Zondag 18/08/2019

Sport

Manu Leroy: ‘In hockey verheft zelden iemand zijn stem tegen de ref’

Manu Leroy, ex-hockeyer en nu directeur marketing & communicatie bij de voetbalbond. Beeld Photo News

Manu Leroy maakte als hockeyinternational de Spelen in 2012 mee en werkt sinds dit jaar bij de voetbalbond. Bij de start van het EK hockey (vrijdag) en met de EK-kwalificatieduels van de Rode Duivels (vanaf september) in aantocht deelt hij zijn visie.

In zijn prille jeugd was hij een ongelooflijke voetbalfan. “Dat was mijn eerste liefde en ik droomde ervan om voetbalcommentaar te geven", zegt Manu Leroy. Door een onnozel toeval is hij in het hockey beland. “Op een sportkamp in Leuven verloor ik een voetbalmatch en won ik in het hockey. Omdat ik niet tegen mijn verlies kan, begon ik zo te hockeyen.”

U schopte het in het hockey als doelman tot international. Wat was uw hoogtepunt?

Manu Leroy: "Bij mijn club Dragons onthou ik mooie Europese campagnes met zilver in de finale van de Euro Hockey League, zowat de Champions League van het hockey. Met de nationale ploeg misten we in 2004 in Madrid op een haar na de Spelen in Athene. In 2005 stopte ik als international om te gaan werken; in de nationale ploeg had je toen geen loon zoals nu. Ik bleef wel hockeyen in België. Voor de Spelen van Londen kwam ik bij de groep als tweede keeper na Vanasch. Het olympisch dorp was geweldig.”

Hoe straf is de hockeygeneratie nu in vergelijking met de uwe?

"Heel straf. In mijn tijd kregen we kletsen van Nederland, Duitsland of andere toplanden. We wogen te licht voor de Europese A-groep. Jongere spelers hadden bij ons vijftig caps nodig om het niveau op te pikken. De Red Lions wonnen nu al meermaals van Duitsland, Engeland, Nederland… en dankzij het Be Gold-talentprogramma draaien jonge gasten direct complexloos mee."

Is het parcours de voorbije tien jaar ongeëvenaard?

"Het is vooral een wijze les dat sportsucces maakbaar is, als je een goede talentdetectie en -ontwikkeling bij de jeugd op poten zet en geld investeert in de omkadering van de A-ploeg. Na Rio volgden ook de media en begon de hele cirkel te draaien. Die eerste olympische kwalificatie voor Peking, door een gelukje dan nog, was belangrijk om die machine te starten die geleid heeft tot het zilver in Rio. De ontgoocheling van olympisch goud te missen, hielp daarna voor de WK-titel. Ik zag meer grinta.”

Manu Leroy: Beeld Photo News

Bij de Rode Duivels was Frankrijk op het WK te sterk. Kunnen zij wat leren van de Red Lions?

“Hoe weeg je een WK-titel in het niet zo mondiale hockey af versus een derde plek in het voetbal? Beide teams zijn of waren nummer één, maar in het voetbal lijkt dat toch moeilijker te bereiken. Ik denk niet dat de Rode Duivels in professionalisme nog kunnen leren van het hockey. Het voetbal kan wel iets opsteken van de fair play en de gentlemanship van hockey. Zeer zelden verheft iemand zijn stem tegen de ref. In voetbal is het een nationale sport om tegen arbiters te roepen.

"In de voorbereiding van de nationale ploegen zie ik wel een essentieel verschil. De Rode Duivels hebben alleen trainingskampen kort voor interlands of enkele weken voor een groot toernooi. In hockey trainen de internationals in een jaar voor een groot toernooi drie à vier dagen per week samen. Dat is bijna als een vipclub, met de allerbeste begeleiding, terwijl de hockeyclubs hun internationals amper een dag per week zien. Dat kan in het voetbal niet. Daar heeft de club de bovenhand."

Voetbal is enorm populair in vergelijking met hockey. Hebben de successen in Rio en de WK-titel iets veranderd?

“Voor Peking 2008 had België 16.000 leden, nu meer dan 50.000. Het zou nog sneller groeien als er meer kunstgrasvelden zijn, die kosten handenvol geld. De Dragons hebben 2.000 leden. Zoveel haalt geen enkele voetbalclub. We moeten niet onnozel doen: dat komt door de Red Lions.”

Brussel is geen gaststad voor het EK voetbal in 2020.

"We slaan een modderfiguur. Het is bijna traumatiserend om in de catacomben van het Koning Boudewijnstadion naar de kleedkamer te gaan: ‘Moeten we als nummer één van de wereld hier onze gasten ontvangen?' In het stadion hing nog een bord, ondertekend door politici, om Euro 2020 naar Brussel te halen. Ik zei: 'Mannen, dat is pijnlijk, haal dat bord weg.' De UEFA vindt het ook dramatisch. We moeten snel een nieuw modern stadion hebben, waar fans en spelers trots op zijn en waar ze comfort hebben. Mijn aanvoelen: beter platgooien en iets moderns zetten dan renoveren.”

Terug naar het hockey: de ultieme uitdaging is olympisch goud in 2020, maar eerst is er nu het EK. Hoe schat je de kansen in?

"Met Engeland, Spanje, België, Nederland en Duitsland zitten vijf landen op het EK samengebald die heel hoog op de wereldranking staan. Ik zie België, Duitsland en Nederland strijden voor het goud. In eigen land spelen is wel een voordeel. In de vorige EK-finale stond Nederland tegen ons 2-0 achter, maar komen ze gedragen door het publiek terug. De Spelen zijn moeilijker omdat er in die kwartfinale met directe eliminatie altijd een verrassing kan vallen.”

Waar zie je de Rode Duivels en Red Lions over tien jaar staan?

"Het hockey heeft zo'n goed programma dat ik ze nog tien jaar zie meedoen voor olympische medailles, en de dames schuiven die richting op. In het voetbal zitten we nu met een uitzonderlijke generatie. We mogen er niet zomaar van uitgaan dat we over tien jaar nog nummer één te zijn. Op het komende EK en WK strijden we nog mee voor de titel, maar enkele toppers zitten op het eind van hun carrière. En wie van het EK U21 kan de stap zetten naar de grote jongens? Realistisch gezien zal het iets minder zijn.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden