Zaterdag 24/10/2020

Rode Duivels

Martínez moet sleutelen aan linkerflank voor Nations League-duel tegen Engeland

Yannick Carrasco rijdt wat op de hometrainer in het nationale oefencentrum in Tubeke.Beeld Photo News

Zonder de Hazards is het puzzelen op de linkerflank. Wat wordt het vandaag op Wembley? Alles hangt af van Yannick Carrasco.

De ene zit in Madrid, de andere in Dortmund. De ene herstelt van een spierblessure in zijn rechterbeen, de andere van een spierscheur in zijn bovenbeen. Eden Hazard en broer Thorgan: allebei in de lappenmand. 

Het gebeurt niet vaak dat beiden forfait geven voor de Rode Duivels. Sinds die bronzen medaille in Rusland moest bondscoach Roberto Martínez het slechts in twee kwalificatie-interlands zien te redden zonder de broertjes: in San Marino en in Schotland (ook 0-4). Daar loste Martínez het op met Nacer Chadli en Dries Mertens, maar op hen kan hij straks in Engeland evenmin rekenen. Chadli is niet fit en haakte intussen af. Mertens zit nog in quarantaine door die corona-uitbraak bij Genoa – ook al waren alle recente testen bij Napoli ondertussen negatief. Risico’s worden evenwel geschuwd. Napoli laat liever geen internationals vertrekken.

Het maakt dat Martínez moet puzzelen op links. Alles zal daarbij afhangen van hoe de bondscoach Yannick Carrasco uitspeelt: als winger of als een van de offensieve middenvelders, links in de rug van Romelu Lukaku.

Carrasco kan het allebei. Zelf verkiest hij de meest offensieve rol van de twee. Dan moet hij niet de hele boulevard voor zijn rekening nemen en mag hij zijn tegenstander eens laten lopen, zonder dat het hem een uitbrander van Jan Vertonghen oplevert. “En dan is het gemakkelijker om beslissend te zijn”, glimlachte hij vorige maand nog. 

Nooit gemekkerd

Carrasco houdt van de spotlights. Nochtans heeft hij jarenlang mee het vuile werk moeten opknappen, in de rug van Eden Hazard. Het systeem van Martínez is nu eenmaal zodanig bedacht dat zijn sterren een vrije rol hebben, wat rechtstreeks met zich meebrengt dat de rest meer moeite moet doen.

Carrasco heeft evenwel nooit gemekkerd. Ook niet toen hij op het WK in Rusland na de groepsfase zijn plek verloor aan Chadli, de revelatie toen. En evenmin toen Thorgan Hazard nadien zijn basisplek afnam. Carrasco, op dat moment nog aan de slag in China, besefte dat hij zich moest herpakken. Dat hij terug naar een topcompetitie moest. Al die tijd heeft Martínez hem nooit laten vallen.

Timothy Castagne in actie tegen Ivoorkust, donderdagavond in Brussel.Beeld Photo News

Zijn wens kwam begin september in vervulling. De uitleenbeurt werd omgezet naar een definitief contract tot 2024 bij zijn ex-club Atlético Madrid. Dat was enkele dagen na zijn sterke prestatie tegen Denemarken, op de tien, met Thorgan Hazard in de rug. De vraag is dan ook of Martínez vasthoudt aan die laatste informatie of teruggrijpt naar het verdere verleden. Mag Carrasco, die de voorbije twee speeldagen in La Liga op de bank moest beginnen, nog eens in de rug van ‘Big Rom’ spelen, dan wordt Timothy Castagne wellicht weer linkervleugelspeler. Een andere optie is er niet, toch?

Bedreiging voor Chadli

Castagne kan het in elk geval, dat bewees hij tegen Ivoorkust bij momenten en eerder bij Atalanta. Castagne is daardoor ontegensprekelijk een bedreiging geworden voor Chadli. Hoe sterk diens WK ook was, blessures en carrièrekeuzes hebben ertoe geleid dat hij geen zekerheid meer is in de 23 voor het EK.

Wordt het op Wembley toch Carrasco op de flank, dan is de vraag wie op de plek van Eden Hazard mag spelen? Jérémy Doku, ondanks zijn mindere match tegen Ivoorkust? Yari Verschaeren, een chouchou van Martínez? Of Leandro Trossard, het langst van de drie bij de selectie?

Zondagavond zal veel duidelijk worden. Thorgan Hazard en Yannick Carrasco zijn zekerheden voor de bondscoach, maar wie volgt daarna in de hiërarchie?

Nog dit: Thomas Kaminski komt vandaag bij de selectie van de Rode Duivels. De doelman wordt door Martinez opgeroepen als vervanger voor Hendrik Van Crombrugge. Kaminski haalde eerder al de selectie van de nationale ploeg in 2013 en 2014, maar heeft nog geen cap achter zijn naam. Afgelopen zomer ruilde hij AA Gent voor de Engelse tweedeklasser Blackburn. (NP/Belga)

Engeland - België: zondag om 18 uur op VTM

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234