Zaterdag 24/07/2021

InterviewMarc Wilmots

Marc Wilmots: ‘Zoals de wijn hier in Bordeaux wordt De Bruyne beter met de jaren’

Marc Wilmots:
Marc Wilmots: "Het is écht moeilijk om in zo’n finale te geraken."Beeld AFP

Ex-bondscoach Marc Wilmots geniet van het leven in Bordeaux. Du pain, du vin et du football. Met plezier blikt hij vooruit naar de Champions League-finale van morgenavond. ‘Ik ben niet zo zeker dat Manchester City zal winnen, hoor.’

Om 18 uur stipt krijgen we een goedgeluimde Marc Wilmots (52) aan de lijn vanuit Bordeaux. “Ik ben twee jaar geleden verhuisd, weinig mensen zijn daarvan op de hoogte. Ik had hier al twintig jaar een huis waar we vaak op vakantie gingen. Het was een bewuste keuze.” Wilmots heeft het zich nog geen moment beklaagd. “Men is hier gastvrij. Ik hou van de stad en van het klimaat."

Morgen spelen Manchester City en Chelsea de Champions League-finale. U hebt zelf een Europese finale gespeeld in 1997. Hoe speciaal is dat?

Marc Wilmots: “Iets mooiers bestaat niet als profvoetballer. Het is écht moeilijk om in zo’n finale te geraken. Het gebeurt pakweg eens om de tien jaar, tenzij je Real Madrid, Barcelona of Bayern München bent. Het is dus zeldzaam. Er is slechts één ding dat je op die dag te doen staat: winnen.”

Dat is wat jullie destijds deden met Schalke 04 tegen Inter Milaan in de toenmalige UEFA Cup. Wat herinnert u zich daar van?

“De onbeschrijfelijke spanning die er heerste. Zoiets had ik nooit eerder meegemaakt. Vooraf had niemand gedacht dat we met Schalke zo ver zouden geraken. Maar vanaf de kwartfinale speelden we met de echte Duitse mentaliteit. We gingen voluit onze kans, legden onze ziel in die wedstrijden. Je mag niet vergeten: wij hadden een bijzonder kleine en jonge kern bij Schalke. Als ik zie hoeveel spelers Chelsea en Manchester City in hun kern hebben… (blaast) Dertig of 32, zeker? Wel, bij ons waren dat er dertien. En we verloren dan nog Martin Max en Youri Mulder, onze twee aanvallers. Enfin, het kwam er op een bepaald moment op neer dat we moesten kiezen tussen de competitie en de UEFA Cup. We kozen voor het laatste. In de Bundesliga eindigden we pas twaalfde, maar we kwalificeerden ons wel voor Europees voetbal door Inter te kloppen in die finale. Een mooi moment.”

Schalke was destijds de underdog. Wie is er morgen de favoriet volgens u?

“Dat is moeilijk om te zeggen. Het zijn twee ploegen die elkaar zeer goed kennen. Weet je, ik deed mijn trainerscursus samen met Thomas Tuchel in Keulen. Zes maanden, elke maandag tot donderdag van 8.30 uur ’s morgens tot 18.30 uur ’s avonds. We praatten veel over voetbal, over onze visie ook. Ik ben heel blij met zijn parcours. Hij haalt voor het tweede jaar op rij de finale van de Champions League, eerst met PSG, nu met Chelsea.”

Welke indruk gaf hij u toen?

“Tuchel was altijd fel bezig met zijn defensieve organisatie. Je ziet dat ook bij Chelsea nu. Op het middenveld hebben ze Kanté en Kovacic, met Mendy is er een sterke doelman en vooraan hebben ze zoveel kwaliteiten. Pulisic, Mount en Werner zijn spelers met een enorm potentieel. Zij kunnen een wedstrijd op elk moment naar hun hand zetten. Het wordt een interessante wedstrijd, daar ben ik zeker van. City heeft graag de bal, Chelsea wacht graag op een fout van de tegenstander om dan met 200 per uur aan te vallen. Volgens mij is er geen favoriet. Het wordt wel een fantastische apotheose.”

Velen geven toch het voordeel aan Manchester City.

“Ik ben niet zeker dat ze gaan winnen, hoor. Zij hebben natuurlijk wel Kevin De Bruyne, de beste Europese speler op die positie. Ik hoop dat hij de trofee in de lucht mag steken.”

Kevin De Bruyne, draaischijf van Manchester City, maakt volgens Wilmots kans op de Gouden Bal. Beeld AFP
Kevin De Bruyne, draaischijf van Manchester City, maakt volgens Wilmots kans op de Gouden Bal.Beeld AFP

Kan De Bruyne de Gouden Bal winnen?

“Dat hangt af van verschillende parameters. Wint hij de Champions League? Wint hij het Europees kampioenschap? Scoort hij of niet? Is hij een hoofdrolspelers in de belangrijke wedstrijden? Je hebt ook nog Mbappé, Haaland, Benzema en Lewandowski, die 41 doelpunten scoorde in de Bundesliga. Maar ik sluit een Gouden Bal voor De Bruyne niet uit. Hij heeft de kans op een écht grandioos seizoen.”

Hebt u eigenlijk nog contact met hem?

“Neen. Ik heb achttien trainers gekend in mijn carrière, die contacten vervagen. We werkten zeven jaar goed samen. Die herinneringen tellen voor mij. Voorts is ieder met zijn carrière bezig. We hebben ons eigen leven.”

Welke dingen kan De Bruyne nog verbeteren?

“Volgens mij zit hij op een hoogtepunt. Hij heeft metier, ervaring, kent zijn lichaam, heeft techniek en kracht. Bovendien weet hij hoe hij grote wedstrijden kan controleren. Dat leer je door de jaren heen als speler. De Bruyne is rustiger dan vroeger. Hij tekende een nieuw contract bij City en heeft de juiste mentaliteit. Zoals de wijn hier in Bordeaux wordt hij beter met de jaren. Meer nog: De Bruyne heeft zijn twee à drie beste jaren nog voor zich.”

Zijn er bij Chelsea en Manchester City nog andere spelers die indruk op u maken?

“Mason Mount en Phil Foden. Dat zijn twee topspelers. Ze dribbelen verticaal en kunnen een doelpunt maken. Ik kijk ernaar uit om zulke talenten te zien spelen in zo’n finale. Hoe gaan ze zich gedragen? Kunnen ze al beslissend zijn?”

Een finale met twee Engelse clubs, is dat goed voor het Europese voetbal?

“Het is toeval, zoiets kan gebeuren. Het heeft niet veel gescheeld of er stonden andere ploegen in de finale. Mocht Lewandowski de hele tijd fit zijn gebleven, dan stond Bayern volgens mij in de finale. Voetbal is en blijft een momentopname.”

Het goede nieuws is dat er publiek zal zitten in het stadion.

“Fantastisch, hé. Lege stadions zijn vreselijk. Fans geven spelers 20 procent meer energie. Of ze je nu uitfluiten of aanmoedigen, publiek is nodig, anders is voetbal doods. Fans omvatten de ziel van een club. Ik moet toegeven dat ik zelfs het geluid van televisie uitzette als ik naar wedstrijden keek. Maar oké, we mogen niet klagen. Het voetbal is kunnen doorgaan.”

Nog één vraag over het EK. Gaat u dat nauwgezet volgen?

“Zeker wel. De eerste wedstrijd van de Rode Duivels tegen Rusland zal ik in de studio van ZDF (Duitse publieke omroep, FDZ) zitten. Ik hou van mijn beroep.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234