Zondag 02/10/2022

InterviewHeleen Jaques

‘Met de perceptie dat vrouwenvoetbal in België niets voorstelt maken onze Red Flames nu komaf’

Heleen Jaques. Beeld Photo News
Heleen Jaques.Beeld Photo News

Ze stond mee aan de wieg van de Red Flames en was erbij op het EK in 2017. Nu timmert Heleen Jaques (34) als jeugdcoördinator bij de KBVB mee aan de toekomst van het Belgische vrouwenvoetbal en blijft ze vurig supporteren langs de zijlijn. ‘Als we vanuit een sterke organisatie durven voetballen, kunnen we ook de grote landen pijn doen. Het vertrouwen en geloof in eigen kunnen is er nu en dat hadden we nodig.’

Kjell Doms

We gooien nogal snel met termen als ‘mijlpaal’, maar in deze is het toch wel gepast?

“Zeker en vast. Een kwartfinale op een groot toernooi betekent dat we bij de beste acht landen van Europa zijn. Het toont aan welke weg we ingeslagen zijn met de Flames. Dames met een professionele mindset, ook al worden ze niet als prof betaald.”

Wat kan de prestatie betekenen voor het vrouwenvoetbal in België?

“Dat er nog meer meisjes gaan voetballen en zich aansluiten bij een club. We hebben al een vrij brede basis, maar die mag nog breder. En ik hoop dat op termijn elke ploeg uit de Scooore League ook meisjesploegen vanaf twaalf jaar in competitie zullen brengen. Voetballen met jongens blijft een goede leerschool, het is krachtiger en sneller. Maar jonge meisjes moeten ook gewoon tegen leeftijdsgenootjes kunnen voetballen omdat ze het fijn vinden.”

Wat is jouw rol daarin als jeugdcoördinator bij de RBFA?

“Het is een nieuwe functie die ik sinds een jaar vervul. Ik focus vooral op de contacten met de jeugdcoördinatoren van de clubs en ik probeer de communicatie tussen de clubs en de nationale ploeg te verbeteren. We willen een visie ontwikkelen waarin speelsters vanaf jonge leeftijd kunnen blijven evolueren. We zijn op de goede weg, dat merk je aan de kwaliteit van de meisjes die uit de ‘Womens Youth Academy’ komen. Ze trainen vaker en worden daardoor automatisch beter. Tactisch, technisch en fysiek. Clubs gaan ook vaker samenwerken met scholen om extra trainingen aan te bieden. De basis is er, maar je droomt altijd van meer. Kwalificatie voor het WK met de Flames is de volgende stap en ook met onze jeugdploegen is het de bedoeling om ons frequenter te plaatsen voor de grote toernooien.”

Ik las ergens een uitspraak van jou: ‘De toplanden zit op de TGV terwijl wij met de auto rijden.’ Zitten we intussen ook al op de trein?

“We hebben ons wagonnetje aangehaakt. Dat was al het geval achter de schermen met de omkadering van de staf bij de Flames, nu hebben we het ook gedaan op het veld. Net als bij de jongens is er genoeg talent in onze multiculturele samenleving, wij moeten dat talent alle kansen op slagen geven.”

Heleen Jaques Beeld Photo News
Heleen JaquesBeeld Photo News

Denk je soms terug aan de periode toen jij begon bij de nationale ploeg in 2007?

“Buiten een coach, een kine, een dokter en een teammanager was er niets. Wij kwamen toe en speelden dezelfde avond een interland, van een voorbereiding was amper sprake. Verplaatsingen bij de club werden bekostigd met de opbrengsten van een wafelenbak en na de match kregen we een bonnetje om iets te drinken. Bij de nationale ploeg waren we blij als we een kilometervergoeding kregen. Maar aan de mentaliteit is niets veranderd, ook wij speelden toen met hart en ziel.”

Je bent 34, was je er niet graag bij geweest in Engeland?

“Dat was ook de bedoeling tot corona er anders over besliste. Ik had mijn carrière graag beëindigd op het EK. Maar toen de beslissing viel om het EK een jaar uit te stellen, zag ik het niet meer zitten. Mijn lichaam was op en ik merkte dat er jeugd klaarstond. Kees, Tysiak, De Neve en Biesmans, die ook meer maturiteit hebben. Ik heb een mooie carrière gehad en nu beleef ik het intens mee langs de zijlijn. En ik hou van wat ik hier kan doen, meisjes begeleiden richting de top.”

Wat verwacht je van die match tegen Zweden?

“In een toernooi heb je altijd een beetje geluk nodig en dat zal tegen Zweden zeker het geval zijn. Zweden is al jaren outstanding, ze zijn ook vice-olympisch kampioen. Maar de Flames zitten in een flow en spelen zonder druk.”

Kan het feit dat ze hun doelstelling nu al behaald hebben extra krachten vrijmaken?

“Daar heeft de match tegen Frankrijk al voor gezorgd. Als we vanuit een sterke organisatie durven voetballen, kunnen we ook de grote landen pijn doen. Het vertrouwen en geloof in eigen kunnen is er nu en dat hadden we nodig. Mij bekeken ze in het buitenland vaak als ‘die kleine Belg’. Van dat imago moeten we af. In het buitenland leeft de perceptie dat het vrouwenvoetbal in België weinig voorstelt, daar maken de Flames nu komaf mee. Dit kan een omslagpunt zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234