Woensdag 24/02/2021

WedstrijdverslagInter

Lukaku zet Zlatan op zijn plaats in Milanese derby

Lukaku was met een assist en een goal belangrijk voor zijn ploeg. Beeld Photo News
Lukaku was met een assist en een goal belangrijk voor zijn ploeg.Beeld Photo News

Een goal. Een assist. Een dribbel. Een dansje. Een stad van sterren schittert voor twee van zijn vedetten. Milaan is sinds zondag nog dat beetje meer Lu-La-Land. Romelu Lukaku en Lautaro Martínez swingen hand in hand bij Inter. Twee topspitsen huizen er onder hetzelfde dak.

In het hartje van Milaan wonen Lukaku (27) en Lautaro (23) in hetzelfde residentiële complex: het hippe CityLife, geestesproduct van de betreurde architecte Zaha Hadid. Vanop zijn balkon in het ‘cruiseschip’ kijkt ‘Big Rom’ recht op het terras van zijn Argentijnse partner. Ze spelen wel eens Playstation samen. Op een dag daagden ze op de club op in dezelfde luxetrui, met gevaarlijke hond. “Hij is in de eerste plaats een vriend, dan een buur”, zegt Lukaku.

Als Lautaro met zijn Agustina op zijn dek ligt te zonnen of zich in het zweet werkt, durft hij wel eens een gek stemmetje horen: “Lauti, Lauti, mi hermano.” Doorgaans spreken ze met elkaar in het Spaans, op een ander moment met gebaren of emoji’s met hartjes in de ogen. Ze verstaan elkaar blindelings. Op het veld nog beter dan ernaast.

Zie de ‘Derby della Madonnina’ zondagmiddag. Lautaro en Lukaku doopten een stad van sterren opnieuw om tot hun eigen Lu-La-Land. Lautaro maakte er twee. Lukaku bracht de eerste aan en pikte na een krachtige ren ook zijn doelpunt mee. Twee schutters richtten een imaginaire tweeloop op elkaar. Vieren doen ze samen, met hun eigen ritueel.

Samen zitten ze dit seizoen in de Serie A aan 30 goals: 17 voor Lukaku, 13 voor Lautaro. Meer dan 50 procent van de totale productie van Inter. Van de vijf assists die Lukaku achter zijn naam heeft, gingen er vier recht naar zijn maatje. In de Europes topcompetities kunnen enkel Robert Lewandowski en Thomas Müller (Bayern) met een combo van 36 goals nog straffere cijfers voorleggen. Buiten de lijnen zijn ze niet zo close.

Bij Inter zien ze de ene echter zelden zonder de andere. De vonk tussen Lukaku en Lautaro op menselijk vlak sloeg meteen over. Op zijn eerste dag bij Inter, in augustus 2019, sprak de Rode Duivel zijn nieuwe ploegmaat aan. “Ik had beelden van hem gezien waarin hij op zijn eentje de aanval droeg”, vertelde Lukaku. “Dus toen ik hem voor het eerst zag, op Appiano, begon ik erover. Ik vertelde hem dat hij met mij langs hem veel meer goals zou hebben gemaakt. Vandaar is het stilaan gegroeid.”

Inter-trainer Antonio Conte twijfelde. Hij had oorspronkelijk een andere spitsenduo in gedachten: hij had graag Edin Dzeko gekoppeld aan Lukaku. Omdat een akkoord met AS Roma uitbleef, stuurde hij bij. Op training probeerde hij Lautaro en Lukaku aan elkaar te koppelen. De ene is snel, vinnig en een man van de actie. Schaduwaanvaller en centrumspits in hetzelfde profiel. De andere is rap, groot, krachtig en dodelijk efficiënt.

Alleen, zo constateerde Conte tijdens zijn eerste weken, deelden ze niet alleen hun sterktes, maar ook hun zwakke punten. Het samenspel was te weinig precies. Te chaotisch. Het zorgde ervoor dat Inter eind augustus 2019 nog op zoek ging naar een bijkomende aanvaller: Alexis Sánchez. Een blessure in zijn vierde match dwong Conte om terug te grijpen naar ‘El Toro’. De geboorte van Lu-La was er eigenlijk een bij toeval. De rest is geschiedenis.

“Romelu is zo’n goeie gast”, vertelde Lautaro onlangs in Sportweek. “Hij werkt zo hard, hij is zo bescheiden. Zijn verleden is vergelijkbaar met dat van mij. Wij komen beiden uit het niets. Daarom verstaan wij elkaar ook zo goed. Ik hou van een barbecue en Rom eet ook heel graag vlees.”

Hun album met innige foto’s heeft er sinds zondag een zoveelste blikvanger bij, maar die met de Scudetto moet de bekroning worden voor hun ‘bromance’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234