Dinsdag 27/07/2021

WielrennenGiro

Merlier staat met Giro voor debuut in grote ronde: ‘Ik droom stiekem van ritwinst’

Tim Merlier: 'Drie weken koersen, hoe gaat mijn lichaam daarop reageren? Ik weet het niet.’ Beeld Photo News
Tim Merlier: 'Drie weken koersen, hoe gaat mijn lichaam daarop reageren? Ik weet het niet.’Beeld Photo News

En wat als Tim Merlier een rit zou winnen in de Giro? Merlier is de Belgische sprinter in de Alpecin-Fenix-ploeg en maakt zijn debuut in een grote ronde. Misschien dat hij een beetje starstruck is, maar hij weet ondertussen hoe hij daarmee om moet gaan. Dat belooft.

Met welke verwachtingen vertrek je naar de Giro?

Tim Merlier: “Stiekem droom ik van ritwinst. Maar ik ga voorzichtig blijven en geen grote uitspraken doen. Ritwinst moet altijd de doelstelling zijn. Waarmee niet gezegd is dat dit ook gaat lukken.”

Waar liggen voor jou de mogelijkheden?

“Als ik het roadbook goed heb bekeken, moeten er in de eerste anderhalve week vier kansen zijn op een massasprint. Zo’n Italiaans roadbook kan weleens verschillen met hoe het parcours echt is. Daar heb ik mij vorig jaar in mijn eerste Tirreno-Adriatico serieus aan mispakt.

“Ik hoop dat mijn conditie voor de Giro even goed is als in maart voor de voorbije Tirreno. Daar hebben we één keer gesprint en daar won Mathieu van der Poel (Wout van Aert won ook de massasprint op dag één, Merlier werd zesde, red).”

Je kwam in de voorbije Tirreno een beetje onder de indruk van de grote namen. Ben je ondertussen al wat minder starstruck?

“Op het einde van de Tirreno ging het al een stuk beter wat dat betreft. Het is met spanning dat ik vandaag naar Turijn vertrek. Ik heb al WorldTour-wedstrijden van een week gereden, en klassiekers. Een grote ronde is nieuw voor mij. Dat is drie weken koersen. Hoe gaat mijn lichaam reageren? Dat weet ik niet. Ik ben 28 jaar. Ik denk dat ik dit moet aankunnen.”

Wat zou het betekenen als je een rit kunt winnen in een grote ronde?

“Daar ben ik wel toch wel mee bezig. Ik durf zeggen dat ik droom van een ritzege in de Giro. Een grote ronde, dat leeft veel meer dan een rittenkoers van een week. Het heeft iets, ik weet niet hoe ik het anders moet zeggen. Voor mij is het een extra bron van motivatie.”

Caleb Ewan, Elia Viviani, Alvaro Hodeg zijn de sprinters met wie je je zult moeten meten.

“Vergeet ook Dylan Groenewegen en David Dekker niet. Ik zal de ochtend van de tweede rit, wan­neer we normaal gaan sprinten, een keer naar de deelnemerslijst kijken. Ik heb de gewoonte om alleen naar mezelf te kijken. Ik ga uit van mijn eigen kracht. En ik ga ervan uit dat zelfs de rapste sprinters geklopt kunnen worden.”

Groenewegen maakt zijn rentree na een schorsing van negen maanden. Hoe kijk je daar naar?

“Ik heb vorige week foto’s van hem gezien, hij ziet er scherp uit. Hij zal goed zijn, denk ik. Hij heeft ongetwijfeld hard getraind. Koersen is natuurlijk anders dan trainen.”

Hij is een beetje bang voor hoe het peloton gaat reageren op zijn terugkeer.

“Ik ga hem niet scheef bekijken. Natuurlijk is hij in die sprint in Polen van zijn lijn afgeweken. Maar hij heeft dat niet gedaan om iemand te laten vallen. En zeker niet met die gevolgen. Groenewegen heeft een schorsing gekregen en hij heeft ze uitgezeten. Hij mag weer koersen en voor mij is hij nu een concurrent als alle andere. Ik heb nooit problemen met hem gehad, nu ook niet.”

Met welke ploeg trek je naar Italië?

“Alexander Krieger zal mijn lead-out man zijn voor de sprint. Alex heeft dat in Turkije perfect gedaan voor Jasper Philipsen. Daar was echt niks op aan te merken. Hopelijk kan hij nu hetzelfde voor mij doen. Oscar Riesebeek is daar voor het voorbereidende werk. Daar hebben we ook Senne Leysen voor. En Louis Vervaeke mag zijn kans gaan in de overgangsritten.”

Denk je ook al aan de Tour?

“Ik wil erg graag naar de Tour. Daar is al over gesproken met de ploegleiding. De afspraak is dat we dat na de Giro bekijken. Eerst zien of ik die goed kan verteren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234