Dinsdag 11/05/2021

ReactieMathieu van der Poel

Mathieu van der Poel ruilt wegfiets tot eind mei in voor mountainbike

Mathieu van der Poel. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel.Beeld Photo News

Mathieu van der Poel (26) leek in éénieders ogen op weg naar een bisnummer, maar dat was buiten een machtssprint van Asgreen gerekend. MvdP sluit zo zijn voorjaar af zonder Monument, maar met de Strade Bianche, twee ritzeges in de Tirreno en eentje in de UAE Tour. Hij keek zondag in Oudenaarde al vooruit. ‘Tijd voor mijn lievelingsdiscipline: mountainbiken’, kon er een knipoog en een grijns vanaf.

Was het dan toch blufpoker? Of volstond 80 à 90 procent om mee te doen voor winst in de Ronde? Mathieu van der Poel zei in de aanloop niet meer over zijn beste vorm te beschikken, maar leek toch op weg om Cancellara op te volgen die in 2013 en 2014 Vlaanderens Mooiste twee keer op rij kon winnen. Met Asgreen wou hij ook wel best naar de meet. En toch botste hij op de ijzersterke Deen op zijn terrein: de sprint.

“Op de laatste klimmetjes voelde ik me nochtans beter dan vorig jaar, maar Asgreen was me al de hele dag opgevallen. Hij was de sterkste bij Deceuninck-QuickStep. Het feit dat hij bleef ronddraaien tot de laatste kilometer toonde ook aan dat hij er vertrouwen in had. Bij mij was de sprint na vijf seconden voorbij en hij had nog over. Dan ben je de verdiende winnaar. Daardoor ben ik ook niet gefrustreerd. Als je van iemand verliest die beter is, dan aanvaard ik dat makkelijker. Alleen is het wel rot dat dit mijn laatste koers is en die blijft natuurlijk iets langer nazinderen.”

Net geen kers

Van der Poel trok in Oudenaarde ook meteen een streep onder zijn voorjaar. Alpecin-Fenix moet – nu Parijs-Roubaix naar oktober verhuist – verder zonder zijn absolute kopman. Van der Poel scoorde in het verleden al in de Amstel en Luik, maar heeft met onder meer de Tour, de Olympische Spelen en het WK nog andere plannen dit jaar. Ploegmanager Christoph Roodhooft is uitermate tevreden met wat Van der Poel de voorbije weken presteerde.

“Je kan Mathieu helemaal niets verwijten. Hij won vier World Tour-koersen. Daarmee alleen al sta je als ploeg vijfde of zesde in de ranking. De E3 en Kuurne wint hij niet, maar we weten hoe dat komt. Zondag was het heel nipt. Dan kan je niet anders dan van een heel goed voorjaar spreken. De kers op de taart, die was er net niet bij, maar er gaan ongetwijfeld jaren komen waarin we het met minder moeten doen dan dit. Als ploeg mogen we ook zeker de uitslagen van Gianni Vermeersch niet vergeten. Hij heeft resultaten behaald waar zelfs een aantal kopmannen niet aan kunnen tippen.”

Vervaeke en Sbaragli aan zet

Alpecin-Fenix mikt morgen met Merlier en Philipssen nog op winst in de Scheldeprijs en voert dan enkele wijzigingen door in het team voor de rest van het voorjaar. “Wij hebben niet meteen echte kopmannen voor die koersen”, zegt Roodhooft. “Dat is zeker geen schande. We starten wel in die klimklassiekers om een zo goed mogelijk resultaat te halen en daar rekenen we onder meer voor op jongens als een Vervaeke en Sbaragli. Dat moet zeker kunnen.”

Mathieu van der Poel zal het ongetwijfeld op de voet volgen, maar hij trekt er even de stekker uit en daarna gaat hij fundamenten leggen voor Tokyo. De wegfiets mag even aan de haak, de mountainbike mag uit de garage. In mei rijdt hij de Wereldbeker-wedstrijden in Albstadt (Duitsland) en Nové Mêsto (Tsjechië). Tijd voor zijn speeltuin. “Ik ga even wat rust pakken, een weekje of zo”, klinkt het bij Van der Poel. “Maar dan kan ik weer met mijn favoriete discipline van start gaan. Ik kijk er heel erg naar uit om weer te mountainbiken.”

Van der Poel wil uiteraard ook daarin weer schitteren. Vorig jaar gingen de Wereldbeker-wedstrijden niet door in het mountainbike, maar in 2019 schreef Van der Poel die van Val di Sole en Lenzerheide al op zijn palmares. Albstadt en Nové Mêsto ontbreken dus nog, maar misschien maar voor eventjes.

“Mathieu zal daar op zijn elan willen verdergaan”, zegt ploegmanager Christoph Roodhooft. “In 2019 kon hij al zijn stempel drukken in de Wereldbeker mountainbike en dat niveau zal hij weer willen oppikken. Door een aantal afgelastingen kan hij er maar twee rijden. Daarna pikt hij zijn wegprogramma weer op en rijdt hij de Ronde van Zwitserland in de aanloop naar de Tour.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234