Woensdag 06/07/2022

NieuwsTennis

Mertens begint zonder veel wedstrijdritme aan Roland Garros: ‘Ik moet vertrouwen hebben in mezelf’

Elise Mertens. Beeld Photo News
Elise Mertens.Beeld Photo News

Een scheurtje in de dij heeft haar voorbereiding op Roland Garros flink verstoort. Toch blijft Elise Mertens strijdvaardig. ‘Het zou mooi zijn om de kwartfinale te halen.’

FDW

In Turkije, op 20 april, liep Elise Mertens een scheur van een halve centimeter op in haar dijspier. Ze moest voorzichtig zijn met Roland Garros (22 mei tot 5 juni) om de hoek. “Maar alles heeft zijn voor -en nadelen”, vertelt ze. “Ik ben een hele tijd thuis geweest en kon wat op adem komen. Het nadeel is dat ik in Istanbul en Madrid punten heb verloren.”

Het was wel dezelfde blessure als in het begin van het jaar. Mertens: “In Australië hadden we niet zoveel tijd om het te laten genezen. Ik heb daar nog één voorbereidingstoernooi met pijn gespeeld en ben dan op wonderbaarlijke wijze tot in de vierde ronde van de Australian Open geraakt.”

Ze begint nu voor de eerste keer met amper drie gravelmatchen op de teller aan Roland Garros. In de eerste ronde wacht de Roemeense Elena-Gabriela Ruse. “Ik heb enerzijds wel wat ervaring opgebouwd, maar anderzijds heb je toch altijd graag matchritme in de benen”, zegt Mertens, het 31ste reekshoofd in Parijs. “Tja, in Australië heb ik hetzelfde meegemaakt en daar is het goed uitgedraaid. Dus ik moet vertrouwen hebben in mezelf.”

Russische dubbelpartner

Intussen blijft de situatie van de Oekraïense en Russische speelsters op de tour vervelend. Haar dubbelpartner Veronika Koedermetova is er rechtstreeks bij betrokken. “Ze kan al een tijdje niet terug naar Moskou omdat ze dan niet opnieuw het land uitgeraakt. Haar bankrekeningen zijn ook geblokkeerd. Daarom reist ze van toernooi naar toernooi en vindt ze af en toe onderdak in Dubai of bij Aryna Sabalenka in Miami. Ze kan zich ook moeilijk uitspreken (tegen de oorlog) uit schrik voor sancties.”

Op Wimbledon kunnen Mertens en Koedermetova niet samenspelen. Onze landgenote gaat daar met de Chinese Zhang Shuai aantreden. “Die is ook niet slecht.”

De stopzetting van de Kim Clijsters Academie heeft voorlopig geen gevolgen voor de 26-jarige Hamontse. “Tot nu toe blijft alles hetzelfde. Ik ben hier graag, het is dicht bij huis, Sam Verslegers is mijn ostheopaat. Het zou ideaal zijn als ik hier kan blijven trainen.”

De kans bestaat echter dat het qua sparringpartners minder gaat zijn. Is een verhuis naar bijvoorbeeld de Mouratoglou Academy in Nice een optie? “Ik ben graag thuis. Ik kan hier niet weg. Anders geraak ik helemaal in de put. Ik kan mijn honden niet missen, Limburg. Ik zou nergens anders willen wonen dan in België.”

En als ze ooit een buitenlandse vriend krijgt, dan komt die maar hier wonen, lacht Mertens. “Ik hou echt van de frisse lucht en van België. Het is hier nog niet zo slecht.”

Maar eerst nog een tijdje in Parijs verblijven. “Ik heb één keer de achtste finale bereikt, dus zou het mooi zijn om eens de kwartfinale te halen. En de dubbeltitel is de enige van de vier grandslamtoernooien die ik nog niet heb, daar ga ik sowieso voor werken. Kwart in het enkel en winnen in het dubbel zou dus heel mooi zijn. Je moet blijven dromen, hé.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234