Woensdag 23/06/2021

InterviewSport

Mathieu van der Poel: ‘Deprimerend om zonder publiek te crossen’

Mathieu van der Poel is wereldkampioen in het veld. Beeld BELGAPLUS
Mathieu van der Poel is wereldkampioen in het veld.Beeld BELGAPLUS

Twee weken na Wout van Aert maakt ook Mathieu van der Poel zijn rentree in het veld. Zaterdag start hij in Antwerpen, zondag in Gavere. ‘Die crossen liggen me, ik hoop mee te doen voor de zege.’

Mathieu van der Poel (25) rijdt deze winter dertien of veertien crossen. Het belangrijkste doel is het wereldkampioenschap, zegt hij. “Ik ga niet zeggen dat de rest ondergeschikt is, maar ik heb geen klassement te verdedigen. Met uitzondering van de kampioenschappen is er voor mij niets te winnen.”

Je doet een moeilijke evenwichtsoefening: je combineert veldrijden met wegwielrennen en je wilt komende zomer olympisch goud in het mountainbiken.

“Voor mij is dat vanzelfsprekend. Dat ik van fiets kan wisselen, houdt het luchtig. Het maakt het makkelijker om het plezier in de trainingen te behouden.”

Wout van Aert is een beetje teleurgesteld over zijn veldritresultaten. Het is blijkbaar moeilijker dan verwacht om meteen de allerbeste te zijn.

“Zelf vind ik dat Van Aert het heel goed heeft gedaan. Veldrijden is erg specifiek. Voor mij is het geen verrassing dat hij niet meteen wint, ik weet hoe hoog het niveau is. Van Aert en ik moeten de kans krijgen om in het ritme te komen. Het is moeilijk om tegen gerodeerde jongens uit te komen, dat hebben we vorig jaar al ondervonden. Dit jaar is het nog moeilijker omdat we later beginnen en omdat wij uit een heel andere periode komen.”

Is de verwachting dat jij of Van Aert snel wint niet realistisch? Vorig jaar in Ruddervoorde won je wel meteen.

“Ik ben beter voorbereid voor Antwerpen en Gavere dan voor Ruddervoorde vorig jaar. Ik heb drie of vier keer op mijn crossfiets gezeten. Op training heb ik meer interval gedaan dan vorig jaar. Vorig jaar won ik mijn wedstrijden wel, maar ik voelde me niet super. Pas bij het WK, wanneer ik echt specifiek ben gaan trainen, was ik tevreden met mijn niveau.”

Is dat ook de reden waarom je twee weken na Van Aert in het veld komt?

“Ik wilde iets verder staan. Als het aan mij lag, had ik nog langer rust genomen. Op een gegeven moment moet je natuurlijk wel beginnen. Persoonlijk vind ik dat Van Aert wel heel weinig heeft gerust, na zo’n zomer. Dat voelt hij zelf het best aan, daar kan ik niet over oordelen. Ik heb geleerd om mijn rust te nemen. Het is nu al op het randje om met een goed gevoel naar de cross te trekken. Eén of twee weken extra erbij hadden mij een ander gevoel gegeven. Nu zijn Antwerpen en Gavere wel wedstrijden die me liggen. Ik hoop mee te doen voor de overwinning. Ik zal niet tevreden zijn als ik niet mijn ding kan doen.”

Wout van Aert vliegt door de modder in Boom, begin deze maand. Beeld Photo News
Wout van Aert vliegt door de modder in Boom, begin deze maand.Beeld Photo News

Wie heeft bepaald dat je zaterdag met het crossen begint? Jijzelf, de trainer, de sponsors misschien?

“Zelf heb ik het meest te zeggen. De broers Roodhooft (teammanagers, MG) hebben mij de vrijheid gegeven. De Kegel (zijn trainer, MG) zat er net iets korter op. Die wilde dat ik weer begon. Hoe langer ik wacht, hoe moeilijker ik het mezelf maak. In coronatijden is er ook niet veel anders te doen. Het vooruitzicht om zonder publiek te crossen is wel deprimerend. Ik heb enkele crossen op tv gezien, ik mis het publiek harder dan in een wegwedstrijd.”

Ben jij een tribunespeler?

“Op de weg, in alle koersen die ik heb gereden, stond er nog wel een beetje volk. In de cross is er zo goed als niemand. Veel publiek motiveert mij, daarom vind ik december zo mooi.”

Hebben de pure crossers een stap vooruitgezet?

“Het lijkt erop dat het niveau erg hoog ligt. Als Iserbyt een ronde doortrekt, moet iedereen passen. Vanthourenhout is sterk. Ik kan het maar zeggen als ik daar weer tussen rijd. Vorig jaar won ik meteen, maar ik reed niet weg waar ik wilde. Het was afzien tot op de streep. Men moet geen wonderen verwachten.”

Je start met een andere ingesteldheid, zeg je. Niets moet nog, omdat je in de cross alles gewonnen hebt wat er te winnen valt.

“Ik wil niet arrogant overkomen. Maar ik heb mezelf doelen gesteld in het veldrijden die ik allemaal heb bereikt. Het is niet dat ik met minder enthousiasme de cross induik, of dat ik minder scherp ben. Ik zal erg gemotiveerd zijn, het seizoen is kort. Ik probeer elke wedstrijd te winnen, maar de druk van vroeger is weg. Mijn doelen zijn nu meer persoonlijk: in het mountainbiken, in het wielrennen op de weg. Enkele jaren terug was veldrijden mijn belangrijkste activiteit, dat is nu een beetje veranderd.”

Iedereen kijkt al uit naar het duel met Van Aert. Ben je daar zelf mee bezig?

“Neen. Ik heb nog niet veel crossen gezien: Merksplas, Tabor en Boom. Dat waren spannende, attractieve wedstrijden.”

Is crossen nog altijd wat je het liefst doet?

“Qua training is mountainbiken het liefst wat ik doe. Het zijn ook de lastigste wedstrijden om te winnen. Mijn eerste wedstrijd om de wereldbeker die ik won, staat in de top vijf van mijn mooiste overwinningen. Mountainbiken is relatief nieuw voor mij, ik heb er lang over gedaan om te winnen. Daarom is de voldoening zo groot.”

Heb je al zicht op een mountainbikeprogramma volgend jaar?

“Ik zal twee, drie wedstrijden om de wereldbeker rijden om mijn punten te houden en de schade te beperken richting Tokio.”

Is het ook zeker dat je de Tour met de Spelen combineert?

“Ja. Ik rijd de Tour tot Parijs. Ik start niet met de intentie om vroeger af te stappen. Ik tracht een rit te winnen. Ik zal de Tour niet starten met alle ogen op de groene trui. Dat kan onderweg veranderen, als ik zie dat dat lukt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234