Vrijdag 15/11/2019

Belgisch voetbal

Malinwa is Antwerp te slim af

Coach Wouter Vrancken viert de onverwachte zege tegen Antwerp met zijn spelers. Beeld BELGA

De zwarte pagina in de clubgeschiedenis is omgedraaid. KV Mechelen staat derde. Terwijl Antwerp stilaan mag beseffen: met kwaliteit alleen koop je niets.

Het kan snel gaan in voetbal. Vraag maar aan KV Mechelen. Vorig jaar de bodem bereikt, maar intussen als een feniks verrezen uit de eigen as. Alweer. KVM won verdiend van de nouveaux riches van ’t stad. Na elf speeldagen staat het derde. De laatste keer dat dat gebeurde, is tien jaar geleden. Er zaten 16.500 fans in het vernieuwde stadion. Tot spijt van wie het benijdt: Malinwa is helemaal terug.

Coach Wouter Vrancken: “Ben ik verrast? Ja en nee. Iedereen binnen de club denkt in dezelfde richting. Dan kan je veel realiseren.” Als Racing Genk even wisselvallig blijft en Anderlecht geen waanzinnige reeks neerzet, zit een plek in play-off 1 er misschien zelfs in. Waarom niet? Op basis van het eerste deel van de competitie zijn clubs als Charleroi of Zulte Waregem niet meteen beter dan Malinwa. “We staan verder dan verwacht. Maar we gaan niet dromen”, zegt Vrancken.

Daarvoor zit de nachtmerrie van vorig jaar te vers in het geheugen. “We weten van waar we komen. Dat is van ver. Als je dat in je achterhoofd hebt, zou het een schande zijn om gemakzuchtig aan de aftrap te komen. Dat hebben we al een heel seizoen laten zien. Het grote voordeel van deze groep is dat we samen moeten winnen. Als speler kan je misschien wel één keer een wedstrijd winnen, maar met enkel individuele acties kan je geen lange reeks neerzetten. We doen het collectief.”

En met fris voetbal in functie van de kwaliteiten van de spelersgroep, er zijn clubs die daar iets van kunnen leren. Maar ook realistisch genoeg om de ploeg aan te passen aan de tegenstander. Vrancken: “Ik zag tot in de perfectie terug waar we deze week op getraind hebben. Kijk maar naar de posities van Kaya en Storm, die centraal inzakten om uit de dekking te blijven. En centraal deden we alles toe. Daar ben ik erg blij mee.”

Het contrast met de ploeg die aan de overkant stond, was groot. Louter op basis van hun individuele kwaliteiten zou er geen enkele speler van KV Mechelen in de basis van Antwerp staan. En toch was er van kwaliteitsverschil niet veel te merken op het veld. “Op vlak van goesting, enthousiasme en wilskracht was KV Mechelen beter. Ik feliciteer hen met de zege”, zei Laszlo Bölöni.

Hard work beats talent when talent doesn’t work hard. Die slogan hangt niet voor niets op in zowat elk oefencomplex in het land. Wie met het aanvallend viertal Lamkel Zé - Refaelov - Mirallas - Mbokani zo’n platte match speelt, doet toch iets verkeerd. De ene keer dat Antwerp probeerde met combinatievoetbal op te schuiven, was het meteen raak. Mbokani tikte binnen na een prachtige combinatie met twintig tussenstationnetjes.

Alleen zonde dat Dieu voor de rest geen bal geraakt heeft. Wat was het wedstrijdplan van Antwerp na rust? Lamkel Zé ging voorstopper spelen. Refaelov en Mirallas zakten terug tot de middenlijn om ballen te vragen. Antwerp is beter dan het rondje ‘alles naar Mbokani pompen en we zien wel wat er gebeurt’ dat het liet zien.

“We hebben weinig plezier beleefd op het veld”, knikte Mirallas in de mixed zone, met neerwaartse krul op de lippen. “We hebben goede spelers in onze kern. We hebben ambitie. Maar het is de voorbije weken duidelijk geworden dat we nog veel werk hebben.” Of 17 punten na tien matchen niet te weinig is, vroegen we Bölöni. “Je hebt altijd te weinig punten”, klonk het laconiek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234