Maandag 20/09/2021

VoorbeschouwingFinale brug

Met ‘gouden’ Suni Lee krijgt Nina Derwael stevige concurrentie

Sunisa Lee Beeld Photo News
Sunisa LeeBeeld Photo News

Zesde en 23ste, Nina Derwael (21) en Jutta Verkest (15, jongste deelneemster in Tokio) zijn klaar met de allround. België heeft nog twee ijzers in het vuur. Zondag verdedigt Derwael eerst haar nummer één-status op de brug en ze mag twee dagen later ook de balkfinale betwisten. Haar concurrente Sunisa Lee scoorde voor het eerst dit toernooi hoger op de brug en lijkt klaar voor een strijd op het scherpst van de snee.

Aagje Vanwalleghem was in 2004 op de Spelen van Athene de eerste Belgische die een allroundfinale haalde. Op haar zestiende werd ze 23ste. Twaalf jaar later was Derwael in Rio de tweede Belgische in zo’n finale. Ook op haar zestiende haalde ze de negentiende plaats. Gisteren verbeterde Nina Derwael die beste prestaties en sloot ze af op de zesde plek. Een medaille zat er voor haar nooit in. Jutta Verkest deed even goed als Vanwalleghem in 2004.

Nina Derwael was behoorlijk tevreden: “Een medaille kan altijd in zo’n finale, maar dan moesten de anderen fouten maken en ik de perfectie benaderen. Dat was twee keer niet het geval. Zesde is mooi, ik heb vier keer kunnen turnen en mij tonen.”

Veel aandacht ging naar haar aanstaande tweestrijd met de Amerikaanse Sunisa Lee. Die zette voor het eerst een net iets betere score neer dan Nina Derwael. Ook dat kon het ijskonijn in Derwael perfect plaatsen, hoewel ze haar concurrente toch met een verbeten trekje om de mond highfivede toen ze van de mat kwam. “Haar score was iets beter, maar dat is ongeveer haar maximum, terwijl ik weet dat ik nog iets beter kan. Mijn amplitude (bedoeld wordt de hoogte, HV) was niet goed, waardoor het allemaal wat sneller kwam en ik kleine foutjes maakte met mijn benen en tenen.

“Niets om me zorgen over te maken, we weten waar we moeten op werken die twee dagen tot zondag. Ik weet niet of zij nu een psychologisch voordeel heeft. Zij zal haar best doen en ik ook. Wie de meeste punten krijgt, wint.

“Het is al een zware week geweest, maar ik heb niet het gevoel dat het op is. Ik recupereer goed, al is het de dag na een competitie altijd wel even lastig. Twee dagen later voel ik niets meer. Vandaag wordt het rusten en wat loswerken. Morgen gaan we nog eens door de oefening.”

Hmong-kind

Sunisa ‘Suni’ Lee (18) trad gisteren in de voetsporen van Simone Biles, die na haar black-out in de teamfinale ook voor de allroundfinale afhaakte. Ze is onzeker voor de toestelfinales. Al wordt nog altijd wel verwacht dat ze op haar topnummer – de grondoefening – haar titel komt verdedigen.

Suni Lee is een apart verhaal. Ze is het kind van ouders die destijds zelf als kind met hun ouders zijn gevlucht uit Laos. Haar etnische afkomst is Hmong, een volk dat zowel in China, Thailand, Laos, Birma als Vietnam leeft. Lee is de eerste Hmong die als sporter voor de VS aantreedt.

De Hmong zijn van oorsprong een bergvolk dat in traditionele dorpen woonde in Zuid-Oost Azië en door alle landen waar ze woonden werden vervolgd of minstens verjaagd. De Amerikaanse inlichtingendienst CIA heeft de Hmong ten tijde van de Vietnam-oorlog gerekruteerd om voor hen verkenningswerk te verrichten in de jungle. Later raakte die operatie bekend als de Secret War. Na die onzalige periode en het smadelijke Amerikaans vertrek, werden de Hmong door de VS aan hun lot overgelaten en zwaar vervolgd in Vietnam omwille van hun rol in de oorlog.

Pas eind jaren zeventig, na hen eerst jarenlang asiel te hebben geweigerd, heeft de VS ingezien dat ze de Hmong moest opvangen en vandaag wonen 170.000 Hmong in de VS, het grootste deel in St-Paul, Minnesota waar ook Lee vandaan komt. In de VS zijn ze niet bij de meest bevoorrechte bevolkingsroepen. Zestig procent van de Hmong in de VS leeft in armoede. Suni Lee is de trots van de hele gemeenschap. Haar gouden medaille werd in St-Paul uitgebreid gevierd. Als ze daar een tweede bij wil doen, zal dat zondag aan de brug moeten gebeuren ten koste van de Truiense Derwael.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234