Zaterdag 26/09/2020

PortretPatrick De Koster

Makelaar Patrick De Koster en Kevin De Bruyne: nog steeds vrienden voor het leven?

Patrick De Koster in zijn huis in Vlezenbeek.Beeld BELGAIMAGE

Voetbalmakelaar Patrick De Koster is aangehouden door het parket. De bal kwam aan het rollen door een klacht van zijn allerbelangrijkste cliënt, Kevin De Bruyne. Opmerkelijk want De Koster is al meer dan een decennium vriend aan huis.

Patrick De Koster en Kevin De Bruyne zijn verwikkeld in een juridisch dispuut. De Koster werd donderdag opgepakt, verbleef een nachtje in de cel en verscheen vrijdag voor onderzoeksrechter en fraudejager Michel Claise. Die besliste na het verhoor om De Koster aan te houden, op verdenking van witwassen en valsheid in geschrifte.

Verbazend is dat het onderzoek gestart is na een klacht van De Bruyne zelf. Dat bevestigt het federaal parket. De klacht zou gaan over de commissies die De Koster heeft opgestreken in zijn job als manager van De Bruyne, meer bepaald bij transfers. Het zou gaan om feiten uit 2013 en 2014, toen De Bruyne bij het Duitse Wolfsburg speelde.

Ter illustratie: Football Leaks vogelde eerder uit dat De Koster en zijn toenmalige collega Didier Frenay samen minimaal 8,5 miljoen euro zouden verdienen op de verkoop van De Bruyne (transfersom: 75 miljoen euro). Op zich, hoe bizar dat ook mag klinken, is dat bedrag geen aardverschuiving in het voetbal. Mino Raiola verdiende 12 miljoen op de transfer van Romelu Lukaku naar Manchester United in 2017 (85 miljoen).

Dat spelers en makelaars uit elkaar gaan is schering en inslag in het wereldje. Maar dat de ene partij de andere voor de rechter sleept, gebeurt niet vaak. “Al zeker niet op dat niveau”, zegt voetbalcommentator Filip Joos. 

Als familie

Het is vooral verwonderlijk omdat De Koster en De Bruyne naar de buitenwereld overkwamen als twee handen op één buik. Er zijn niet zoveel voetbalmakelaars die in één adem worden genoemd met hun cliënt. Er zijn Cristiano Ronaldo en Jorge Mendes, Zlatan Ibrahimovic en Mino Raiola en, toch zeker in België, Kevin De Bruyne en Patrick De Koster. De 55-jarige makelaar staat sinds 2007 aan de zijde van de sterspeler bij Manchester City en laat maar al te graag in de media vallen hoe innig zijn band met De Bruyne is.

Patrick De Koster met Kevin De Bruyne in 2019.Beeld RV

Ook met de ouders leek het altijd goed te boteren. In 2012 zitten vader Herwig en De Koster samen op de Eurostar naar Londen, voor de transfer van De Bruyne naar Chelsea, en in 2014 vliegen ze samen naar Brazilië om het WK bij te wonen. De Koster is vriend aan huis in Drongen, zelfs familie klinkt het op dat moment. “Ik hoop dat onze band voor het leven is”, zei De Koster eind juli nog in Het Laatste Nieuws. Opvallend, want De Bruyne diende de klacht al in 2019 in.

“Mijn cliënt is met stomheid geslagen”, zegt De Kosters advocaat Louis De Groote. “We kunnen gewoon niet begrijpen waarom er tot 2019 gewacht werd om een klacht in te dienen voor feiten van 2013 tot 2014. De Koster is zich tot donderdag in blind vertrouwen blijven uitsloven om de belangen waar te nemen van bepaalde mensen. Dan moet hij nu vaststellen dat er in 2019 een klacht is neergelegd door een of meerdere van die mensen. Dat raakt hem enorm.”

De Bruyne-made man

De Koster is een zelfverklaarde selfmade man. Opgegroeid in Molenbeek, twintig jaar een administratieve functie bij de Belgische voetbalbond bekleed, om daarna de sprong te wagen naar het makelaarschap. Sinds 2012 heeft hij zijn eigen bureau, J&S International Football Management. Zijn equipe vertegenwoordigt een zestigtal spelers, onder wie Geoffry Hairemans (KV Mechelen) en Zinho Gano (KRC Genk). Maar er is natuurlijk een die, zo zegt De Koster zelf, de helft van de centen binnenbrengt. In zekere zin is hij dus een ‘De Bruyne-made man’.

Al is De Koster meer dan louter een makelaar voor De Bruyne. Wanneer die laatste na zijn droomtransfer naar Chelsea onder de knoet van José Mourinho geraakt, vliegt De Koster op en af naar Londen om op hem in te praten. 

Op zich is zo’n innige band niet ongebruikelijk, zegt Jesse De Preter, voorzitter van makelaarsvereniging BFFA. “Als je zoveel meemaakt, van jongs af meegroeit met een speler, dan bouw je automatisch een band op. Zelf heb ik dat bijvoorbeeld met Jason Denayer, Hans Vanaken heeft diezelfde nauwe band met Evert Maeschalck.”

De Koster heeft zijn eigen bureau, J&S International Football Management.Beeld Gregory Van Gansen / Photo News

Toch moet ook hij toegeven: samen op vakantie gaan, zoals De Koster en De Bruyne, is best een verregaande relatie tussen voetballer en makelaar. Meer zelfs: De Koster tekende present op de vrijgezellenweek van De Bruyne naar Las Vegas. En omdat hij zo druk bezig was met de transfer van De Bruyne naar Manchester City in 2015, kon hij geen afscheid nemen van zijn overleden vader.

Graag in de picture

De reden dat al die zaken bekend zijn, is natuurlijk omdat De Koster ze zelf kwistig in het rond gooit. Als deze krant belt voor een portret van De Bruyne vertelt hij zonder rem over de helikoptervlucht op de vrijgezellenweek boven de Grand Canyon, of over het verjaardagsfeestje dat hij vorige zomer in Saint-Tropez regelde.

“Hij schuwt inderdaad nooit een sappige quote”, weet De Preter. “Maar ik zie hem als een zeer sympathieke, joviale en correcte man.” In het wereldje horen we echter ook andere signalen. “Hautain. Iemand die collega’s weleens durft te kleineren en zelf graag in de picture loopt. Dat kweekt afgunst.”

Al is het lang niet enkel pochen wat de man doet. Zo gaf De Koster ooit in Knack aan dat de helft van zijn vriendenkring waarschijnlijk niet eens meer hallo zou knikken op de dag dat hij De Bruyne uit zijn klantenbestand verliest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234