Zondag 19/09/2021

NieuwsWielrennen

Mathieu van der Poel na eerste mountainbikerace: ‘Ik ben nog niet 110 procent’

Mathieu van der Poel won vrijdag de shorttrackrace in Albstadt. Dat kon hij niet herhalen op zondag. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel won vrijdag de shorttrackrace in Albstadt. Dat kon hij niet herhalen op zondag.Beeld Photo News

Mathieu van der Poel eindigde als zevende in de wereldbeker mountainbiken in het Duitse Albstadt. Dat moet komende zondag in het Tsjechische Nove Mesto beter.

In een furieuze openingsronde leek Van der Poel de race in Albstadt even naar zijn hand te zullen zetten. We waren nog niet halfweg of hij reed al los op kop. Viel dat tegen. Einde ronde twee: Van der Poel kwam door als veertiende, op bijna een halve minuut.

Zelfs het Britse fenomeen Tom Pidcock was hem al voorbij. Pidcock moest nochtans op rij tien starten. In twee ronden reed hij van plek 76 naar plek 5, berg op en berg af.

In de laatste ronde kwam Van der Poel nog terug tot op het wiel van Pidcock, maar viel dan weer ver terug. Het verschil met Pidcock zou op de streep 44 seconden bedragen.

Had Van der Poel zichzelf opgeblazen? “Dat leek misschien zo”, zei de Nederlander. “Ik had op de oplopende stukken last van mijn rug, daardoor kon ik niet over mijn limiet gaan. Mijn positie op een mountainbike is helemaal anders dan op een wegfiets, het is een andere manier om je kracht over te brengen.”

Hitte

Zijn laatste mountainbikerace was op 11 augustus 2019 in het Zwitserse Lenzerheide, waar hij won. Dat is bijna twee jaar geleden. Volgende week, in het Tsjechische Nove Mesto, zou het al beter moeten gaan, schat Van der Poel.

“Na de Ronde van Vlaanderen heb ik een week rust genomen, daarna heb ik op mijn gemak opgebouwd. Ik wist dat het kort dag was. Ik won vrijdag wel de shorttrack, maar dat is geen referentie voor deze wedstrijd. Ik hoop dat ik in Nove Mesto al mijn voordeel doe met dit anderhalf uur afzien.”

Of misschien was het de warmte die ertoe leidde dat Van der Poel niet in zijn beste doen was? “De warmte is voor iedereen gelijk. Om echt te winnen in het mountainbiken moet ik 110 procent zijn, dat ben ik nog niet.”

Over drie maanden in Tokio zal het ook warm zijn. “Daar spreken we over 40 graden en meer. Meestal kan ik daar goed tegen, als ik maar de tijd heb om aan te passen.” En conditioneel zal hij een heel andere aanloop hebben gekend, waardoor zijn rug geen parten meer zal spelen, zegt hij. “Voor Tokio zal ik een hoogtestage hebben gedaan, de Ronde van Zwitserland en de Tour de France, dan zal ik conditioneel wel die 110 procent zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234