Zondag 16/05/2021

AnalyseAustralian Open

Mertens na uitschakeling in Melbourne: ‘Ik vond geen oplossingen’

Elise Mertens botst op de Tsjechische Karolina Muchova in de vierde ronde van de Australian Open. Beeld BELGA
Elise Mertens botst op de Tsjechische Karolina Muchova in de vierde ronde van de Australian Open.Beeld BELGA

Ontgoochelend, die nederlaag van Elise Mertens tegen Karolina Muchova (6-7, 5-7). Of ligt de lat te hoog en moet de Limburgse blij zijn met alweer een achtste finale op de Australian Open?

Mertens (WTA 16) is geen natuurtalent. Haar tennis en opmars komen voort uit heel veel werkijver, ambitie, gesleutel aan haar techniek en een bodemloos vat wilskracht. Ze heeft niet de power van een Williams of het vakmanschap van Barty, waardoor ze nooit zomaar over de tegenstand zal walsen. Op een goede dag klikt haar tennis mooi in mekaar, zoals in ronde drie tegen Bencic, op een gewone dag heeft ze moeite om voorbij een vaardige speelster als Muchova te geraken.

“Ik kreeg haar niet weggespeeld van haar lijn”, gaf Mertens toe. “Ik vond geen oplossingen en kwam iets tekort.”

Mertens is ergens het slachtoffer van haar eigen succes. Ze creëert mede door haar regelmaat verwachtingen, ook bij zichzelf, die niet vanzelf ingelost kunnen worden. Op haar laatste tien grandslamtoernooien bereikte ze zes keer de vierde ronde; twee keer resulteerde dat in een kwartfinale, één keer in een halve finale. Ze lonkt naar de top tien en begon het jaar met een knappe titel en dito tennis.

“Ik heb goede resultaten neergezet en mooie dingen laten zien”, zei Mertens over haar passage in Melbourne. “Maar natuurlijk had ik meer gewild.”

Beter dan Appelmans

In de Belgische hiërarchie moet ze alleen Clijsters en Henin voorlaten, maar heeft ze nu al Appelmans (één kwartfinale), Monami (twee kwartfinales), Flipkens (één halve finale) en Wickmayer (één halve finale) achter zich gelaten. En dat op haar 25ste.

Mertens komt bovendien van ver. In zeven jaar heeft ze zich omgeschoold van een ronduit defensieve speelster naar een aanvallend ingesteld totaalpakket. Ze heeft nog zeven jaar om te schaven aan dat pallet: de forehand en opslag kunnen nog verbeteren, haar netspel kan overtuigender en het zal op een bepaald moment wel dagen dat ze niet zoveel dubbel moet spelen. “Ik ben een beetje vermoeid”, gaf ze aan na haar match.

De grote kracht van Mertens is dat ze zich constant in vraag stelt en dit soort verliespartijen aangrijpt om te leren en bij te stellen. “Ik ben niet gelukkig”, zuchtte ze. “Dit was een kans, maar Muchova deed het natuurlijk wel goed. Ik werk elke dag hard om beter te worden. Dat ga ik in de toekomst blijven doen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234