Donderdag 23/09/2021

EK-nieuwsAxel Witsel

Martínez neemt Witsel mee naar EK

Axel Witsel oefent intens in Antwerpen. Beeld instagram movetocure
Axel Witsel oefent intens in Antwerpen.Beeld instagram movetocure

Bondscoach Roberto Martínez hoopt Axel Witsel in te zetten in de KO-fase op het EK. Hij neemt de van een achillespeesscheur herstellende sleutelspeler maandag op in de ruime EK-kern en beslist uiterlijk op 7 juni of hij definitief blijft. Of stelt Borussia Dortmund zijn veto?

Maandag geeft Martínez zijn preselectie voor het EK vrij. Hij plant wellicht iets meer dan dan dertig namen bekend te maken die hij op 1 juni moet terugbrengen naar de definitieve kern van 26 spelers. Witsel mag voor die ruime kern op beide oren slapen dat hij erbij is. En meer nog: in een interview met VTM Nieuws gelooft Martínez er in dat Witsel nog volledig fit kan raken om in te zetten na de groepsfase vanaf 26 juni.

Al blijft de timing krap. Specialisten rekenen op minstens zes maanden revalidatie na een achillespeesscheur. Vandaag is het dik vier maanden na zijn operatie, het EK start op 11 juni en de KO-fase twee weken later. Martinez gunt Witsel als sleutelspeler tijd om fit te raken. In een recent filmpje van Move to Cure, de praktijk van topkinesist Lieven Maesschalck, was ook te zien hoe Witsel zijn voeten bij springoefeningen al behoorlijk kan belasten.

“Witsel herstelt heel goed”, zegt Martínez. “Hij werkt heel hard om helemaal fit te raken. Axel ligt voor op alle tijdschema’s van zo’n blessure. Hij verdient elke dag dat we hem kunnen geven om zijn herstel voort te zetten.”

Martínez heeft het scenario in het hoofd dat Witsel nog niet speelkaar is voor de groepsfase, maar eventueel wel helemaal fit kan raken voor de KO-fase. De achtste finales starten op 26 juni. “Een EK bestaat eigenlijk uit twee toernooien”, redeneert Martínez. “Als je succesvol wil zijn, dan heb je voor de knockoutfase een andere mentaliteit nodig. Daarin zou Axel zeer belangrijk kunnen zijn.”

Uiterlijk op 7 juni hakt Martínez de knoop over Witsel door. De deadline om de definitieve kern van 26 namen aan de UEFA door te spelen, ligt al op 1 juni. Maar een bondscoach mag tot een dag voor de eerste wedstrijd – België begint op 12 juni tegen Rusland in Sint-Petersburg – nog een geblesseerde speler vervangen door een back-up. Martínez vindt dat het voor de afreis naar Rusland duidelijk moet zijn of Witsel al dan niet bij de groep blijft.

Mocht Witsel in het EK aantreden, zou dat bijna als een ‘medisch mirakel’ gelden. Net na zijn blessure hadden specialisten die kans als erg miniem ingeschat. Zelfs als hij fit zou raken, speelt in het achterhoofd het idee of het wel zo’n goed idee is een topper als Witsel het risico te laten nemen na maanden revalidatie meteen in te zetten in EK-matchen met zo’n inzet en belasting.

Chris Goossens, die jarenlang als sportarts bij Belgische profclubs actief was, vindt de timing kantje boord om geen risico’s te lopen: “Het snelste herstel van een speler dat ik in mijn carrière gezien heb na een achillespeesscheur was 4,5 maand, maar die was ook niet honderd procent. Op EK-niveau volstaat 80 procent niet, tenzij je van het kaliber Pelé, Cruijff of Eden Hazard bent.”

Goossens zag ook de videobeelden van Witsel met de springoefeningen die hij al kon doen. “Dat ziet er goed uit. Als ik dat zag, dan dacht ik ook: ‘Het EK halen is niet onmogelijk.’ Maar dat is een momentopname van een paar minuten. Dat is iets anders dan zes of zeven dagen per week voluit trainen met contacten en dan anderhalf uur een wedstrijd spelen.”

Volgens Goossens zullen de federatie en bondscoach Martínez bij de risico-inschatting ook rekening moeten houden met de stem van Borussia Dortmund, waar Witsel nog tot juni 2022 onder contract staat: “Mocht Axel een tweede keer dezelfde scheur oplopen, denk ik niet dat dat herstelbaar is. Mocht ik vanuit de bril van Dortmund kijken, zou ik zeggen: ‘Laat Axel toch liever gerust’ en zou ik dat risico liever niet willen lopen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234