Zaterdag 27/11/2021

NieuwsTennis

Met golfclub of tennisracket, Barty dicteert de wet

Ashleigh Barty kan nog net bij de bal in de halve finale op Wimbledon. Beeld AP
Ashleigh Barty kan nog net bij de bal in de halve finale op Wimbledon.Beeld AP

Ashleigh Barty staat morgen voor het eerst in de finale van Wimbledon, waarin ze het opneemt tegen Karolina Pliskova. Het is de beloning na een lastige reis.

Ashleigh Barty is een multitalent met de bal. De 25-jarige Australische speelde vanaf 2014 ruim een jaar professioneel cricket en won vorig jaar in haar geboorteland het golftoernooi van de Brookwater Golf Club. Gisteren bereikte de nummer één van de tenniswereld voor het eerst de finale van Wimbledon.

In naar eigen zeggen een van haar beste wedstrijden ooit won Barty in twee sets van de Duitse Angelique Kerber (6-3 en 7-6). Op de belangrijke punten demonstreerde de ietwat log ogende tennisster haar uitzonderlijk gevarieerde speelstijl en superbe balgevoel. Ze wisselde harde topspin ballen met haar forehands af met gevoelige slice backhand winners.

De winnares van Roland Garros 2019 moest in haar carrière over een hoge drempel om de veelzijdige liefde voor de bal te ontdekken. Nadat ze in 2011 Wimbledon bij de junioren had gewonnen, dwongen depressies haar drie jaar later te stoppen met professioneel tennis. Ze ging cricketen bij Brisbane Heat.

Hoewel ze alleen op recreatief niveau actief was geweest, viel haar oog-handcoördinatie direct op. In haar eerste wedstrijd tegen Melbourne Stars maakte ze de op één na meeste punten voor het team. Ze moest afstand nemen van het tennis om te kunnen ervaren waarom ze als kind van vijf verliefd was geworden op de sport.

Complimenten van Woods

In 2016 keerde ze als de geresette versie van zichzelf terug op de baan en hield anderen voor “altijd je eigen weg te kiezen”. Die woorden echoden nog na toen ze zich vorig jaar vanwege haar zorgen over het coronavirus afmeldde voor Roland Garros. In plaats daarvan won ze het golftoernooi van de Brookwater Golf Club met een swing waarvan Tiger Woods zelfs onder de indruk was.

“Meen je dit? Ze heeft echt een geweldige slag”, zei de beste golfer aller tijden toen hij haar aan het werk zag. En ook Louis Dobbelaar, de mannelijke clubkampioen, was onder de indruk. “Ik heb heel wat sporters de overstap naar golfen zien maken, maar Barty springt eruit. De manier waarop ze de bal raakt, verraadt veel.”

Ashleigh Barty groet Angelique Kerber aan het net. Beeld EPA
Ashleigh Barty groet Angelique Kerber aan het net.Beeld EPA

Met dezelfde zuivere slagen, maar dan met een tennisracket in haar hand, dicteerde ze op het centercourt het spel tegen drievoudig grandslamwinnares Kerber. Vooral in de tweede set werd Barty op de proef gesteld, toen ze tegen een 5-2-achterstand aankeek. Maar met het mes op de keel toonde Barty waarom ze al bijna twee jaar de nummer één van de wereld is.

Zonder enige angst en met het nodige lef en zelfvertrouwen trok ze de set in de tiebreak naar zich toe. Ze sloeg 38 winners en maakte slechts 16 onnodige fouten. Cijfers die het verhaal van de partij aardig samenvatten. “Angelique bracht het beste in mij naar boven”, zei ze bescheiden.

Pliskova blijft kalm

Barty is de eerste vrouwelijke Australische finalist op het heilige gras van Londen sinds Evonne Goolagong in 1980. Ze neemt het op tegen Karolina Pliskova, de Tsjechische nummer dertien van de wereld. “Ik heb hoge pieken en diepe dalen gekend, en alles daartussenin. Maar ik zou geen dag of moment willen veranderen in de reis die ik tot nu toe heb afgelegd.”

Pliskova schakelde de Wit-Russische Aryna Sabalenka uit met 5-7, 6-4 en 6-4. “Het is ongelooflijk dat ik in de finale sta”, zei de 29-jarige Tsjechische, die in Londen nog nooit verder was gekomen dan de vierde ronde. In 2016 haalde ze wel de finale van de US Open, die ze toen verloor van Kerber.

“Ik raakte gefrustreerd door haar goede service. Ze stond ook niets voor niets in de halve finale", vervolgde Pliskova. “Ik wist dat ik mijn beste tennis moest laten zien.” Na een moeilijke beginfase trok ze zich op aan haar team. “Ik wil hen bedanken dat het mij toch lukte om rustig te blijven en op mijn spel te vertrouwen. Ik ben in het verleden ook succesvol geweest, dus ik weet hoe ik het moet doen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234