Maandag 20/09/2021

NieuwsTennis

Mertens bereikt dubbelfinale op Wimbledon: ‘We zijn gegroeid als team’

Elise Mertens en Hsieh Su-wei. Beeld Photo News
Elise Mertens en Hsieh Su-wei.Beeld Photo News

Vandaag staat Elise Mertens samen met Hsieh Su-wei in de finale van het dubbelspel op Wimbledon, maandag is ze opnieuw de nummer één in die discipline. Kan ze met een derde grandslamtitel naar Tokio afreizen?

Nog even de voorhistorie schetsen. Aryna Sabalenka, met wie Mertens de US Open 2019 en de Australian Open 2021 won, had afgelopen winter aangekondigd dat ze zich op het enkelspel wilde richten. De Limburgse liet daarop haar oog vallen op de 35-jarige Su-wei. De Taiwanese is in alles het tegenovergestelde van Sabalenka: ze speelt op gevoel en anticipatie en heeft weinig power.

De eerste uitjes van de nieuwe tandem lieten niet het beste verhopen, maar op Wimbledon bereikten Mertens en Su-wei gisteren de finale door het Japanse duo Aoyama-Shibahara met 6-4, 1-6 en 6-3 te verslaan. “We zijn duidelijk gegroeid als team”, lachte Mertens, die een ace sloeg op de derde matchbal. “We moesten elkaar toch wat leren aanvoelen. Maar elke wedstrijd werd het vertrouwen in elkaar groter.”

De grappige Su-wei verwoordde het als volgt: “In de eerste toernooien was ik een beetje in de war. Wie ben jij weer? Maar onze communicatie werd duidelijker en we begrepen beter hoe we moesten spelen.”

Tegen Russinnen

In de finale vandaag krijgen ze met het Russische duo Kudermetova-Vesnina te maken. “Dit is geweldig”, glunderde Mertens. “Het belang kon je aflezen van het laatste game. Dit is toch een kleine verrassing want we spelen uiteindelijk pas twee maanden samen.”

Door haar plek in die eindstrijd wordt Mertens maandag opnieuw de nummer één van de wereld – op 10 mei was ze het al eens voor één week. “Ik wist niet dat ik nummer één ging worden”, zei ze. “Mijn mama vertelde het me. Ik ben er erg trots op, maar mijn focus ligt wel op de titel.”

Dat onze landgenote met twee tegenpolen dubbelsucces kan behalen, toont toch aan dat ze verdiend op het hoogste schavotje staat. “Mijn partners helpen mij natuurlijk om op die plaats terecht te komen”, bleef Mertens bescheiden. “Grandslamtoernooien zijn daarbij het belangrijkst in de tenniswereld.”

En dan maar hopen dat ze op de Olympische Spelen met een derde partner, Alison Van Uytvanck, op dit elan kan voortgaan en voor een Belgische medaille kan zorgen. Geen sinecure, maar aan vertrouwen zal het Mertens niet ontbreken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234