De rustminuut en het applaus ter ere van Eriksen veranderden niks aan de zaak. De Denen bleven kansen creëren. De laatste keer dat België zo werd weggespeeld, dateert van begin september 2016 in het 0-2-verlies tegen Spanje, de eerste wedstrijd van Martínez. De tweede keer dat dit gebeurde, was in Kopenhagen tegen de Denen dit jaar. Toen klopte het plaatje bij de Denen niet helemaal, werden de kansen niet afgemaakt en kon België relatief makkelijk 0-2 maken.

Deze wedstrijd was een andere, in een ander toernooi. Enkele statistieken na een kwartier voetballen: de Denen schoten vijf keer op doel, waarvan drie binnen het kader, dat leverde één doelpunt op, al meteen in de tweede minuut. Vier op de vijf duels werden gewonnen door de Denen, die negen ballen afnamen op de helft van de Belgen. Dat heet scherp starten.

De tussentijdse conclusie was duidelijk: hoewel je niet de indruk kreeg tegen het einde van de eerste helft aan dat de Denen nog eens konden scoren, leek het aangewezen om De Bruyne in te brengen aan de rust om op het middelveld het tij te keren. En zo geschiedde, met een felbevochten 1-2 als einduitslag en zes punten en de leidersplaats in groep B.

Jannik Vestergaard en kapitein Simon Kjaer hebben de handen vol met Romelu Lukaku. Beeld BELGA
Jannik Vestergaard en kapitein Simon Kjaer hebben de handen vol met Romelu Lukaku.Beeld BELGA

Alle hens aan dek

Of het glas halfvol dan welhalf leeg is, moeten de analisten uitmaken. De Denen hebben wel getoond dat de Rode Duivels misschien op één staan in de FIFA-ranking, maar lang niet onklopbaar zijn. De meest geplaagde ploeg van het toernooi verdiende meer tegen Finland en verdiende minstens een gelijkspel tegen de Belgen.

Tegen Finland kwamen ze aan 22 schoten op doel, tegen de Duivels aan 21. De Denen kregen zes schoten tegen van België. Tegen de Finnen scoorden ze niet, tegen de Belgen kregen ze een doelpunt cadeau. In het laatste kwartier van de wedstrijd was het weer alle hens aan dek voor de Rode Duivels toen de Denen er nog eens alles uitpersten. Verder dan goeie kansen de nek omwringen kwamen ze gelukkig niet. Zij moeten nu in hun laatste wedstrijd thuis tegen Rusland winnen om derde of misschien zelfs tweede te worden.

Voor de Rode Duivels was dit een leermomentje of minimaal een wake-upcall. Zo afzien tegen een ploeg die nu moet vechten om de volgende ronde te halen, erg geruststellend is dat niet. De Belgische aanval is top, het middenveld is dat al wat minder en de verdediging blijft het zwakste compartiment. Gelukkig staat daarachter een wereldkeeper.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234