Donderdag 16/09/2021

WedstrijdverslagFormule 1

Max Verstappen deelt in Oostenrijk nieuwe tik uit aan Hamilton

Max Verstappen. Beeld Photo News
Max Verstappen.Beeld Photo News

Max contra Lewis, ronde 8, amper een week na de Franse GP die een nieuwe dimensie gaf aan het begrip ‘bloedstollend’: slaapwekkend. Omdat de protagonisten met uitzondering van de start geen enkele keer in elkaars buurt kwamen. Maar er viel wel wat uit te leren: Mercedes is in de rol van achtervolger gedwongen.

Dan zit je eens te nagelbijten tijdens de GP van Frankrijk, omdat de hoofdrolspelers een heuse thriller opvoeren en je vijf ronden voor het einde nog niet weet wie het haalt. Een week later heb je het na niet eens tien ronden al door. De ene koers is de andere niet.

Er was groot onheil nodig om Max Verstappen van zijn veertiende overwinning te houden. Zoveel was duidelijk toen de Belgische Nederlander een perfecte start nam en als eerste door de eerste bocht ging. Na tien ronden zaten er al drie seconden tussen Max Verstappen en zijn titelrivaal Lewis Hamilton. Dan weet je: dat wordt het (slappe) verhaal van deze koers. Temeer omdat Verstappen en Hamilton allebei met dezelfde strategie waren gestart. Op mediumbanden om na dertig ronden te wisselen voor hard rubber, en zo de koers uit te rijden.

Het heeft natuurlijk ook altijd wel te maken met de specificiteit van de auto’s. En van de aard van het circuit. Maar dat ze met eenzelfde strategie reden, verklaart al voor een groot stuk waarom het deze keer niet bepaald bloedstollend werd. Toen Hamilton na de pitstop aan zijn achterstand begon te knibbelen, omdat zijn Mercedes iets beter was op de harde band, was er even hoop op een spannend slot.

Ijdele hoop, zo bleek snel: Max Verstappen zette heel even wat gas bij, klaar. In het slot van de race schakelde Hamilton over op ‘schade beperken’: hij had toch voldoende voorsprong op de derde, zijn teammaat Bottas, om snel nog even verse banden te halen. En zo de rapste rondetijd van de race te laten optekenen. Goed voor een punt, en dit seizoen zal ieder punt tellen. Tenminste als Mercedes er de komende weken in slaagt om een vuist te maken.

Was de koers weinig soeps, dan viel er toch wat uit te leren. Zoals dat Red Bull stilaan het te kloppen team is. Zei Verstappen eerder tijdens het Oostenrijkse weekend: “Wat ik de jongste tijd laat zien, dat kon ik twee jaar geleden al. Alleen heb ik nu een auto waarmee ik dat kan tonen.” Omgekeerd weet Lewis Hamilton dat het vijf voor twaalf is: Mercedes moet nu reageren. Zei Hamilton na afloop: “Ik maak me nog geen zorgen. Oké, ik was kansloos vandaag. Ik kon Max op geen enkel moment bedreigen. Maar daar pieker ik niet over omdat ik er niet wil aan denken. Ik stop daar geen energie in. Maar dat Mercedes iets zal moeten doen, de auto upgraden of zo, dat is nu wel duidelijk.”

Volgende week wordt inderdaad al opnieuw gereden, en ja, opnieuw op het circuit van Spielberg. Om de televisiecontracten te honoreren doet eigenaar Liberty Media immers al wat het kan om aan het beloofde aantal GP’s te komen. Om de annulering van Montreal, China en andere te compenseren wordt dus twee keer op rij in Oostenrijk gereden. (JB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234