Zaterdag 01/10/2022

NieuwsATP Finals

Machtsovername in mannentennis dichterbij dan ooit

Alexander Zverev poseert met de trofee in Turijn. Beeld AFP
Alexander Zverev poseert met de trofee in Turijn.Beeld AFP

Alexander Zverev heeft voor de tweede keer de ATP Finals op zijn palmares gezet. In Turijn haalde de Duitser het in de finale met tweemaal 6-4 van titelverdediger Daniil Medvedev. Worden zij de nieuwe heersers van het mannentennis?

Guus Peters

Ze behoren tot de nieuwe generatie tennissers, zijn rechtshandig, beschikken over een goede service, hebben een dubbelhandige backhand en zijn precies even groot (1,98 meter). Maar de belangrijkste overeenkomst tussen Daniil Medvedev (25) en Alexander Zverev (24): beiden wisten dit jaar in een finale van Novak Djokovic te winnen en de nummer één van de wereld van belangrijke titels af te houden.

Na zijn winst op de Australian Open, Roland Garros en Wimbledon leek Djokovic hard op weg om als tweede tennisser ooit (na Steffi Graf) een golden slam te volbrengen: vier grandslamtitels en goud op de Olympische Spelen. Maar in Tokio verloor ‘The Joker’ in de halve finale van Zverev. Op de US Open moest hij in de finale zijn meerdere erkennen in Medvedev.

Gisteren stonden de bedwingers van Djokovic in Turijn tegenover elkaar in de eindstrijd van de ATP Finals, het officieuze WK. Zverev, de nummer drie van de wereld, won in twee sets van Medvedev, de Russische nummer twee van de wereld. De Duitser had al in de halve finale van het eindejaarstoernooi voor de beste acht spelers van het seizoen in drie sets afgerekend met Djokovic.

Jaren tellen

Samen met Roger Federer (40) en Rafael Nadal (35) degradeerde Djokovic (34) de afgelopen twee decennia twee generaties tennissers tot figuranten. Alle drie wonnen ze twintig grandslamtitels. Maar nu de jaren bij De Grote Drie meer en meer beginnen te tellen, staan nieuwe hongerige tennissers te trappelen van ongeduld.

Van de nieuwe generatie tennissers wisten alleen Medvedev en de inmiddels 28-jarige Dominic Thiem een grandslamtoernooi te winnen. Toch lijkt een onvermijdelijke greep naar het hoogste schavot op het erepodium dichterbij dan ooit, met Medvedev en Zverev als voornaamste sterren aan het firmament.

Novak Djokovic krijgt het steeds lastiger tegen de jongere generatie. Beeld EPA
Novak Djokovic krijgt het steeds lastiger tegen de jongere generatie.Beeld EPA

Federer en Nadal kampen al langer met fysieke malheur. In hun plaats staken naast Medvedev en Zverev ook Stefanos Tsitsipas (finale Roland Garros) en Matteo Berrettini (finale Wimbledon) hun neus aan het venster. Ze hebben de tijd met zich mee, wetende dat ze 25 jaar of jonger zijn.

Zo vecht Djokovic als fitste van De Grote Drie steeds vaker tegen de tijd die nog komen gaat. Zeker op hardcourtbanen, zoals op de US Open, Olympische Spelen en ATP Finals, tikt de klok sneller dan hij zou willen. Op de snelle ondergrond heeft de verdediger pur sang steeds meer moeite om de lange, uitputtende rally’s naar zich toe te trekken.

Met hun reikwijdte en beweeglijkheid lukt het de lange Medvedev en Zverev steeds beter ook die punten binnen te halen. Terwijl voor Djokovic de tijd slinkt, deed de nieuwe generatie de afgelopen jaren ervaring op. “We zijn niet jong meer”, zei Zverev in aanloop naar de finale. “En Medvedev won al een grandslamtoernooi en ik de gouden olympische medaille.”

Dkokovic onzeker voor Australië

Succes lonkt op de Australian Open in januari. Zeker nu het hoogst onzeker is of Djokovic zal proberen daar zijn 21ste grandslamtitel te pakken. De eigengereide Serviër heeft zich al vaker uitgesproken tegen een verplicht coronavaccin en weigert te zeggen of hij zelf is ingeënt. Op de Australian Open zijn alleen gevaccineerde tennissers welkom.

“Nu ik dat weet, zullen we zien. We moeten afwachten”, antwoordde hij na zijn nederlaag in de halve finale tegen Zverev op de vraag of hij deelneemt aan de Australian Open. Federer ontbreekt hoe dan ook vanwege een vierde knieoperatie. Nadal is naar alle waarschijnlijkheid wel van de partij.

Voor Zverev en Medvedev was het de twaalfde keer dat ze tegenover elkaar stonden. Hoewel Medvedev de laatste vijf ontmoetingen wist te winnen, had Zverev in de indoorhal in Turijn vanaf het begin de regie in handen. In beide sets had de olympische kampioen aan een vroege break voldoende voor de setwinst. Zelf won hij 80 procent van de punten op zijn eerste opslag en gaf Medvedev geen enkele breakkans.

Zverev, die de ATP Finals in 2018 al eens won, pakte na het olympisch goud zijn tweede grote prijs van het seizoen. “Ik wist dat ik goed moest spelen tegen iemand van wie ik vijf keer op rij had verloren”, zei hij direct na afloop. “Het klinkt misschien gek, maar ik kijk nu al uit naar volgend seizoen.”

Zverev:
Zverev: "Ik wist dat ik goed moest spelen tegen iemand van wie ik vijf keer op rij had verloren."Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234