Dinsdag 07/04/2020

Wielrennen

Mathieu van der Poel koerst in de Ronde van de Algarve met de handrem op: ‘Dit is voor mij te vroeg’

Mathieu van der Poel en Remco Evenepoel rijden zij aan zij in de Ronde van de Algarve. Beeld Photo News

Mathieu van der Poel (25) die een koers rijdt zonder de intentie om te winnen… Het is amper te geloven, maar in de Ronde van de Algarve ligt MVDP aan de leiband. Ploeg én renner houden de teugels strak. ‘Hij mag niet speciaal proberen doen. De grote doelen komen nog.’

Christoph Roodhooft wist zich gistermiddag in Portimao niet meteen een houding te geven. Als vanouds stond er veel volk te wachten aan de bus van Alpecin-Fenix, maar voor de rest vond hij geen herkenbare patronen. Het verhaal dat zijn kopman een paar meter verderop stond te vertellen, leek niet te kloppen. Mathieu van der Poel somde zijn doelen voor deze week op: “Op de fiets blijven, kilometers malen en hopelijk met een beter gevoel naar huis vertrekken.”

Ook voor Roodhooft klonk het vreemd, hoewel zijn poulain exact vertelde wat hij hem had opgedragen. “Ja, het is wel wat apart”, zei de Kempenaar. Het voorbije wegseizoen startte zijn ploeg overal met dezelfde opdracht: Van der Poel naar de zege leiden. Dat lukte ook altijd, of toch zo goed als, maar nu, in Portugal, is dat plots niet nodig… “Plezant”, zei Roodhooft, maar eigenlijk bedoelde hij ‘raar’.

Nochtans is er goed over nagedacht. De grote doelen van Van der Poel komen later op het jaar: de klassiekers, en nog meer de Olympische Spelen. Dan moet het gebeuren. Roodhooft: “Mathieu moet nu vooral niet speciaal willen doen.”

De renner moet zich deze week kalm houden. “Ik heb voor een keer weinig persoonlijke ambities”, zei hij. “Ik koers hier in dienst van de ploeg. Eerlijk gezegd vind ik dat wel een beetje ontspannend. Er is geen druk, ik ben hier echt om te helpen.”

Van der Poel besefte zelf hoe vreemd het was om dat uit te spreken. “Dat is iets wat ik moet leren, dat het niet altijd voor de eerste plaats kan zijn”, grijnsde hij.

Roodhooft legde uit hoe de Ronde van Algarve dan wel hoopt te zien evolueren. “Het zou leuk zijn voor Mathieu als er een keer prijs wordt gereden zonder hem.”

De sportief manager annex ploegleider wil het gewicht deze week doorschuiven naar de rest van de ploeg. Naar sprinter Sacha Modolo bijvoorbeeld, of naar collega Kristian Sbaragli, eventueel ook naar Dries De Bondt. Dit is het tweede jaar op Procontinentaal niveau en Roodhooft eist dat zijn team volwassen wordt. Hij wil dat de ploegmaats van Van der Poel ook hun verantwoordelijkheid nemen. En, even belangrijk, tegelijk wil hij zijn kopman beschermen. “Als de druk altijd bij hem ligt, is dat op de duur zo lastig en irritant.”

Het zou misschien ook niet fair zijn om MVDP alweer vol in de vuurlijn te zetten. De man heeft er een paar pittige crossmaanden op zitten, begin februari bekroond met zijn derde wereldtitel, en ging daarna een weekje skiën – een beetje vakantie als beloning voor het harde werk. De topconditie die hij had op het WK is daarmee niet weg, maar het is ook niet de ideale voorbereiding als je meteen moet presteren. “Als ik koers is dat normaal om voorin mee te doen, maar ik weet niet of dat nu realistisch is na de korte voorbereiding die ik heb gehad”, zei Van der Poel. 

Roodhooft: “Mathieu heeft maar zeven of acht dagen op de fiets gezeten sinds het WK.”

Van der Poel: “Dit is te vroeg voor mij. Ik zie de Algarve als training. Het zou raar zijn mocht ik na een week trainen al terug op mijn topniveau presteren, dat heb ik in de eerste rit ook gevoeld.”

Daarom zegt Van der Poel dat hij zijn pijlen meer op de Omloop richt. En volgens Roodhooft nog meer op Milaan-Sanremo en de Strade Bianche. “Die koersen zijn nieuw voor hem. Ik heb de indruk dat hij er excited voor is.”

Maar Van der Poel is ook Van der Poel: kan hij de komende dagen zijn temperament wel bedwingen? “Als de groten samen aan de start staan, kijken ze allemaal naar mekaar. Zij naar Mathieu en Mathieu naar hen. Het zal Gilbert ook wel bezighouden hoe Van der Poel op dit moment is. Wij hebben Mathieu een duidelijke opdrachten meegegeven en het is niet het moment van het jaar om daarvan veel af te wijken.”

Wat moet de man concreet doen: niet woekeren met zijn krachten, gewoon in het peloton blijven, eventueel de sprint aantrekken voor Modolo — “zonder zot te doen, want we moeten heelhuids naar huis” — dat soort dingen. En dan voegt Roodhooft er nog één zaak aan toe. Omdat Van der Poel Van der Poel is: “Hij mag één dag proberen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234