Donderdag 16/07/2020

Interview

Mbokani tevreden met verlengd verblijf bij Antwerp: ‘Voetbal van Leko ligt mij nog beter’

De Congolees mikt volgend seizoen hoger dan de vierde plaats in de competitie. 'Al ben ik bijna 35, ik koester nog steeds grote dromen.'Beeld BELGA

Dieumerci Mbokani, de topschutter van vorig seizoen, moet het voortaan doen zonder zijn ‘tweede vader’ Laszlo Bölöni in de dug-out. Dat staat een verlengd verblijf bij Antwerp niet in de weg. ‘Deze club is familie voor mij.’

Net als in de zomer van 2019 nam Dieumerci Mbokani de tijd om zijn aflopende contract op de Bosuil te verlengen. En net als toen geeft de Congolese spits, 34 inmiddels, tijdens het Duitse oefenkamp tekst en uitleg bij zijn beslissing.

“Als eindecontractspeler kon ik alles wat op me af laten komen”, zegt hij. “Ik kreeg interessante aanbiedingen uit China, Qatar en Dubai, maar door de corona-uitbraak werd dat een moeilijke zaak. Mijn gezin zou sowieso in Brussel blijven wonen en ik vreesde dat op en neer reizen in de komende maanden niet evident zou worden. Ik besliste om in België aan de slag te blijven en dan was Antwerp natuurlijk altijd een optie. Ik voel me ondertussen thuis op de Bosuil. Deze club is zelfs als familie voor mij.”

Toch verklaarde je begin juni dat je open stond voor aanbiedingen van Anderlecht, Standard en Club Brugge. Was dat een manier om druk te zetten op Antwerp?

Dieumerci Mbokani: “Niet echt. Ik wou gewoon aangeven dat ik alles in overweging zou nemen en heb dan een paar namen laten vallen. Of een van die drie clubs me nadien heeft gecontacteerd? Nee, maar ik ben onlangs van gsm-nummer veranderd. Misschien konden ze me niet bereiken (lacht).

“Intussen bleef ik steeds in contact met Antwerp. Lucien (Luciano D'Onofrio, sportief directeur, KDC) zei dat de deur voor mij altijd open zou blijven. Zelfs na mijn actieve carrière ben ik bij Antwerp welkom in een andere rol. Ik ken Lucien al vijftien jaar en weet dat hij een man van zijn woord is. Zijn aanbod lag er en dat was een geruststelling.”

Probleem was dat Antwerp je maar één jaar wou bieden en jij er twee wou. Uiteindelijk werd het één. Heb je ter compensatie opslag gekregen?

“Zonder in detail te willen treden: net zoals vorige zomer heeft de club een inspanning gedaan. Maar dat heb ik ook wel afgedwongen op het veld. Ik durf te zeggen dat ik de beste speler was en een van de leiders van de groep. Hoelang is het geleden dat Antwerp nog een topschutter in zijn rangen had (Cisse Severeyns in 1988, KDC)? En nooit eerder leverde de club de winnaar van de Ebbenhouten Schoen. Dan mag je wel stellen dat ik een sterk seizoen achter de rug heb. Antwerp heeft me daarvoor beloond. Uiteindelijk ben ik tevreden met hoe het is afgelopen.”

Een jaar geleden zei je dat Laszlo Bölöni een grote rol had gespeeld in je beslissing om bij te tekenen. Nu is Bölöni er niet meer, maar dat belette je niet om aan boord te blijven.

“Iedereen weet dat ik met Bölöni al jaren een uitstekende relatie heb. We zijn een beetje als een vader en een zoon, maar in het voetbal scheiden de wegen soms. Ik kan me zonder probleem aanpassen aan een andere trainer. Meer nog, ik denk dat het voetbal dat Ivan Leko voor ogen heeft mij beter moet liggen.

“Leko houdt van aanvallend spel, dus normaal ga ik vaker in een scoringspositie komen. Daarom geloof ik dat het mogelijk is om volgend jaar nog meer te scoren. Leko geeft me in die begindagen trouwens al een prima indruk. Je voelt dat hij voetbal ziet en hij is heel communicatief.”

Onder Bölöni mocht je al eens een training overslaan. Hoe staat Leko daartegenover?

“Ach, die verhalen over snipperdagen zijn overdreven, praat van journalisten. De dag na een match blijf ik al eens binnen, maar dat geldt voor elke speler van mijn leeftijd. Trouwens, je hebt spelers die in de week keihard lopen en in het weekend moe zijn. Bij mij is het omgekeerd (lacht zijn tanden bloot). Laat ons zeggen dat ik mijn lichaam perfect ken en weet wat ik nodig heb om in vorm te geraken. In het tussenseizoen heb ik niet stilgezeten, want ik heb in mijn tweede verblijfplaats Monaco een programma gevolgd met een persoonlijke trainer.”

Het zal nodig zijn om vroeg de juiste vorm te pakken te krijgen. Op 1 augustus is er al de bekerfinale tegen Club Brugge.

“Ik ga niet zeggen dat die finale een doorslaggevende factor was om langer te blijven, maar het is wel mooi meegenomen. Bovendien hangt er een rechtstreeks ticket voor de Europa League aan vast. Ook dat spreekt me aan. Als voetballer wil je voor de prijzen spelen. En al ben ik bijna 35: ik koester nog steeds grote dromen.”

Wat is straks een realistische ambitie voor Antwerp?

“Vorig seizoen eindigden we als vierde, maar zonder corona had dat een tweede of derde plaats kunnen zijn. Hoewel we in het tussenseizoen een paar sterkhouders zagen vertrekken, maak ik me niet ongerust. De jongens die erbij kwamen hebben ook kwaliteit en er gaan er ongetwijfeld nog volgen. Dus ja, Antwerp zal eens te meer ambitieus zijn.

“De titel? Dat is wel heel vroeg om over te spreken, maar in voetbal kan alles. Stel dat ik dát ooit zou kunnen waarmaken met Antwerp: het zou misschien een mooi moment zijn om er een punt achter te zetten. Maar zover zijn we dus nog niet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234