Dinsdag 11/05/2021

NieuwsVoetbal

Marokko richt pijlen op Anderlecht-talent Ait El Hadj

Anouar Ait El Hadj. Beeld Photo News
Anouar Ait El Hadj.Beeld Photo News

Marokko zet alles op alles opdat Anderlecht-smaakmaker Anouar Ait El Hadj voor hun nationale ploeg kiest. Bij de Belgische bond maakt men zich niet ongerust.

Marokko, nummer 34 op de FIFA-ranking, ziet in Ait El Hadj (18) een mooie aanwinst voor zijn nationale elftal. De speler heeft een dubbele nationaliteit en kan dus voor zowel België als Marokko uitkomen.

Marokkaans bondscoach Vahid Halilhodzic steekt zijn interesse voor Ait El Hadj niet weg. “Een aantrekkelijke speler”, zegt hij. “Mijn medewerkers hadden reeds contact met de entourage van Ait El Hadj. We volgen zijn ontwikkeling bij Anderlecht nauwgezet op, ik persoonlijk bekijk zijn wedstrijden. Het is een talentvolle jongen die momenteel sterk presteert. Het spreekt voor zich dat we graag zouden hebben dat Ait El Hadj op termijn voor Marokko speelt, hij kan ons zeker iets bijbrengen.”

In de omgeving van Ait El Hadj, onlangs opgeroepen voor de U21 van Jacky Mathijssen, ontkent men niet dat Marokko toenadering zoekt. “Die belangstelling doet plezier, het toont aan dat Anouar goed bezig is”, klinkt het. “Maar eerlijk, onze voorkeur gaat uit naar de Rode Duivels. Anouar is in Brussel opgegroeid, heeft altijd voor de nationale jeugdelftallen gespeeld, het zou maar logisch zijn dat hij voor België gaat als hij de keuze krijgt. Pas als blijkt dat Anouar niet in de plannen van de Belgische voetbalbond past, zal hij overwegen om voor Marokko te voetballen.”

Geen kans op EK

Bij de KBVB maakt men zich voorlopig geen zorgen, maar tegelijk is het een complexe situatie. Ait El Hadj maakt behoudens een grote verrassing geen kans op het EK, wat maakt dat bondscoach Roberto Martínez de offensieve middenvelder ten vroegste na de zomer kan laten proeven van interlandvoetbal. Halilhodzic en Marokko kunnen korter op de bal spelen: in juni werken zij twee WK-kwalificatieduels af. Halilhodzic: “We zullen zien of ik Ait El Hadj dan al selecteer.”

Het dossier-Ait El Hadj doet denken aan Zakaria Bakkali. Hij brak in 2013 spectaculair door bij PSV als zeventienjarige, waarna een strijd tussen België en Marokko begon. Uiteindelijk won Marc Wilmots het pleit: in oktober 2013 debuteerde Bakkali tegen Wales. Nadien zakte de Beerschot-huurling weg.

Het kamp-Ait El Hadj is niet van plan daar een voorbeeld aan te nemen. “Het is onze intentie om nog minstens één jaar in België te blijven”, valt er te horen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234