Dinsdag 09/03/2021

AchtergrondWielrennen

Meer geld, meer steun, meer vrijheid: waarom Van Aert Jumbo-Visma trouw blijft

Wout van Aert bereidt in het Spaanse Alicante het WK cyclocross en het klassieke voorjaar voor. Beeld Photo News
Wout van Aert bereidt in het Spaanse Alicante het WK cyclocross en het klassieke voorjaar voor.Beeld Photo News

Alleen de handtekening ontbreekt nog. Maar goed, de deal is rond. Wout van Aert blijft Jumbo-Visma trouw tot eind 2024. Ze hebben één duidelijk doel voor ogen: samen scoren. ‘We hebben het laatste nog niet van hem gezien.’

Punten en komma’s, daar gaat het nog over. Zoals dat vaak het geval is met twee partijen die in contractbesprekingen snel op dezelfde golflengte belanden. “Van Aert is een loyale kerel. Zijn intentie was van in het begin al om verder te gaan met de ploeg. En de ploeg met hem. De gesprekken daarover zijn altijd heel constructief verlopen”, zegt Jef Van den Bosch, persoonlijke manager van de renner. 

“Dat het wat aansleepte, is normaal. Hij stond voor een heel belangrijke beslissing in zijn carrière. Als je je voor drie extra jaren (Van Aerts vorige contract liep tot eind 2021, JDK) engageert voor zo’n ambitieus project moet alles wel tot in de puntjes kloppen.” Deed het dat op een bepaald moment dan niet? En was dat de reden waarom de piste-Ineos warm werd gehouden? Van den Bosch: “Daar kan en wil ik niet op ingaan. Feit is dat de interesse voor een renner als Van Aert zeer breed is. Het vergde tijd om alle violen mooi gelijk te stemmen. Dat is nu gebeurd.”

Een totaalplaatje noemt Van den Bosch het, waarin het financiële aspect uiteraard een cruciale rol heeft gespeeld. Volgens Nederlandse bronnen moet het verbeterde jaarsalaris van Van Aert bij Jumbo-Visma worden ingeschat op 1,5 miljoen euro. Dat fantastische 2020, gekruid met overwinningen in onder meer Strade Bianche, Milaan-Sanremo en twee Tour-etappes én twee zilveren WK-medailles, maakt zijn status van best betaalde Belgische profwielrenner volkomen gerechtvaardigd. 

Dromen van groene trui

Toch was er meer nodig om Van Aert over de streep te trekken. Sportieve garanties, bijvoorbeeld. Een vrije(re) rol in de Tour de France is er daar een van. In de editie van 2020 sloofde hij zich tussen het persoonlijke succes door zwaar uit voor klassementskopman Primoz Roglic. Van Aert deed dat, loyaal als hij inderdaad is, met plezier. Tegelijk ontdekte hij zichzelf. Niet dat hij van de weeromstuit tot een toekomstige Tour-winnaar moet worden gebombardeerd, maar dromen van de groene puntentrui? Het mag.

De klassiekers dan. “Van Aert werd er vorig jaar onvoldoende ondersteund”, maakte ploegleider Merijn Zeeman een keiharde analyse. De naakte feiten geven de man gelijk. Na de coronalockdown zat Van Aert in de finales te vaak geïsoleerd. Vooral Mike Teunissen, de andere helft van een op papier ijzersterke tandem, verdween totaal uit beeld. 

Van Aert zat in de klassieke finales te vaak geïsoleerd. Beeld Photo News
Van Aert zat in de klassieke finales te vaak geïsoleerd.Beeld Photo News

Vraag is of daar dit jaar al verandering in komt. Amund Grondahl Jansen, aan wie Van Aert in Milaan-Sanremo nog het meest had, is weg, net als Taco van der Hoorn. Maarten Wynants (38) en Paul Martens (37) zwaaien af na de klassieke lente. Edoardo Affini, David Dekker, Pascal Eenkhoorn en co. bevinden zich nog in volle groeifase. “Een van de werkpunten”, omschrijft Van den Bosch het. “Maar het team heeft ons verzekerd dat het de voorjaarskern zal uitbouwen. Als je iemand in huis hebt die voor een eerste klassieke monument zorgde en de komende vier jaar op het hoogste niveau kan scoren, lijkt ons dat ook logisch. Met Tom Dumoulin in steun, de allerbeste Teunissen en Nathan Van Hooydonck die erbij komt, staat de ploeg toch een stuk sterker.”

Reken daar nog eens de ‘winterse’ vrijheid bij die Van Aert geniet – zoek ze maar, de WorldTour-teams die hun klassieke kopman het drukke wegseizoen zonder tegenstribbelen laten combineren met een dozijn crossen – en je kunt alleen maar concluderen dat dit een match made in heaven is. “Een verhaal, waarin we heel hard geloven”, zegt Van den Bosch. “Met zijn allen zijn we van één zaak overtuigd: dat we het laatste van deze Wout van Aert nog niet hebben gezien.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234