Zondag 07/06/2020

Rode Duivels

Martínez waarschijnlijk nog bondscoach op EK 2021

Roberto Martínez en de bond maken vorderingen in de contractbesprekingen.Beeld Photo News

‘We moeten de Nations League gebruiken als voorbereiding op het EK.’ Zo’n uitspraak wijst er toch op dat Roberto Martínez ook na 30 juni bondscoach blijft? Hij houdt de boot af, maar: ‘De fans moeten zich geen zorgen maken.’

Eerst het goede nieuws: het gaat uitstekend met Eden Hazard. Begin maart onderging de Rode Duivel in Texas een operatie aan de enkel. “Hij recupereert goed”, aldus bondscoach Roberto Martínez in een gesprek met VTM Nieuws. “Eden kan bijna opnieuw lopen en er zijn geen complicaties. De ingreep verliep zoals het hoort, maar ook de weken nadien zijn belangrijk. En dat is allemaal positief. Eden zal sterker terugkomen, dat weet ik zeker.”

Hoewel ook Martínez en zijn gezin thuis in Engeland ‘opgesloten’ zitten, staat hij toch voortdurend in contact met de Belgische internationals. “Dat gebeurt telefonisch”, legt de Spanjaard uit. “Het is natuurlijk anders dan anders – normaal werken we toe naar een specifiek doel, zoals een match of een trainingskamp, terwijl dat nu niet het geval is – maar ik merk een goede spirit bij iedereen. We moeten focussen op de dingen die we kunnen uitvoeren, niet op datgene dat we niet kunnen doen. Dat vergt aanpassing, niet het minst voor het voetbal. We zullen een nieuw ‘normaal’ moeten vinden.”

Martínez haalt een concreet voorbeeld aan: voetbal zonder publiek. “Misschien is dat een noodzaak”, vreest Martínez. “Maar ook zonder fysiek aanwezig te zijn, kunnen de supporters hun team steunen. Of gaan we de stadions aanpassen zodat de toeschouwers niet zo dicht op mekaar zitten? Ach, we kunnen zelfs niet met zekerheid zeggen dat onze wedstrijd in Denemarken in september zal doorgaan. We moeten nu gewoon de maatregelen opvolgen.”

Het neemt niet weg dat Martínez vooruitkijkt. Ook sportief. “Onze doelstellingen blijven dezelfde”, aldus de T1. “Het was de juiste beslissing om het EK met één jaar uit te stellen, maar dat heeft natuurlijk wel een impact. Bijvoorbeeld op de individuen. Iedereen wordt vanzelfsprekend ouder en meer matuur. En hoe zit het met de vorm of eventuele blessures? Dat is nu onmogelijk in te schatten. We waren fysiek en mentaal klaar voor het EK na onze kwalificatiecampagne, we zullen ons nu anders moeten voorbereiden. We moeten de matchen in de Nations League en richting WK in Qatar nu gebruiken als aanloop.”

Vraag is of Martínez er dan nog zal bijzijn. Zijn contract loopt op 30 juni af, de onderhandelingen over een verlenging lopen. De manier waarop hij over zijn toekomst praat, doen vermoeden dat hij blijft. “Ik kijk niet weg van het feit dat mijn overeenkomst straks afloopt”, klinkt het. “Maar ik zal elke dag blijven werken voor de toekomst van het Belgische voetbal en de Rode Duivels. Ik doet dat alsof ik er de volgende grote toernooien bij ben. Zo hoort het te zijn. Eind juni zal er wel duidelijkheid komen, denk ik.”

De signalen vanuit de voetbalbond zijn positief. Alle partijen willen met elkaar door. Martínez wil niet te veel speculeren: “Dat mag niet onze focus zijn. Het zou onverantwoord zijn nu aan mezelf te denken, mijn situatie komt wel aan bod eind juni. Wat gebeurt, zal goed zijn voor het Belgische voetbal, de fans moeten zich geen zorgen maken.”

Of Martínez bij een eventuele verlenging als bondscoach ook technisch directeur van de voetbalbond blijft, hij vulde die functie in sinds het vertrek van Chris Van Puyvelde, kon hij niet kwijt. “Alles ligt open. We hadden al goede meetings.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234