Dinsdag 28/09/2021

InterviewElias Cobbaut

‘Men zal nog verschieten van Anderlecht’: Elias Cobbaut is weer helemaal fit

Elias Cobbaut in de match tegen KV Mechelen, afgelopen zondag. Beeld BELGA
Elias Cobbaut in de match tegen KV Mechelen, afgelopen zondag.Beeld BELGA

De één zijn dood... Ook in het voetbal. Nu Hannes Delcroix maanden out is, is er bij Anderlecht (en de Rode Duivels?) een plek vrij voor de pas fitte Elias Cobbaut (23). Een monoloog.

“Moeten we echt praten over dat ene moment? (lacht) Het was op KV Oostende, in augustus. Ik ging een luchtduel aan, maar kwam slecht neer. En voelde meteen een krak. In de kleedkamer sprak onze dokter over een breuk, wat nadien bevestigd werd in het ziekenhuis. Een catastrofe, hé.

“Toch ben ik nooit bang geweest. Omdat ik wist dat ik zou terugkomen. Ik had me bovendien voorgenomen mijn tijd te nemen. (grijnst) Al gaat het dan nog te traag, hoor. Ook omdat er complicaties waren. In 2018 was ik lang buiten strijd met een blessure aan dezelfde enkel. Als gevolg daarvan was er een minuscuul stukje bot dat loszat, en dat zorgde voor een blokkage bij bepaalde bewegingen. Dat botje is nu verwijderd.

“De eerste zes weken waren verschrikkelijk. Ik zat in het gips, was afhankelijk van mijn vriendin, familie en vrienden. Toen was ik waarschijnlijk niet de meest aangename persoon – ik kon bijna niks doen, lag voortdurend in de zetel –, maar die frustratie heb ik gelukkig kunnen omzetten in iets positiefs: motivatie.

“Tijdens mijn revalidatie heb ik beseft: dit is de mooiste job ter wereld. Ik hou zoveel van dat balleke. Ik heb in mijn leven nooit iets anders gedaan, buiten school dan, maar daar was ik niet fenomenaal goed in. (lacht) Ik miste alles: van de opbouw naar de matchen tot zelfs de gewone trainingen.

“Ik heb veel steun gekregen. Van ploegmaats, maar ook van bondscoach Roberto Martínez – hij stuurde een berichtje. Omgekeerd heb ik geprobeerd er te zijn voor het team, door in de vestiaire bijvoorbeeld voor sfeer te zorgen. (lacht) Ook uit eigenbelang: het is fijn aan te sluiten bij een ploeg die bovenin staat. Het was met ups en downs, maar we doen nog mee op twee fronten. In se is er dus nog veel mogelijk.

“Als ik dezer dagen tegen iemand babbel, gaat het alleen maar over de beker. Het leeft enorm, binnen en buiten de groep. Iedereen wil Genk kloppen, om uiteindelijk de finale te winnen. We zijn hongerig, willen een knalprestatie leveren.

“Als de trainer me zondag nodig heeft, zal ik klaar zijn. Ik ben fit, heb ik bewezen tegen Cercle en Mechelen. Ik ging voluit, heb allerminst schrik om te hervallen, maar het neemt niet weg dat ik nog niet top ben. Dat is logisch: ik heb bijna zes maanden niet gevoetbald, dan mis je matchritme. Ik heb wedstrijden nodig om mijn topniveau te bereiken. Je kunt niet verwachten dat zoiets op bestelling komt, maar het komt wel goed.

“Men gaat ervan uit dat ik automatisch de eerste keuze ben nu Hannes (Delcroix) geblesseerd is. Ik zie dat niet zo. Er zijn nog veel goede spelers op Anderlecht, iedereen staat te popelen. Sowieso zal ik moeten vechten voor mijn plaats. Dat het makkelijker is zonder Hannes, die ik overigens niks dan het beste toewens, daar ben ik het helemaal niet mee eens.

“Feit is wel dat ik de enige linksvoetige ben, da’s waar. En dat ik mezelf stilaan echt centrale verdediger durf te noemen. Bij mijn transfer drie jaar geleden was ik nog een linksback, maar centraal is het plezanter. Ik heb er ook meer toekomst, denk ik.

“Ik ben de laatste maanden niet met de Rode Duivels bezig geweest. Pas op, ik droom natuurlijk van meer, nu ik ervan geproefd heb (Cobbaut debuteerde in 2019 tegen Cyprus, PJC). Een EK-selectie zou een beloning zijn voor het geleverde werk, maar ik kan niks anders doen dan de keuzes van Martínez respecteren. De bondscoach roept de spelers op die het verdienen. Het is simpel: ik moet dan maar zorgen dat ik daarbij hoor.

“In 2018 heb ik voor Anderlecht getekend, toen was er ook belangstelling van Club, Genk en Genoa. Ik heb nog nooit gedacht: ‘Verdikke, had ik maar iets anders beslist.’ Het waren niet de makkelijkste jaren, maar mocht ik vandaag voor een gelijkaardig dilemma staan, ik zou hetzelfde doen. Ik pas bij Anderlecht, hier kan ik me het beste ontwikkelen. Ik ben gelukkig.

“Trouwens, die vette jaren komen wel terug. Het zal keren. Men zal nog verschieten van Anderlecht.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234