Vrijdag 04/12/2020

Premier League

Marcus Rashford (Man Utd) eist gratis lunches voor arme kinderen, en dat levert Boris Johnson problemen op

Marcus Rashford van Manchester United tijdens de Champions League-wedstrijd tegen PSG op 20 oktober 2020.Beeld Reuters

Marcus Rashford schittert weer buiten het voetbalveld. Net als in juni heeft de spits van Manchester United Boris Johnson flinke problemen bezorgd met zijn eis om arme kinderen tijdens de kerstvakantie gratis lunches aan te bieden.

De aanvaller had zich in de voorzomer ontpopt als jonge beschermheer voor kinderen uit de lagere sociale milieus, een wereld waarin hij zelf is opgegroeid. Deze kinderen hebben in Engeland recht op gratis lunch op school en de 22-jarige voetballer wilde dat uitbreiden tot de zomermaanden, dit vanwege de gevolgen van de lockdown. De regering-Johnson verzette zich, maar ging uiteindelijk toch overstag.

Het politieke succes van Rashford leverde hem een eredoctoraat op aan de universiteit van zijn geboorteplaats. Tevens mag hij sinds kort de letters MBE achter zijn naam zetten, als Member of the Most Excellent Order of the British Empire. Deze verdiensten lijken voor een stimulans te hebben gezorgd voor de voetballer die vorige week nog de winnende treffer voor zijn ploeg maakte in de uitwedstrijd tegen Paris Saint-Germain.

Begin vorige week pleitte hij ervoor het recht op gratis schoollunches ook in de kerstvakantie te doen gelden. Het gaat hierbij om naar schatting 1,3 miljoen kinderen. De Labour Partij besloot het pleidooi ter stemming te brengen in het Lagerhuis. Premier Johnson wilde zich niet nogmaals de les laten lezen door Rashford en liet zijn partij tegenstemmen. Dat veroorzaakte grote ophef, onder meer binnen de regeringspartij.

Geheel voorspelbaar werden de Conservatieven afgeschilderd als Scrooges die miljoenen kinderen tijdens de winter willen laten verhongeren, en dat voor een bedrag dat in het niet valt bij de enorme overheidsuitgaven tijdens de coronacrisis. Het bleek politieke zelfmoord te zijn. Supermarkten, gemeenten en liefdadigheidsinstellingen beloofden kinderen waar mogelijk te helpen. Ook voetbalclub Millwall gaat gratis lunches uitdelen.

Slimme pr

In een poging om de politieke schade te beperken beloofde Johnson maandag dat geen enkel kind een rammelende buik zal hebben tijdens de feestdagen, die door de coronabeperkingen en het groeiende aantal werklozen toch al somber van aard zullen zijn. Johnson beweerde contact te onderhouden met Rashford, waarop de voetballer beweerde dat het laatste contact met de premier van juni dateert.

Na het slachtoffer te zijn geworden van Rashfords ‘Cruyff Turn’ is het nu wachten op Johnsons U-turn. Dat Rashford zo succesvol is, is mede te danken aan behendige raadgevers. In april heeft hij zich immers aangesloten bij ROC Nation. Dit pr-bureau, opgericht door muzikant Jay-Z, vertegenwoordigde aanvankelijk popsterren, maar regelt nu ook liefdadigheidswerk van voetballers. Naast Rashford behoort ook Kevin De Bruyne tot de clientèle.

Johnsons pr-chef kan er er nog wat van leren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234