Zondag 19/09/2021

NieuwsRode Duivels

Martínez plakt datum op comeback Witsel: derde EK-groepsduel tegen Finland op 21 juni

Axel Witsel lest de dorst in Tubeke. Beeld Photo News
Axel Witsel lest de dorst in Tubeke.Beeld Photo News

In een ideale wereld maakt Axel Witsel op 21 juni zijn comeback na zijn zware achillespeesblessure in januari. Roberto Martínez maakt er nog weinig geheim van dat de middenvelder wel degelijk meegaat naar het EK.

Er kleeft dus al een datum op. Maandag 21 juni, Finland-België in Sint-Petersburg. “De derde groepswedstrijd, dat is het doel dat we met Axel vooropstellen”, sprak Martínez, gistermiddag.

Witsel scheurde op 9 januari zijn achillespees. Niet eens zes maanden later zou hij alweer op het hoogste niveau voetballen.

Wat moeten we daar nu van denken? Geraadpleegde sportdokters fronsen hun wenkbrauwen. En analist Marc Degryse vertelde onlangs: “Hoe je het ook draait of keert, Witsel zal forceren. Dat mag hij niet doen. Die jongen legt de laatste drie, vier jaar van zijn carrière in de weegschaal.”

Martínez is doorgaans geen coach die de gezondheid van spelers in een oranje zone brengt. Internationals die aangeven dat zij zich niet 100 procent voelen, zullen altijd aan de kant gehouden worden. Herinner u hoe Martínez in oktober van vorig jaar op Wembley de licht geblesseerde Kevin De Bruyne naar de kant haalde ondanks een 2-1-achterstand in de Nations League-wedstrijd tegen Engeland.

In dezen zoekt Martínez tóch de limiet op. Het duidt erop dat Witsel een zaak van cruciaal belang is voor de bondscoach. Simpel, hij vreest niet zonder te kunnen.

Plan B mislukt

In eerste instantie, kort na het blessurenieuws van Witsel, bleef Martínez positief. Het vertrouwen in Leander Dendoncker als wisselstuk was groot. Maar toen kwam de WK-kwalificatiematch in Tsjechië in maart (1-1). Martínez had het achteraf over a poor game.

Het partnerschap van Dendoncker met Tielemans was niet zo goed gelukt. In de aanloop naar de wedstrijd tegen Wit-Rusland probeerde Martínez met Praet en zelfs met Vanaken op de positie van Witsel. Niks bezorgde Martínez gemoedsrust.

Martínez gelooft oprecht dat de Rode Duivels op 11 juli Europees kampioen kunnen worden. Maar hij denkt daarvoor Witsel nodig te hebben.

Witsel is een voetballer die het niet moet hebben van zijn sprints, zijn hoge intensiteit of zijn dribbels. Witsel helpt de ploeg met zijn positiespel, zijn inzicht, de eenvoud waarmee hij voetbalt. Misschien kan Witsel dat ook aan 70 procent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234